ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

Тут я отвлекся от свойств чужих и вернулся к сюжету. Пусть чужие высадятся на Землю сто лет назад. А космонавты только сейчас найдут их оставшийся на орбите корабль, ну а потом действие, прерываемое ретроспективой… Потому что чужим с такими свойствами нужно время на размножение, чтобы достигнуть достаточной численности. И кстати, я же сам распорядился снять в последней «Ниве» ура-патриотическую статью, и теперь редакция не знает, чем заткнуть дырку? Так пускай сделает подборку по возможным видам инопланетной жизни – уэллсовские марсиане, еще там кто-нибудь, потом пусть пара биологов из информбюро это прокомментируют… Чтобы к моменту выхода фильма в обществе уже малость понимали, о чем идет речь.

Да, так на чем я остановился? А, иммунитет. И он может быть чем-то усилен, а чем-то ослаблен. Есть, например, какое-нибудь хитрое органическое соединение, которое его ослабляет. И в фильме должен быть тонкий намек, что оно входит в состав краски, используемой при печатании неких денег зеленого цвета, причем, чем выше номинал, тем больше реактива в краске. А затем обнаружится, что этот иммунитет усиливается от посещения православных храмов, пусть сочинят, от чего именно. На всякий случай помечу им, что дело тут не в кагоре – а то ведь народ быстро сообразит, что его можно употреблять и не только в церкви. Следующим шагом логической цепочки будет осознание того, что кагор – не единственный напиток с градусами, после чего мыслитель с облегчением вздохнет и сядет пить водку, благо она уже упоминалась как средство от радиации.

Я прошелся по кабинету. Надо бы еще градации заболевания ввести… Ага, степень поражения может быть разной. Для полной нужно много времени, и только тогда получается полноценный чужой. Поначалу же человеческая сущность еще сохраняется, но в ограниченных масштабах. Название? Да пусть пока так и будет «офисный планктон». На этой стадии зараженного еще можно вылечить, причем самое эффективное средство – трудотерапия в суровых климатических условиях. А если нужен быстрый эффект, то помогает и лечение электротоком, но его результаты все равно лучше закрепить вышеописанным способом.

Два дня пролетели без особых событий. Из Сеула сообщили, что Ито ненадолго пришел в себя и попросил не винить в покушении на него всех корейцев, а как можно тщательнее провести расследование и установить, что за силы стояли за стрелявшим. В общем, хотя медики еще и не гарантировали его стопроцентное выживание, но в бюллетенях о здоровье премьера стали проскальзывать оптимистические нотки. Что касается корейцев, то их почти не трогали, за исключением пары стихийных погромов в первые часы после покушения.

Правда, пришла интересная новость с той стороны Атлантики. Если кто еще не забыл, великий русский классик Лев Толстой около года назад отправился в Штаты, знакомить американцев с русской культурой. Я еще беспокоился, не простудился бы и не помер он по дороге, как в том мире, но обошлось. А неделю назад бородатого графа зачем-то понесло на Аляску – кажется, встретиться с тамошними русскими староверами. И вот тут-то он и слег, простудившись… Не то чтобы он был при смерти, но в его возрасте любая мелкая хворь может стать последней. И видимо, размышляя об этом, он написал завещание, где просил похоронить себя на Русской земле. Ладно, думал я, если он помрет на этой неделе, тогда, может, и успеем, а потом как? А оставишь его там – наверняка найдутся желающие обвинить нас с Гошей в том, что великий русский писатель и похоронен-то черт знает где. Вот ведь вредный старик, и помереть без геморроя для власти не может…

Хотя стоп. Если мы войну проиграем, то в любом случае этот вопрос потеряет актуальность. А вот если выиграем – тогда совсем другое дело! Ну как сможет русский император обойти последнюю волю великого писателя, знамени русской интеллигенции, глыбы и матерого человечища? Правильно, никак. А значит, остается только одни выход: сделать так, чтобы могила Толстого оказалась именно на Русской земле. На исконной российской территории, издревле называемой Аляской! И не надо нам приписывать захватнических планов, мы всего лишь выполняем последнюю волю Льва Николаевича. Так что старик молодец, это как раз именно я не сразу врубился в ситуацию. Надо отбить радиограмму Альперовичу, чтобы отправил к Толстому самолет с лучшими медиками. А то не помер бы классик раньше времени… Да и наоборот – тоже ни к чему.

