ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

– В таком случае тебе придется держаться за какую-нибудь звезду. Почему? Потому, – медленно сказал сержант, – что сразу же после того, как мы отсюда улетим, здесь не останется ничего, кроме радиоактивного облака. Хочешь поработать эталоном для счетчика Гейгера?

Глава 6

Знак в небе

Дон ничего не смог ответить. Его далекие предки, постоянно жившие в опасности, возможно, и восприняли бы все это спокойно; но спокойная жизнь не подготовила его к многократным ударам судьбы.

– Итак, парень, я считаю, что тебе лучше улететь на «Дороге славы». Это как раз то, что понравилось бы твоим родителям. Возвращайся назад и найди какое-нибудь хорошее местечко в деревне, поскольку города, скорее всего, будут некоторое время непригодны для нормальной жизни.

– Я не собираюсь на Землю, – заявил Дон. – Мне нечего там делать: я не являюсь гражданином Земли.

– Вот как? Кто же ты? Хотя это, конечно, не столь уж важно; все, не являющиеся гражданами Венеры, отправляются на Землю на «Дороге славы».

– Я – гражданин Федерации, – ответил Дон, – но я имею право на гражданство Венеры.

– Федерация, – ответил сержант, – в последнее время претерпела некоторые изменения. Но что это ты сказал насчет венерианского гражданства? Не будем путаться в словах, дай-ка мне взглянуть на твои бумаги.

Дон передал ему документы. Сержант Мак-Мастерс бегло глянул на свидетельство о рождении и тут же поглядел на него с интересом.

– Рожденный в невесомости. Черт меня побери! А ведь таких, как ты, наверное, не так уж много.

– Да уж.

– Но что это означает в смысле гражданства?

– Читайте дальше. Моя мать родилась на Венере, поэтому я имею право на венерианское гражданство по происхождению.

– Да, но твой папаша родился на Земле.

– Я также имею право на гражданство Земли по происхождению.

– Да? Но ведь это уже нелепость.

– Так говорит закон.

– Некоторые законы теперь изменятся. Я не знаю, кем тебя считать. Послушай, а сам ты куда хочешь, на Венеру или на Землю?

– Я лечу на Марс, – ответил Дон. Сержант посмотрел на него и вернул документы.

– Это выше моего разумения. Я никак не могу получить от тебя толкового ответа. Придется передать тебя. Проходи.

Он провел Дона в маленькую комнатушку. Там были два солдата. Один из них возился с пишущей машинкой, другой сидел просто так. Сержант просунул голову в комнату и сказал бездельничавшему:

– Эй, Майк, проследи-ка за этим пареньком, чтобы он не украл станцию. – Он повернулся к Дону.

– Дай-ка мне еще раз твои документы, парень.

Он взял бумаги и вышел.

Солдат, которого звали Майком, внимательно посмотрел на Дона и больше уже не обращал на него никакого внимания. Дон положил свои вещи на пол и сел на них.

Несколько минут спустя сержант Мак-Мастерс вернулся, но даже не взглянул на Дона.

– У кого карты? – спросил он.

– У меня.

– Только не твои крапленые, Майк. У кого есть чистые карты?

Другой солдат закрыл пишущую машинку, открыл ящик стола и вытащил колоду карт. Все трое сели к столу, Мак-Мастерс начал тасовать карты.

– Не хочешь ли сыграть по-приятельски, паренек? – спросил он Дона.

– Нет, не очень.

– Смотри, больше нигде задаром не научишься такой хорошей игре.

Солдаты играли в карты примерно полчаса. Все это время Дон молча размышлял.

Он заставил себя поверить сержанту. Он просто не мог полететь на Марс на «Валькирии», потому что «Валькирия» направлялась на Венеру. Он не мог ожидать следующего корабля, потому что станция и комната, где он сейчас находился, в ближайшее время будут взорваны. Какие же возможности остаются у него? Земля? Нет. У него не осталось на Земле никаких родственников. А теперь, когда доктор Джефферсон не то умер, не то исчез, у него нет там и друзей. Вернуться в школу? Как побитая собака? Ни в коем случае! Он уже отрешился от полудетского состояния. Школа не для него.

Была и более важная причина: полиция Нью-Чикаго считала его нежелательным иностранцем. Он не полетит на Землю, он там чужой.

Выбора нет, сказал он себе, остается Венера. Он сможет найти там людей, которых знал когда-то сам, или знакомых папы и мамы. Он постарается любым способом выбраться на Марс; это будет самое лучшее. Теперь, приняв решение, он был почти рад случившемуся.

