ЛитМир - Электронная Библиотека
Содержание  
A
A

19 июня, Вьетнам, Ханой, 6.00

– Что сообщил полковник Чан? – спросил Фыонг, когда Нгок положил телефонную трубку.

Нгок медленно прошелся по кабинету, массируя правой ладонью затылок. Когда тебе под семьдесят, бессонные ночи даются все тяжелее.

Фыонг нетерпеливо смотрел на старого друга. Он тоже не спал всю ночь и чувствовал себя неважно. Но держался, взбадривая себя то сигарой, то глотком виски.

– В пещере ничего не уцелело, – усталым голосом сказал Нгок. – Сгорели даже образцы акванона. То есть мы полные банкроты.

Он развел руками и опустился на первый же подвернувшийся под ноги стул.

– С одной стороны, это даже неплохо, – продолжил он как бы в полусне. – Нас все это как будто не касается. Мои посещения профессора были тщательно законспирированы, переписки между нами не велось. Так что расследование до нас не доберется.

Нгок невесело улыбнулся.

– Чему ты улыбаешься? – спросил Фыонг.

– Своей глупости, – ответил Нгок. – Мы хотели тихо провернуть такое дело… Хотя я с самого начала знал, что рано или поздно кто-то вмешается.

– Если бы ты не привлек Ву, никто бы не вмешался, – немедленно возразил Фыонг.

Нгок помолчал, не желая в сотый раз возвращаться к одной и той же теме.

– Что с поисками диверсантов? – спросил Фыонг, сжалившись над старым другом.

– Ищут, – откликнулся Нгок.

Он поднялся, снова начал ходить по кабинету. Движения его стали легче, в глазах появился блеск. Еще не все было потеряно, и доклад полковника Чана подтвердил это. Просто годы, проклятые годы дают о себе знать. И сознание того, что последний шанс может быть невозвратно утерян.

– Неподалеку от пещеры найден сбитый вертолет, – сообщил Нгок.

– Вот как? – воскликнул Фыонг.

– Да, – кивнул Нгок. – Вертолет сбили этой ночью. К тому моменту, как его нашли, он целиком сгорел. При нем обнаружено пять трупов.

– Чей вертолет? Чьи трупы?

– Пока точно сказать нельзя. Вертолет американского производства, оружие тоже. Но трупы сильно обгорели, и выяснить их национальную принадлежность на месте невозможно. Проведем лабораторные исследования, тогда, возможно, узнаем.

Фыонг согласно кивнул. Его лицо оживилось.

– Это американцы, – сказал он уверенно. – Я же тебе говорил, что в море курсировал их крейсер. Вертолет с него, и сомнений нет.

– Возможно, – согласился Нгок. – Радары наши старые, еще советского производства. А современные вертолеты снабжены оборудованием, способным обманывать радары. Кроме того, пилот шел на малых высотах, над самой водой – вот и прозевали. Но я уже распорядился повысить бдительность, и второго вертолета не пропустят.

– Теперь мы точно можем надеяться, что диверсанты будут схвачены, – удовлетворенно сказал Фыонг. – Кстати, а кто сбил вертолет?

– Неизвестно. Предположительно кто-то из уцелевших охранников. Но где он, не установлено. Скорее всего, американцы преследовали его и, возможно, застрелили в джунглях.

– Честь и хвала этому герою! – горячо сказал Фыонг.

– Да, он сослужил нам поистине неоценимую службу, – кивнул Нгок. – Если бы не он, диверсанты с профессором уже были бы далеко.

– Но сейчас-то они рядом! – воскликнул Фыонг. – Эх, мне бы туда! Ты помнишь, какие рейды я проводил?

– Помню, – улыбнулся Нгок. – Но мы уже обсуждали эту тему. Твое появление там нежелательно. Да и… стар ты по джунглям бегать.

Фыонг хотел было возразить, но лишь махнул рукой.

– Да, пожалуй, ты прав.

– Знаешь что, – предложил Нгок, – мы оба устали. Как ты смотришь на то, чтобы поехать ко мне и отдохнуть?

– К тебе? – удивился Фыонг.

– Ну да. У меня свободная квартира, в которой мы можем разойтись по комнатам и спокойно поспать. Туда же будут поступать доклады от полковника Чана, и мы оба будем в курсе дела.

