ЛитМир - Электронная Библиотека

Оформить подписку на мои книги можно здесь – http://www.a-smirnov.ru/subscribe/

Андрей Смирнов

ВЛАСТЬ ВОЛШЕБСТВА

1

Монастырь располагался у подножья высоких каменистых холмов, носивших название

Селкетехтар, След Селкет. Чтобы понять причину такого наименования, следовало подняться на

высоту птичьего полета, или даже еще выше, в подбрюшье темных грозовых туч, непроницаемой

пеленой скрывавших небо Хеллаэна. Слабо фосфоресцирующий воздух, отблески молний, а

может быть даже — несколько лучей солнца, показавшегося на западе на пару часов только для

того, чтобы, даже не поднявшись над горизонтом, снова опуститься вниз, уступив эту землю

власти вечной ночи — все эти неверные и слабые источники света, пусть не сразу и не без труда, позволяли разглядеть причудливую форму Селкетехтар, отдаленно похожего след исполинской

кошачьей лапы. Холмы служили лишь окантовкой огромной впадины, оставленной, по преданию,

когда-то ходившим по Хеллаэну чудовищным божеством. Те времена давно прошли, и

низвергнутая в Преисподнюю женщина-скорпион Селкет ныне казалась таким же мифическим

персонажем, как и сами Истинные Боги, которым она когда-то противостояла, однако память

осталась — в легендах, в именах и названиях, в духе всего этого сумрачного и непокорного мира.

Группу неброских домов, составлявших единый архитектурный комплекс, Дэвид Брендом

обозвал «монастырем» потому, что увиденное немного напомнило ему земные византийские

постройки — крепенькие, с круглыми крышами, восточные средневековые церкви и монашеские

общежития. Ассоциация, основанная на некотором внешнем сходстве, укреплялась еще и теми

сведениями, которыми он располагал об этом месте: внутренний уклад тех, кто жил здесь, судя по

скупой информации, выуженной в ИИП, без сомнения, имел общие черты с монастырским…

В числе материалов о «монастыре» в ИИП — помимо краткого описания условий приема и

общежития, а также пары невыразительных изображений — также имелся Склепок того места,

которое желающим познакомиться с монастырем поближе предлагалось использовать в качестве

телепортационной точки. Иного варианта прибытия не предусматривалось: тем, кто не был

способен создавать волшебные пути, ненавязчиво намекали, что ловить им в монастыре — нечего.

Дэвид материализовался на пустом пятачке в сотне метров от железных ворот, к которым вела

тропка, то и дело перемежаемая грубыми каменными ступеньками. Поднявшись наверх, он

увидел, что ворота приоткрыты и вошел во двор. Но прежде, чем сделать это, он оглянулся,

ощутив пульсацию энергий за своей спиной. На площадке, которую он покинул, из

межпространственного туннеля вышел человек средних лет, принадлежавший, судя по одежде,

предметам с Тальдеарами и высокому уровню Дара, к хеллаэнской аристократии. Также, как и

Дэвид несколькими минутами ранее, он, оглядевшись  по сторонам, стал подниматься по тропинке

к воротам.

Внутри обнаружилось еще несколько посетителей, и парочка призрачных существ,

наколдованных, по видимости, специально для того, чтобы провожать гостей к единственному

входу в здание. Внешний, самый первый двор был пуст, если не считать декоративных кустов и

карликовых деревьев.

Толкнув непримечательную дверь, к которой его сопроводил один из призраков, Дэвид

вошел в холл. Внутри здания маршрут не отличался особым разнообразием — единственная

лестница впереди, поднявшись по которой, Дэвид увидел широкий коридор, а в его конце еще

одну дверь — деревянную, двустворчатую, высотой в два человеческих роста. Вдоль стен

располагались скамейки, и приблизительно треть из них была занята посетителями. Еще

несколько человек стояли между скамьями, прислонившись к стенам, иные, скучая, разгуливали

по проходу. Кто-то оглянулся в сторону Дэвида, но без особого интереса.

«Очевидно, это здесь…» — Подумал землянин.

