ЛитМир - Электронная Библиотека

Джо Холдмен

Да вспомнятся мои грехи

Офелия,

О, нимфа, в твоих молитвах

Да вспомнятся мои грехи.

Шекспир. Гамлет

Горди Диксону – скульптору, ткачу, веселому «сапожнику»

Собеседование

Возраст – 22 года

Закройте глаза.

– Ладно.

Чувствуете что-нибудь?

– Нет.

Хорошо, откройте глаза. Назовите имя, возраст, код обеспечения.

– Отто Макгевин. 22 года. 8462-00954-3133.

Почему решили поступить на службу Конфедерации?

– Мне нравится путешествовать, люблю активную жизнь. Я еще ни разу не покидал Земли. Служба в Конфедерации – самый интересный способ попасть в космос. Я верю в идею Конфедерации и хочу помочь ей охранять права людей и других разумных рас.

Значат для вас что-нибудь эти буквы – ЗБВВ?

– Нет.

Защищая права людей и других разумных, сможете ли вы лгать, обманывать и убивать?

– Я… я принадлежу к англо-буддистам.

Если от этого будет многое зависеть, сможете ли вы убить?

– Не знаю. Не думаю.

Расслабьтесь.

…Макгевин вдруг оказался на темной улочке чужого города. Справа, пониже поясницы, почувствовал какой-то небольшой твердый предмет – лазерный пистолет. Пистолет оказался в его руке, и тут из тени на него прыгает человек.

– Гони бабки, кореш.

Макгевин инстинктивно нажимает на спуск, убивает его.

Вы сможете так поступить?

– Не знаю. Думаю, что смогу. Но буду испытывать раскаяние, буду желать, чтобы его душа…

Расслабьтесь.

…Та же самая улочка. Впереди, в тусклом свете стоят двое. У одного – нож. «Выкладывай деньги, и тебе ничего не будет». Отто стреляет грабителю в спину и убивает его.

Вы сможете так поступить?

– Едва ли. Я бы подождал и убедился, что он действительно намерен ударить того человека… и сначала предложил бы ему сдаться.

Расслабьтесь.

…Та же улица. Отто заглядывает в окно, в его руке лазер. В комнате сидит человек, пьет чай и читает. Задание Отто – совершить на человека покушение. Он тщательно целится в голову и стреляет.

Вы сможете это сделать?

– Нет.

Очень хорошо. Клякса. Пилочка. Суп. Фанданго.

Отто тряхнул головой и посмотрел на часы на стене кабинета.

– Вы быстро управились.

– На это редко уходит много времени, – ответил проводивший собеседование.

Лаборант отлепил электроды, прикрепленные к голове, рукам и груди Отто. Потом он вышел.

– Так я выдержал испытание? – Отто натянул рубашку.

– Это не то испытание, которое «выдерживают». – Проводивший собеседование взял лежавший поверх пакета с документами Отто лист бумаги и послал его по гладкому столу к Отто. – Будьте добры, поставьте инициалы в графе «Собеседование окончено».

– Есть, несомненно, должности, на которые вы годитесь. Другой вопрос, будут ли свободные места.

Он поднялся, собираясь уходить:

– Как скоро я узнаю?

– Через два-три дня.

Они пожали друг другу руки, и Отто вышел. Проводивший собеседование коснулся уха, включая коммуникатор, потом произнес серию цифр.

– Привет, Рафаэль. Только что закончил с малышом Макгевином. Наверное, вы сможете его использовать. – Он сделал паузу, слушая.

– Так, академическая подготовка подходящая – политика, экономика, подспециализация по ксеносоциологии. Физические данные великолепные. Побеждал на турнирах по метатлону, рефлексы как у кошки. Единственная, на мой взгляд, проблема – его мировоззрение. Он в некотором роде слишком идеалист. Религиозный.

Он засмеялся:

– Да, конечно можем. Я отправлю тебе ленты. Отбой.

«Макгевин не безнадежен», – подумал он. Во второй ситуации он сказал, что предложил бы человеку с ножом сдаться. Но не сказал, что дал бы ему уйти.