– Ми-Ле будет волноваться, – с сомнением сказал Фыонг.

– Ну так позвони ей и скажи, что задерживаешься по службе. Ты все-таки действующий генерал, а не ветеран на пенсии.

Нгок ободряюще улыбнулся.

– Поспать нам просто необходимо. Операция может длиться весь день. Вряд ли мы ее выдержим, сидя в этом кабинете. А расставаться нам нежелательно, поскольку нужно принимать решения.

– Поехали, – кивнул Фыонг. – Иначе еще пара часов, и я свалюсь. А это у тебя найдется?

Он постучал пальцем по пустой бутылке.

– В любом количестве, – заверил его Нгок.

19 июня, Южный Вьетнам, 7.15

– Как хотите, сэр, а я больше не могу его тащить, – сказал Том, тяжело дыша.

Он с отвращением покосился на Брэксмара, лежавшего под соседним деревом. Тот безучастно смотрел вверх, никак не реагируя на слова Тома.

Вот уже четыре часа группа шла через джунгли. Учитывая то, что вчера был сделан двадцатимильный марш-бросок, силы были на исходе. Да еще этот профессор навязался на их голову. Самое разумное, по общему мнению, было пустить ему пулю в голову, и вся недолга. Майор Олден с этим мнением был согласен, но приказ гласил – доставить профессора живым. Поэтому ничего не оставалось, как молча терпеть.

Брэксмар, когда пришел в себя после укола, пытался бежать, дрался и ни в какую не хотел идти добровольно. Пришлось снова вкалывать ему дозу успокоительного и нести на себе.

Силач Том, поначалу легко справлявшийся с этой задачей, постепенно начал выдыхаться. Не шутка, сто семьдесят фунтов на плече. И добро бы, по торной дороге. А то лесом, где и без груза того и гляди в яму свалишься или ногу на корне подвернешь.

Поэтому, когда Олден, жалея людей, устроил привал, Том взбунтовался. Он, конечно, здоровый, что твой буйвол, но и у него силы не бесконечные.

Услышав, что майор пообещал его заменить, Том успокоился и растянулся во весь рост, мерно подымая и опуская грудь.

– Вроде тихо, а, майор? – спросил Маркес, жадно и быстро куря сигарету.

Он имел в виду поставленную на поляне растяжку.

– Тихо, – отозвался Олден.

– И что с того? – встрял Холмс. – Может, они ее заметили и обошли?

– Кто – они? – спросил Маркес с раздражением.

– Те, кто сбил вертолет, – с не меньшим раздражением отозвался Холмс.

– Тебе же сказали: там был один человек. Чертов недобитый охранник, который наверняка где-то сдох в кустах.

– Тогда кто может идти за нами?

– Солдаты, дурья голова. Слышал, самолеты гудели, десант сбрасывали? Все джунгли полны вьетконговцев.

– Не наводи паники, Маркес, – сказал Олден. – Пока мы не видели ни одного.

– Не приведи бог, – пробубнил своим тяжелым басом Том.

– Вас все равно найдут, – сказал слабым голосом Брэксмар. – И лучшее, что вы можете сделать, это как можно быстрее сдаться.

Маркес, быстрый, как змея, метнулся к нему, приставил к горлу нож.

– Молчи, ты, предатель, – зашипел он, пуча белые от ненависти глаза. – Иначе я сам перережу тебе глотку.

Все еще находясь под действием препарата, профессор был так слаб, что не мог стоять на ногах. Но для того чтобы улыбнуться, у него силы нашлись.

– Мальчик, – сказал он, – ты еще не родился, когда я пришел в эти джунгли с оружием в руках. Не надо меня пугать. Лучше думай о том, как спасти свою душу.

– Маркес, оставь его, – приказал Олден. – И побереги силы, они тебе еще понадобятся. Дальше профессора понесете вы с Холмсом.

Маркес сунул нож в ножны и, шепча ругательства, отошел в сторону.

– Том, идешь впереди.

– Есть, – сказал обрадованный гигант.

Он поднялся, состроив Маркесу, своему приятелю по бесконечным разговорам, издевательскую физиономию.

Маркес погрозил ему кулаком, на что Том зашелся беззвучным смехом, колыхаясь всем своим огромным телом.

И в этот миг загрохотали выстрелы.

43
{"b":"104383","o":1}