Не успел он усесться на одну из скамеечек, как перед ним материализовался новый

призрак — человекоподобное существо с колыхающимися световыми лучами, вырастающими из

лопаток.

— Пожалуйста, сообщите ваше имя, — доброжелательно-безразличным голосом

произнесло бестелесное создание.

— Дэвид Брендом.

— Ваш родной мир?

— Земля Т-1158А.

— Цель вашего визита?

Дэвид пожал плечами. Дурацкий вопрос. Учитывая время его появления, а так же то, что

«монастырь» позволял знать о себе внешнему миру, цель визита была очевидна. Но призрак

терпеливо ждал и мог прождать ответа еще очень долго, так уж он был устроен. Приходилось

играть по правилам, даже если они казались бессмысленными.

— Я прочел о Небесной Обители в ИИП, — сказал Дэвид. — Меня заинтересовало то, что

вы предлагаете. И вот я здесь.

— Вы хотите пройти обучение? — Уточнил призрак.

— Совершенно верно.

— Благодарю вас за ответы, — все тем же бездушным голосом автомата — или

идеального, целиком растворившегося в выполняемой функции служителя — продолжило

существо. — Пожалуйста, оставайтесь на месте. Вам сообщат, когда мастер Рийок сможет принять

вас.

Дэвид механически кивнул, хотя его согласия не требовалось — призрак уже растворялся в

воздухе. Через несколько секунд землянин услышал шаги с той стороны, откуда недавно пришел

сам, и оглянулся, уже зная, что увидит. Да, так и есть — это был тот самый человек, которого он

видел на телепортационной площадке. Настороженно поглядев на остальных посетителей

монастыря, он пересек пустую часть коридора и громко спросил:

— Здесь приемная?

— Садитесь… — Посоветовал кто-то.

Стоило новоприбывшему опуститься скамью, как перед ним образовался точно такой же

призрак, с которым чуть ранее разговаривал Дэвид. Точно такой же — или тот же самый? Поди

разбери…

«Вот интересно, — подумал Дэвид, — на что реагирует заклинание, присылающее этих

существ? На соприкосновение сидения с новой задницей?..»

— Пожалуйста, сообщите ваше имя.

Человек что-то пробурчал в ответ. Призрак задал те же самые вопросы, что и Дэвиду,

попросил посетителя подождать и исчез.

Дэвид подумал: «Будет общий прием? Или же загадочный мастер Рийок каждого из нас

станет тестировать лично?»

Его сомнения разрешились через минуту. Появился еще один призрак — а может быть, все

тот же. На этот раз он возник напротив двустворчатой двери и провозгласил:

— Господин Шиаран из Сокриджа, мастер Рийок готов принять вас.

Один из ожидающих быстро поднялся, пересек коридор, открыл дверь и вошел в

приемную.

«Значит, индивидуальная беседа с каждым, — подумал Дэвид. — Что ж, логично…»

Землянин откинулся назад, прислонился спиной к каменной стене и полузакрыл глаза.

Ожидание будет долгим — перед ним мастеру Рийоку предстоит принять еще человек двадцать

пять. В какой форме будет проходить собеседование? Долго ли оно продлится? Ограничено ли

число поступающих? Если да, по каким критериям ведется отбор?..

Дэвид почувствовал, что его начинает колотить нервная дрожь. Усилием воли он заставил

себя успокоиться. Он слишком устал за последние месяцы, ему требовался отдых, но

расслабляться было нельзя. Он должен попасть в Небесную Обитель любой ценой. Но если его

примут, это будет только начало. Обучение займет несколько лет, и очень сомнительно, что оно

будет легким. Но каким бы ни был этот путь, какие бы препятствия не вставали на нем, Дэвид

должен пройти его до конца. У него не было выбора.

Его почти не интересовала сила, которую здесь сулили — сила слишком великая, и

казавшаяся поэтому чем-то нереальным, обманкой, завлекалочкой для жадных идиотов. По своей

воле он никогда бы не пришел сюда. Он провел за пределами Земли не один день… уже даже не

1
{"b":"116371","o":1}