По служебному телефону вызвали сержанта. Он бросил карты на стол и подошел к телефону, опустив заградительный экран. Положив трубку, он обратился к Дону:

– Итак, парень, наш старик определил твой статус; ты являешься перемещенным лицом.

– Что?

– То, что Венера стала независимой, выбило у тебя из-под ног почву. Теперь у тебя нет прав ни на какое гражданство. Поэтому старик приказал отправить тебя туда, откуда ты прибыл… на Землю. Дон встал и расправил плечи.

– Я не полечу.

– Ах вот как? – мягко сказал Мак-Мастерс. – Ну ладно, садись, где сидел, и устраивайся поудобнее. Когда придет время, мы вытащим тебя отсюда. Они снова сдали карты. Дон все стоял. – Послушайте, я изменил свое решение. Если я не могу лететь на Марс, я полечу на Венеру.

Мак-Мастерс прервал игру и повернулся к нему.

– Когда командор Хиггинс что-нибудь решает, то это раз и навсегда. Майкл, возьми-ка эту примадонну и выбрось туда, к остальным земным свиньям.

– Но…

Майкл встал.

– А ну, пойдем-ка!

Дона втолкнули в комнату. Землян никто не охранял, и они громко обсуждали случившееся:

– Возмутительно! Мы должны сровнять с землей все их укрепления…

– Я полагаю, мы должны послать комиссию к их верховному командованию и твердо им высказать…

– Я же говорил, что мы придем к этому…

– Переговоры – признак слабости… Разве вы не видите, что война уже кончилась? Господа, это не просто пересадочная станция; это пункт наведения ракет. Отсюда они могут разрушить любой город на Земле так же легко, как перестрелять уток на воде.

Дон прислушался к последнему замечанию. Он не привык размышлять о военной политике и тактике; до этого момента значение захвата «Терры-Орбитальной» ускользало от его внимания. Раньше он думал об этом только потому, что сам оказался здесь.

Неужели они зайдут так далеко? Разбомбят города Федерации, сотрут их с лица Вселенной? Конечно, у колоний много причин для недовольства, но… Конечно, так уже бывало в прошлом, но ведь это все уже история; теперь люди более цивилизованны.

– Харви! Дональд Харви!

Все обернулись. В дверях стоял венерианский гвардеец.

– Я здесь! – ответил Дон.

– Идем со мной.

Дон собрал вещи и пошел за ним.

– Куда вы меня ведете?

– С тобой будет говорить командор. – Он взглянул на багаж Дона. – Нет нужды тащить это туда.

– Лучше я возьму все с собой.

– Как тебе угодно. Но не тащи это в кабинет командора.

Они спустились двумя этажами ниже, где притяжение было значительно сильнее, и остановились перед дверью с часовым.

– Вот этот парень, за которым послал старик.

– Проходите.

Дон вошел. Комната была большой и красивой; это был кабинет управляющего отелем. Сейчас ее занимал человек в военной форме, еще молодой, но уже с сединой в волосах. Он поднял взгляд на Дона, и тот подумал, что человек этот здорово устал.

– Дональд Харви?

– Да, сэр.

Дон подал свои документы. Командор отложил их в сторону.

– Я видел их, Харви, а ты уже надоел мне. Один раз я уже решил твое дело. – Дон промолчал, и командор продолжил: – Теперь я вынужден вернуться к нему. Знаешь ли ты венерианина по имени… – и он свистнул.

– Немного знаю, – ответил Дон. – Мы летели в одном отсеке на «Дороге славы».

– Интересно… Может, это так и было задумано?

– Что? Как же я мог…

– Это могло быть подстроено… в истории бывали шпионы и помоложе тебя. Дон покраснел.

– Вы думаете, что я шпион, сэр?

– Нет. Но это одна из возможностей, которые я должен иметь в виду. Ни один военный не любит, когда на него оказывают политическое давление, Харви, но всегда приходится уступать этому давлению. Я уступил. Тебе не придется возвращаться на Землю; ты полетишь на Венеру. – Он поднялся. – Но я хочу предупредить тебя. Если ты шпион, никакие драконы на Венере не спасут твою шкуру. – Он повернулся к телефону, набрал номер и сказал:

16
{"b":"138717","o":1}
ЛитМир: бестселлеры месяца
Беременность без чувства вины. Ваш собственный план беременности, родов и первых недель с малышом
Особое условие
Академия Полуночи
Коммуникативные агрессии XXI века
Магическая Академия, или Жизнь без красок
Отличная квантовая механика
Каждый выбирает свой путь
Рождественский детектив
Ты больше, чем ты думаешь!