Еще через три дня, седьмого июля, японцы обнародовали первые результаты расследования покушения на Ито. Было доказано, причем без всяких подтасовок, что это дело рук «Партии освобождения Кореи», возникшей после подписания договора о протекторате, по которому Корея практически оказывалась под управлением Японии. Впрочем, арестованные активисты партии и не отрицали, что готовили и произвели покушение на человека, лишившего их страну свободы. Далее приводились доказательства, что эта партия была образована в основном на деньги Макса Варбурга, чей безвременно почивший под взрывами мексиканских снарядов брат в компании с там же сыгравшим в ящик Шиффом организовал для Японии займ в двести миллионов долларов. Он был предназначен для финансирования Русско-японской войны, и она действительно вскоре началась. Однако кончилась не совсем так, как задумывалось кредиторами, причем во многом стараниями вашего покорного слуги. Шифф со старшим Варбургом озлились и попробовали было ужесточить условия возврата кредитов, но при немалой Машиной помощи это дело волокитилось до осени седьмого года, ну а там господам стало не до мирских неурядиц… Так что Варбург-младший сильно не любил Страну восходящего солнца.

Японское правительство тут же направило ноту Штатам, где от имени имератора потребовало немедленно выдать Варбурга на суд. Если в течение двух дней не последует положительного ответа, говорилось далее в ноте, то Япония будет расценивать это как объявление войны и оставляет за собой право поступать сообразно обстоятельствам.

Счет до начала Первой мировой войны пошел на дни.

Глава 8

Наверное, мне еще доведется почитать исследования на тему: «когда же все-таки началась мировая война», размышлял я восьмого июля. Хорошо бы она так и осталась просто мировой, без слова «Первая»… Ну а официальной датой ее начала будет вечер десятого июля, когда японцы объявят, что считают себя в состоянии войны со Штатами. Потом, правда, некоторые скажут, что считать надо со дня выхода в море Первой боевой эскадры под командованием адмирала Того, то есть объявят фактическим началом войны шестое число. Однако это будет только самое начало. Далее пытливая исследовательская мысль обратит внимание на то, что эскадре не так-то просто внезапно выйти в море – нужна кропотливая подготовка. И начнут отсчет с мая этого года, когда была принята программа летних учений японского флота. Но им возразят. Мол, начинать надо с создания базы на Окинаве, а это вообще ноябрь прошлого года…

Все это будут попытки разобраться с датами на тактическом уровне. Но скоро явятся исследователи, которые попытаются взглянуть на проблему с геополитических позиций. И первый из них заявит, что война стала неизбежной после провала первого наступления китайцев в Маньчжурии, потому что именно тогда все заинтересованные лица поняли: стратегия непрямых действий себя исчерпала. Правда, вскоре последует откровение, что это вообще-то было понятно и после черногорской войны… Затем некоторое время будет идти полемика, в середине или в конце Русско-японской стала неизбежной Первая мировая, но тут подоспеют еще более широко мыслящие комментаторы с вопросом: а почему в четвертом году события пошли именно так? А потому, ответят эти гиганты мысли, что уже тогда наследник русского престола Георгий со своим прихлебателем Найденовым вынашивали агрессивные планы по захвату всего мира! Далее последует пара первых попавшихся цитат из Гошиных и моих статей, выдаваемых за подтверждение озвученных измышлений. Но и это будет еще не конец. Такие, как Найденов, возразит следующий историк, идут к цели прямо с момента появления на свет! И датой начала войны станет мой день рождения. Правда, потом потихоньку возникнет гипотеза, что Найденовы просто так не рождаются, и дата начала войны будет потеряна где-то между четырнадцатым и шестнадцатым веками. Во всяком случае, в покинутом мной мире что-то подобное я читал и про Первую, и про Вторую мировые войны.

15
{"b":"140188","o":1}