ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

Ронда Бэйс

Сюрпризы Рождества

1

Кассандра неторопливо сошла с трапа самолета и отправилась к месту получения багажа. В родном Сан-Франциско, несмотря на ноябрь, ярко светило солнце. Возможно, именно от этого так хорошо было у нее на душе. Получив чемодан и большую спортивную сумку, девушка вышла из здания аэропорта и нацепила солнцезащитные очки, которые до этого обретались на ее голове в виде ободка. Что ж, вперед!

Взяв такси, Кэсси назвала адрес. По дороге она с удовольствием разглядывала окрестности, а затем и сам город, разворачивающийся у нее перед глазами. Как он изменился за эти годы… Ей не хотелось думать о том, как ее встретят. В конце концов, она умела разруливать любые ситуации. Справится и на этот раз.

Убрав с лица непослушную прядку и заправив ее за ушко, в котором сверкнула маленькая бриллиантовая сережка-гвоздик, она достала из сумочки зеркальце и придирчиво осмотрела свое лицо. Все в порядке. Макияж не смазался, зеленые глаза сияют в окружении длинных черных ресниц, золотистая подводка придает им особенное очарование. Пожалуй, стоит лишь обновить блеск на губах, что Кэсси и сделала незамедлительно. Затем поправила каштановые волосы, мягкими волнами спадающие на плечи, и убрала зеркальце обратно в сумочку. Взглянула на аккуратные ноготки, покрытые бесцветным лаком с золотистыми блестками. Руки выглядели безупречно. Довольно улыбнувшись, девушка снова стала смотреть в окно.

Ей вдруг вспомнился последний разговор с Мередит. На лицо девушки набежало облачко грусти. Кассандра была уверена, что мама ее поддержит, одобрит ее решение навестить отца. Но та почему-то рассердилась, принялась ее отговаривать… Они повздорили прямо перед ее отъездом. Кэсси хлопнула дверью. А теперь на душе кошки скребли. Ну зачем она так? Наверняка мама волнуется за нее, а она даже телефон отключила. Кассандра вздохнула. Такой уж у нее взрывной характер. Она частенько сначала выплескивает эмоции, а потом думает, правильно ли она сделала. Включив телефон, девушка набрала номер Мередит, но мама не ответила. Когда сработал автоответчик, Кэсси оставила сообщение, что с ней все в порядке.

Вздохнула с облегчением. Дело сделано. По крайней мере, теперь, когда мама прослушает автоответчик, то узнает, что с ее дочкой все хорошо.

Кассандра любила свою маму. Мередит всегда была для нее воплощением красоты и изящества. Она следила за собой, но не самовлюбленно, не уделяя все внимание лишь себе одной. Нет, у Мередит всегда находилось время для детей. Кэсси до сих пор помнит их веселые совместные прогулки с мамой и Дэвидом, ее братом. А по вечерам мама всегда читала им сказки. И делала это так выразительно, озвучивая персонажей разными голосами, что равных ей в этом просто не было. Когда Кэсси и Дэвид были совсем маленькими, они с нетерпением ждали вечера. И мама никогда не подводила их, не ссылалась на свои дела. Хотя так же много времени уделяла и благотворительности. Она основала фонд помощи бездомным детям. На деньги этого фонда через несколько лет построили приют для сирот. Его так и назвали «Приют имени Мередит Линдберг». И мама постоянно следила за тем, как там живется малышам, умудряясь находить людей, которые помогали ей улучшить благосостояние приюта.

В общем, Кэсси всегда удивлялась, как Мередит умудряется так распланировать свое время, что его хватает на всех. Ведь она также успевала посидеть с подругами в кафе, походить по магазинам, посетить фитнес-клуб… Ведя столь активный образ жизни, Мередит незаметно приучила к этому и свою дочь. Кассандра не смогла бы сидеть дома и спокойно смотреть телевизор. Если у нее выдавалось несколько свободных деньков, она либо помогала маме, либо занималась спортом, либо находила еще какое-нибудь занятие, лишь бы не сидеть без дела.

Кэсси вздохнула, снова опечалившись. Ей вспомнилась их когда-то счастливая семья. Они с Дэвидом были так дружны… Что называется, не разлить водой. И это наверняка могло бы продолжаться до сих пор… если бы в один не слишком прекрасный день все не рухнуло.