Пролог

Два года спустя

Отто медленно шел вдоль сломавшейся транспортной ленты, выходившей на берег Ист-ривер, наслаждаясь свежим осенним ветром и запахом озона, поднимавшимся снизу, от ползущего под его ногами непрерывного потока транспорта. Подойдя к зданию, он постарался сдержать возбуждение. Первое задание за пределами планеты.

Интенсивная и часто непонятная для Отто программа подготовки включала Луну, но ведь это был лишь пригород Земли. На этот раз он попадет в настоящий космос.

Кабинет Жоржа Ледюка помещался в надцокольном этаже здания. Выходя из лифта, человек ступал прямо сквозь кольцевую арку детектора. Охраняли детектор двое вооруженных людей с напряженными лицами. Отто миновал детектор без осложнений.

Третья по коридору дверь была отмечена табличкой «Ж. Ледюк – Планирование». Она открылась раньше, чем Отто успел постучать.

– Входите, мистер Макгевин.

В кабинете полно было всякого хлама, создававшего непринужденную и бодрую обстановку, – кипы бумаг, придавленные сверху антикварными штуковинами с десятка внеземных миров, мягкие кресла, обтянутые вытертой, но настоящей кожей. Ледюк, лысый, невысокий, худощавый, словно тоже обитый кожей, улыбался. Он жестом предложил Отто сесть.

– Одна минута – и мы займемся вашим заданием. Сначала я хотел бы прояснить кое-что, касающееся ваших занятий в течение последних двух лет. Вы знаете, что солидная доля вашей подготовки проходила под гипнозом.

– Нетрудно было догадаться.

– Совершенно верно. Теперь подошло время вывести ее на свет божий. – Он скользнул взглядом по полоске бумаги в руке. – Закройте глаза… атлас, мяч, мантра, бич.

…Черный осадок йода и гидроокиси аммония… В почки, даже легкая на вид рана вызывает шок… Бей ногой, не кулаком… Целься в глаза… Не показывай нож, пока не подойдешь на удобное расстояние… короткими бросками, чтобы сохранить силы… фехтовать надо умом… пальцами жестко в мякоть под грудиной… Старайся попасть в позвоночник… когда упадет, бей ногой в голову… не сдавайся просто так, продавай жизнь подороже…

– Бог мой!

Отто открыл глаза.

Ледюк взял со стола нож с тяжелым лезвием и метнул прямо в сердце Отто. Отто автоматически вынул нож из воздуха перед собой.

– Я… значит, я совсем не дипломат?

– Да. Но знаете достаточно, чтобы носить эту маску, если понадобится. Вот и все.

– Значит, я оператор ЗБВВ 2-го класса.

– Правильно. И через год должны стать премьер-оператором.

Отто потряс головой, словно пытаясь прояснить мысли.

– Я понимаю, – тихо сказал Ледюк. – Вы покупали билет совсем на другой рейс.

Отто подкидывал на ладони нож.

– Но это путешествие будет гораздо интересней, в самом деле. И гораздо полезней. Нам бы хотелось в это верить, во всяком случае.

Первое ваше задание не потребует наложения личностной кальки. Фраза мгновенно привела в действие воспоминание о двух месяцах занятий. Но это все равно будет задание ЗБВВ. Будете ассистировать премьер-оператору по имени Сюзан Авери. Планета называется Депо.

– Арктур 4, – сказал Отто с оттенком удивления.

– Да. На планете имя ее будет Оливия Паренаго. Посол Земли.

– А где настоящая Паренаго?

– Мертва, ее убили… Знаете, что такое охранный рэкет?

Отто покачал головой.

– Это термин, обозначающий особый род шантажа. Я прихожу к вам и предлагаю не поджигать дом, где находится ваша деловая контора и вы сами, если вы будете регулярно выплачивать мне определенную сумму денег.

– Кажется, такими делами должны заниматься местные власти.

– Как правило, да. Паренаго оказалась втянутой в дело, заподозрив, что оно затрагивает межзвездную коммерцию, а это сразу переводило его в сферу нашего влияния. А местные власти явно полностью куплены.

– Конечно, если погиб посол, то сомнений быть не может – это дело ЗБВВ.

Макгевин медленно кивнул:

1
{"b":"103505","o":1}