ЛитМир - Электронная Библиотека
ЛитМир: бестселлеры месяца
Геометрия моих чувств
Как завоевывать друзей и оказывать влияние на людей
Вольные упражнения
Когда исчезнет эхо
Думай медленно… Решай быстро
Лекс Раут. Чернокнижник (СИ)
Ее кровная месть
Фантастические твари: Преступления Грин-де-Вальда
Жеребец

Вал-Холл-Мэнор, неподалеку от Нового Орлеана

– Мист вернулась? – прокричала Анника, вбегая в дом. – Или Даниэла? – Она вцепилась в массивную дверь, устало привалившись к ней и глядя назад, в темноту. В свете газовых фонарей дубы трепетали, отбрасывая густые тени. Повернувшись, она обнаружила в гостиной сразу за холлом Реджин и Люсию. Они красили друг другу ногти на ногах и смотрели «Выжившего». – Они вернулись?

Реджин удивленно выгнула бровь:

– Мы считали, что они с тобой.

– А Никс?

– Спит у себя в комнате.

– Никс! Спускайся сюда! – заорала Анника сестре.

Захлопнув дверь, она поспешно задвинула засов. Снова повернувшись к Реджин и Люсии, она осведомилась:

– Эмма уже вернулась?

Согнувшись, она уперла руки в колени, пытаясь отдышаться.

Реджин и Люсия переглянулись.

– Она… э-э… она пока не вернется.

– Что?! – воскликнула Анника, хоть в этот момент она была только рада, что Эммы нет дома.

– Она познакомилась там с каким-то обаяшкой… Анника предупреждающе вскинула руку:

– Надо отсюда уходить. Люсия нахмурилась:

– Что еще за «надо»? Ты что, хочешь, чтобы мы ушли?

– Сейчас сюда рухнет самолет? – осведомилась Реджин, искренне недоумевая. В ее янтарных глазах было одно только любопытство. – Это будет очень больно.

Люсия сдвинула брови:

– От падающего самолета я могла бы бежать…

– Идите… что-то приближается… – Они ее не поняли: идея бегства была для них чем-то чуждым. – Скорее…

Анника бежала сюда от самого города.

– Здесь нам безопаснее всего, – заспорила Реджин. – Надпись никого сюда не впустит. – Тут она резко вскинула голову, и на ее лице появилась виноватая улыбка. – Но я… э-э… кажется, забыла обновить надпись у ведьм.

Люсия возразила:

– Я считала, что она возобновляется автоматически! Они снимают деньги с нашего счета…

– Клянусь Фрейей, немедленно! – выкрикнула Анника.

Изумленно округлив глаза, обе поспешно встали, бросившись за оружием…

Входная дверь с грохотом распахнулась. В дверях остановился рогатый вампир. Его красные глаза неотрывно следили за Реджин и Люсией. Это был тот самый вампир, которого Аннике не удалось победить. Только благодаря знанию улиц в центре города она сумела спастись. И вот теперь это существо проникло в их дом!

– Кто это, Анника? – спросила Реджин, доставая кинжал из наружных ножен. – Демон-вампир?

– Таких не бывает! – заявила Люсия.

Еще два вампира возникли за спиной рогатого как раз в тот момент, когда Люсия натянула лук, с которым никогда не расставалась.

– Просто скройтесь, – прошипела Анника, – обе!

Предводитель вампиров Айво возник на пороге сразу же после этого: его красные глаза пылали, голова была обрита наголо. Все выемки и бугры на его черепе были видны так же четко, как черты его лица.

– Привет, Айво.

– Валькирии! – со вздохом сказал он Аннике, плюхаясь на кушетку и нахально кладя ноги на стол.

– Ты по-прежнему держишься с королевским высокомерием. Хоть ты и не король, – серьезно напомнила ему Анника. – И никогда не сможешь стать королем.

Реджин кивнула и подхватила:

– Плосто лучная собачонка. Плосто сучка Деместриу.

Люсия хохотнула, но Анника стукнула Реджин по затылку.

– А что? Что я такого сказала?

– Наслаждайтесь своими насмешками, – любезно предложил Айво. – Они станут для вас последними. – Повернувшись к демону, он добавил: – Ее здесь нет.

– Кого? – вопросила Анника. Тот весело ответил:

– Той, кого я ищу.

Уголком глаза Анника заметила мерцающий силуэт. Лотар, еще один их старинный враг, переместился в затененную часть комнаты, позади кушетки, на которой восседал Айво. Все в Лотаре леденило кровь, начиная с его белых волос и кончая глазами, которые были скорее розовыми, чем алыми, и бесстрастного лица.