Девушка всегда с болью вспоминала то время. Как будто тучи заволакивали в этот момент солнце, и все, что происходило тогда, представало перед ее глазами в черно-белом изображении… Все началось с того, что мама перестала улыбаться. А ведь у нее была такая чудесная улыбка! Кэсси тогда исполнилось девять лет. Она не сразу заметила перемены, произошедшие с Мередит. Потому что при детях та всегда старалась держаться. Даже продолжала читать сказки, правда, теперь уже для одной Кэсси. Дэвиду было уже одиннадцать, и он считал себя слишком взрослым для сказок.

Потом, как гром среди ясного неба, прогремело слово «развод». Отец и мама старались держаться сдержанно в присутствии детей. Но однажды Кэсси случайно услышала, как они ссорились. Это было ужасно. Отец грозился, что оставит детей себе. Мама умоляла его не делать этого. Девочка убежала к себе в комнату и забилась в дальний угол. Ей было невыносимо страшно. Привычный мир рушился… Что теперь будет? Ясно Кэсси знала только одно: она ни за что не расстанется с мамой!

Ей удалось отстоять свое мнение и остаться с Мередит. Когда суд вынес решение, Кэсси подбежала к матери и обняла ее, заливаясь слезами. Дэвид стоял в стороне и молча смотрел на них. В его глазах читалась грусть, но он добровольно остался с отцом. Каждый из них сделал свой выбор.

Они с мамой уехали. Общение с братом свелось к минимуму, хотя у каждого из них был компьютер, подключенный к Интернету. Но чем больше они не виделись, тем меньше новостей у них находилось друг для друга. Сначала Кассандра очень переживала из-за этого. Потом смирилась. В конце концов, надо было жить дальше. Она брала пример со своей матери, которая не собиралась унывать и продолжала заниматься той деятельностью, которую вела до развода.

Когда Кэсси выросла, она пыталась узнать у матери причину развода. Но Мередит молчала, неизменно переводя разговор на другую тему. Тогда Кассандра осознала, что если ей и удастся когда-нибудь разобраться со всем этим, то это будет только ее заслуга. Потому что мама ясно дала понять, что не собирается прояснять ситуацию. Возможно, отец сделает это. Но за те долгие годы, что они не виделись, Кассандра не получала от него ничего, кроме поздравительных открыток. Как же он отнесется к ее приезду? Может быть, мама права – Кэсси зря затеяла все это? Хорошо еще, что напоследок, перед тем, как хлопнуть дверью, она сказала матери, что передумала и поедет сразу в горы. По крайней мере, та не будет волноваться.

Но следовало признать, что сейчас Кассандра все сильнее сомневалась в правильности принятого решения. Отец никогда особенно не жаловал ее. Как он отнесется к ее приезду? Будет ли рад? Или наоборот?

Одно ее вдохновляло: она увидит Дэвида. Позвонит ему, как только переговорит с отцом. Возможно, близкие отношения, которые существовали когда-то между ними, еще можно будет возродить… Как же ей этого хотелось! Кэсси скучала по своему старшему брату. С ним было так весело! Он всегда умудрялся придумать какое-нибудь интересное занятие… Кэсси улыбнулась, вспомнив, как они следили за соседкой, миссис Тинсли, которую Дэвид подозревал в связи с инопланетянами. Закончилось все тем, что миссис Тинсли поймала их в своем гараже, куда они забрались, чтобы увидеть инопланетный корабль. Кэсси тогда взяла вину на себя, хотя досталось обоим. Дэвид ведь был старше…

Ну почему судьба так несправедливо обошлась с ними, разлучив на долгое время? Каким он стал, ее старший брат? Прошло уже шесть лет с тех пор, как он прислал ей по электронной почте последнюю фотографию. Теперь ему двадцать семь. Наверное, не пропускает ни одной вечеринки, подумала Кэсси, припоминая характер Дэйва. Конечно, им обязательно нужно увидеться. Кассандра ждала этой встречи с нетерпением.

– Приехали, мисс… – Таксист обернулся и выжидающе посмотрел на нее.

– Да, спасибо. – Расплатившись, девушка вышла из машины и немного постояла, ожидая, пока водитель достанет ее вещи из багажника.

1
{"b":"113299","o":1}