ЛитМир - Электронная Библиотека
Содержание  
A
A

«Огромную роль играет та экосистема, в которой живешь, сеть наработанных деловых связей, – объясняет этот феномен венчурный инвестор Рэнди Комиссар. – А самая ценная сеть связей создалась как раз вокруг нас, в Силиконовой долине. И неудивительно, что множество компаний, которым мы оказываем поддержку, – из Европы, Израиля и даже из таких стран, как Индия, – в конце концов отправляют управленческие команды строить бизнес к нам, в Силиконовую долину, потому что здешняя среда необычайно располагает к этому»(30).

«Это большое счастье, что нам выпало начинать именно здесь, – вспоминают о периоде начала 1990-х годов отцы-основатели компании Yahoo! Джерри Янг и Дейвид Фило. – Тогда это была девственная территория, открывавшая могучий простор для творчества, она будила творческую мысль. Любая новация, которая здесь рождалась, оказывалась откровением в своей области»(31).

А вот что говорит Раджив Мотвани, один из университетских кураторов Google-ребят в Стэнфорде и бизнес-ангел многих начинающих компаний: «Надо отдать должное Стэнфорду за создание питательной среды, в которой представители разных наук могут совместно работать и объединенными усилиями создавать то, что в целостности своей куда больше, нежели простая сумма его составляющих»(32).

В Стэнфорде созданы все условия, чтобы докторанты могли посвятить себя самым многообещающим с точки зрения технических инноваций направлениям и впоследствии увенчать их созданием собственного дела. Так, Патентное бюро при университете оказывает содействие в получении патентов и берет на себя все связанные с этим процессом расходы. Впоследствии бюро заключает долгосрочные лицензионные соглашения, что позволяет подающим надежды молодым ученым запускать свои начинающие компании, а если улыбнется удача, то и сорвать джекпот.

Президент Стэнфордского университета Джон Хеннесси отмечает, что выйти из стен альма-матер, имея собственную компанию, куда более благоприятное начало для будущей карьеры, нежели просто написать диссертацию:

У нас в Стэнфорде мы создали среду, которая способствует развитию духа предпринимательства и поощряет исследования, сопряженные с высокими рисками. Она сама вдохновляет на решение принципиально новых задач переднего края науки. Она же создает стимул для перевода новых технологий в практическую плоскость, в плоскость бизнеса. Наша среда на деле убеждает, что превратить потенциально значимую с твоей точки зрения технологию в реальный коммерческий продукт – это гораздо более действенный способ заявить о себе миру, нежели просто изложить свои теории на бумаге. Уникальность нашей среды и в том, что всего в миле от студенческого городка живут люди, которые готовы рискнуть капиталами ради поддержки коммерческих начинаний наших выпускников и обладают огромным опытом в этом деле(33).

Ученый или предприниматель?

«Я решил, что либо стану профессором, либо создам свою компанию… Для меня было огромным счастьем поступить в Стэнфорд. Я считал, что для меня с моими устремлениями это самое лучшее место на земле. Я всегда рвался приобщиться к Силиконовой долине», – так считал Ларри(34). В Стэнфорде он выбрал себе в научные консультанты многоуважаемого Терри Винограда, одного из первых специалистов в области взаимодействия человека и компьютера. Терри считается одним из наиболее выдающихся ученых в области программирования, он особенно прославился разработкой программы, моделирующей понимание естественного языка человека.

Как и большинство специалистов по информационным технологиям, Ларри Пейдж был большим поклонником теории графов. Интернет тоже представлялся ему в виде графа, возможно, самого громадного из всех когда-либо созданных и к тому же разрастающегося не по дням, а по часам, даже по секундам. Вместе с Виноградом они решили, что, отталкиваясь от этой концепции, Ларри в рамках его докторской диссертации и следует заняться изучением структуры ссылок, то есть связей между веб-страницами. В результате Пейдж разработал простенькую поисковую систему, назвав ее BackRub, поскольку путь от одного сайта к другому по ссылкам можно было выстроить в обратном направлении, словно бы через заднюю дверь. Пользователи компьютерной сети Стэнфордского университета быстро распробовали поисковик Пейджа, и в течение 1996–1998 годов он приобрел такую популярность среди студентов и профессуры, что явно тянул на коммерческий проект. (В следующих главах мы подробнее остановимся на этом.) Времени на науку стало не хватать.