Анника почувствовала напряжение: они оказались в еще более значительном меньшинстве. Однако Лотар прижал палец к губам. «Он не хочет, чтобы Айво знал о его присутствии?»

Айво резко обернулся, проверяя, что вызвало ее заинтересованный взгляд, но Лотар уже исчез. Айво словно встряхнулся – и приказал демону:

– Убей этих троих.

По его команде два вампира бросились к Реджин и Люсии. Вампир-демон переместился за спину Анники – раньше, чем его образ растаял на прежнем месте. Она стремительно повернулась. Его рука метнулась к ее шее, но она уклонилась и размытым от скорости ударом сломала ему руку. Второе попадание рассекло ему скулу и своротило нос. Вампир взревел, разбрызгивая кровь, а Анника лягнула его между ногами с такой силой, что сломала копчик.

Однако он продолжил бой так, словно только в него вступил, – и схватил ее за шею. Анника попыталась вывернуться и освободиться, но он швырнул ее в камин головой вперед, придав такое ускорение, что первый слой кирпичей от удара превратился в пыль. Анника упала, не имея возможности пошевелиться. Второй слой кирпичей рухнул ей на спину лавиной. Не шевелясь, она все еще видела сквозь пыль… молнии. Прекрасные молнии… Она не в состоянии была думать.

Реджин перелезла через вампира, с которым билась, и встала над Анникой, намереваясь ее защищать. Люсия бросилась к ней, наконец получив возможность стрелять. Реджин пропыхтела:

– Люсия, того, здорового. Как можно больше стрел. А я оторву ему голову.

Люсия коротко кивнула и с невероятной скоростью отправила в полет четыре стрелы. Легендарная лучница, непобедимая всегда, когда у нее было место для стрельбы… Люсия выпустила стрелы, которые разрывали плоть и кости, а после этого еще и пробивали кирпичные стены.

Пение тетивы было таким же прекрасным, как молнии…

Айво захохотал, не вставая с дивана. Демон напряг мускулы. Он отмахнулся от трех стрел – и поймал четвертую.

И Анника поняла, что они сейчас умрут.

Глава 8

Лахлан направил Эмму к роскошному отелю на подъезде к Лондону, который им выбрал дежурный, а потом внимательно наблюдал за тем, как она регистрируется. Она выглядела крайне недовольной, когда ей пришлось просить у него свою кредитную карту, и еще больше рассердилась, когда он забрал карту у администратора отеля. Но она ни слова не сказала о расходах.

Лахлан решил, что дело не в том, что Эмма рассчитывает на их компенсацию. Похоже, ей просто хотелось прекратить вести машину, любой ценой. Кажется, поездка далась ей нелегко. Это ему следовало вести машину, взять на себя все трудности пути, но ему пришлось переложить все на нее. Из-за его неумения она измучилась, а фары то и дело причиняли боль ее чувствительным глазам.

Когда Эмма попросила два номера, Лахлан ударил ладонью по стойке:

– Одну.

Он был уверен, что она не станет устраивать сцены в присутствии людей – очень мало существ из Закона стали бы это делать, – и Эмма действительно не стала спорить. Но когда коридорный повел их наверх, она нахмурила лоб и еле слышно проговорила:

– Это не входило в договор.

Наверное, она все еще была испугана после прошлой ночи.

Лахлан нахмурился, поймав себя на том, что тянется, чтобы погладить ее по голове, – и поспешно отдернул руку.

Пока он давал коридорному на чай, она прошла мимо него в просторный номер. К тому моменту, когда он закрыл дверь, Эмма уже успела прилечь на постель и почти заснула.

Лахлан знал, что она устала, догадывался, что вождение машины утомляет, но почему ей настолько плохо? Бессмертные существа обычно сильны, их ресурсы почти неистощимы. Может, дело в том состоянии, о котором она говорила? Если она пила в понедельник и не получала заметных травм, то в чем дело?

Может, причиной всему то потрясение, которое он ей устроил? Может, она действительно настолько хрупкая, какой кажется?

Лахлан стащил с нее куртку, потянув за воротник – это было легко, потому что руки у нее повисли плетьми, – и обнаружил, что ее шея и плечи буквально окаменели. Конечно же, это из-за вождения, а не из-за того, что она много часов просидела рядом с ним.

13
{"b":"114921","o":1}
ЛитРес представляет: бестселлеры месяца
Три товарища
S-T-I-K-S. Брат во Христе. Второе пришествие
Дом на перекрестке (сборник)
Шесть пробуждений
Экодача. Как выращивать продукты для здоровья. Откровенный разговор врача и садовода о жизни в деревне и органическом земледелии
Танец с драконами
Женщина, у которой выросли крылья (сборник)
Свидетель с копытами
Я тебя рисую