Грустное расставание

Для Сергея и Ларри, решившихся посвятить себя развитию собственного бизнеса, пожалуй, труднее всего было примириться с мыслью, что придется расстаться со своей альмаматер. Ведь они так мечтали получить вожделенную степень доктора наук! Не решаясь сразу оборвать все связи со Стэнфордом, они сначала взяли академический отпуск, но это было лишь временным решением проблемы. В 1999 году, когда они обзавелись стартовым капиталом (включая трофей в 25 миллионов долларов, отвоеванный у венчурных инвесторов в борьбе за сохранение контроля над будущей компанией), стало окончательно ясно, что совмещать бизнес с докторантурой совершенно невозможно. Заботы о молодой компании отнимали все силы и время. И ребятам пришлось, что называется, «очистить помещение». Год спустя профессор Виноград рассказывал о том дне, когда Сергей и Ларри забирали свое имущество из Стэнфорда, ставшего их родным домом. «Какие печальные лица были у них, когда они заносили на территорию большие пустые коробки, а потом тащили их за ворота Стэнфорда, доверху заполненные скарбом»(35).

Конечно, такой поворот событий страшно огорчил родителей Сергея. «Мы были безумно расстроены, – вспоминает его мама. – Нам всегда казалось, что человек в здравом уме просто не может отказаться от шанса получить ученую степень»(36).

Тесные связи со Стэнфордом

Как ни печалились Брин и Пейдж, вынося картонные коробки с компьютерными пожитками из родных стен, связывающие их со Стэнфордом узы неразрывны во веки веков. Судите сами.

– Стэнфорд был и остается полезным для Google, а компания Google с рождения была и остается полезной для Стэнфорда. В сущности, у них сложилось великолепное деловое партнерство. Один из главных активов поисковика Google, его программа ранжирования ссылок по значимости, называемая PageRank, принадлежит Стэнфорду как владельцу патента на нее. По лицензионному соглашению за пользование им Google расплатилась с университетом пакетом своих акций и деньгами, а также ежегодно выплачивает лицензионные отчисления. Лицензионное соглашение дает Google эксклюзивное право на использование технологии PageRank до 2011 года. А поскольку программа доказала свою экономическую состоятельность, действующая практика позволяет продлить лицензионное соглашение на новый срок.

– С первым инвестором Ларри и Сергея свел один из их преподавателей, профессор Стэнфордского университета Дейвид Черитон. Именно он познакомил их с Энди Бехтольсхаймом, признанным ИТ-корифеем и обладателем уникального делового чутья, благодаря которому безошибочно распознает многообещающие начинающие компании, чтобы стать для них бизнес-ангелом. В число первых инвесторов Google вошел и сам профессор Черитон.

– Первым сотрудником новорожденной компании Google стал их однокашник – докторант Стэнфорда Крейг Сильверстайн, ныне занимающий должность технического директора.

– Когда Ларри с Сергеем перебазировались из Стэнфорда, они привлекли в качестве консультанта компании Google научного руководителя Сергея по докторской диссертации профессора Раджива Мотвани. Он тоже стал одним из первых инвесторов и располагает пакетом акций, величина которого не разглашается.

– В 2002 году профессор Терри Виноград, взяв в университете творческий отпуск, посвятил себя работе в компании Google на должности внештатного исследователя. Здесь он продолжил заниматься своим любимым делом – разработкой интерфейсов взаимодействия между человеком и машиной.

8
{"b":"133679","o":1}