ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

– Вовсе нет. Как я говорил с самого начала, все дело в тебе, приятель.

— Думаю, я прошел. С перепутьем.

— Да. Блестяще. — Ангел протянул пачку «Мальборо». — Сигарету?

— Спасибо, Господи родимый. — Век достал одну из пачки и наклонился к зажигалке Херона. — О, блин… это даже лучше парки.

— Ага, без обид, но у тебя губы синие.

— Просто макияж. Хотел выглядеть красиво для тебя.

— Придурок, — ухмыльнулся Херон.

— На самом деле, — Век выдохнул, — Я собираюсь поискать новую работу… думал попробоваться на роль человечка Мишлен[140]. Говоришь, мне не хватает серебряного оттенка?

— Ага. Именно. — Ангел стал серьезным. — Сейчас ты свободен. Можешь оставить это дерьмо позади. Она никогда тебя больше не побеспокоит.

Очевидно, под «она» имелась в виду не Рэйли.

— Кем была та брюнетка?

— Адская женщина.

— И то верно.

— А сейчас тебе нужно поехать к своей Рэйли. — Сказано тоном «Чего ты тянешь, придурок».

Век уставился на горящий кончик сигареты. — Думаю, с нее хватит моего общества.

— Ты свободен.

— Как и она.

Джим выругался под нос.

— Посмотри вниз.

— Что, прости? — Когда ангел указал на сырую землю обочины, Век подчинился… только чтобы закатить глаза, когда он ничего не увидел.

— Позади себя, кретин.

Век пробормотал что-то нецензурное, и посмотрел через…

На земле позади него растянулась… одна-единственная тень.

— Как я сказал, ты свободен.

Век смотрел на обычную, стандартную тень, казалось, на протяжении столетий. Потом вновь обратил взгляд на ангела.

— Мой отец… он думает, что казнь отсрочат. Он сказал мне, что собирается жить.

— Не стал бы я на это спорить, — покачал головой Джим. — Может, так и было бы, сделай ты иной выбор, но благодаря тому, как все вышло… думаю, тебе понравится то, что ты увидишь на бумаге достаточно скоро. Вот что мне постоянно твердит босс… случайностей не бывает.

— Я думал, ты и есть босс.

— Хотелось бы.

— Век? С кем ты разговариваешь?

Век оглянулся на де ла Круза, который высунулся из машины. — Эм… — Когда он снова посмотрел на Херона, того и след простыл, будто его вообще здесь не было. Как и маленького пса. — Эм… ни с кем.

— Слушай, мне все равно, кури в машине. Особенно если это спасет тебя от обморожения.

Век снова посмотрел туда, где стоял Джим. Мужчина исчез, сияние угасло… и все же, каким-то странным образом его присутствие чувствовалось.

«Иди к своей женщине, придурок», — произнес Джим в его голове.

— Век? — позвал де ла Круз. — Давай, покуришь в машине.

— Не-а, — ответил он спустя мгновение. И потом затушил окурок подошвой ботинка. — Думаю, я завязал.

— Снова.

Век вытащил ключи от мотоцикла из замка зажигания и вернулся в машину. Когда они закрыли двери, Век посмотрел на напарника.

— Детектив, вы верите в Бога?

Де ла Круз перекрестился. — Безусловно.

— И значит, демоны существуют?

— Ад реален. Ты же не забыл ту девочку, обнаруженную нами в мотеле? Или то, что случилось с Сисси Бартен.

— Не забыл.

Де ла Круз кивнул и тронулся с места.

— Но, да, я верю. И я уверен, что грешники отправляются к Дьяволу на вечность, а праведников ждет Рай и благосклонность Всевышнего. Каждую неделю я хожу на мессу со своей семьей, и Библия… — он стукнул по бардачку, дверца открылась, и показалась маленькая красная книга, сияющая в скудном свете, — всегда со мной. Если жизнь научила меня чему-то, так это тому, что Бог заботится о нас, дружище.

— Значит, ты считаешь… что люди могут быть спасены?

— Нет, я знаю это. Когда однажды обретаешь веру… и мне все равно, какую именно… она преображает тебя. Пути назад нет, никто и ничто не смогут забрать ее у тебя. Ты открываешь сердце, вера входит в тебя, и потом ты понимаешь, что все будет хорошо.

Век кивнул и умолк, уставившись в лобовое стекло.

Вместе, они с грохотом проехали по грунтовой дороге. Выехали на трассу округа и повернули налево. Двинулись к шоссе.

После того, как они оказались на Северном, направляясь в Колдвелл, Век сказал, — Окончательно.

— А?

— Бросаю курить окончательно.

Де ла Круз посмотрел на него. — Знаешь… в этот раз, я тебе верю.

— Вези меня в больницу.

— Неотложка или стационар?

— Туда, где моя напарница, — слегка улыбнулся Век.

Де ла Круз ухмыльнулся и хлопнул его по груди.

— Дело говоришь, приятель. Сейчас ты думаешь по делу.

Глава 49

Наверху, в чертогах Рая, Джим стоял у Бастиона душ и смотрел на второй, лениво покачивающийся на парапете флаг, с мыслью… что осталось двое.

Если он умудрится выцарапать еще две колышущихся хрени на верх этой стены, то сможет закончить всю игру.

И его мама навечно обретет безопасность.

Сисси будет свободна. Если он не вызволит ее раньше.

— Ты хорошо справился.

Аристократический, английский акцент Найджела вовсе не казался раздражающим.

— Да, но я не остановлюсь на этом.

— В этом ты прав.

Джим кивнул, а потом взглянул на своего босса. Парень был одет с иголочки, в этот раз в черный в полоску костюм. Более того, стоя возле стола, сервированного всякими понтовыми тарелками и прочей хренью, он напоминал элегантного гангстера. Два других архангела и огромный ирландский волкодав сидели, очевидно, терпеливо дожидаясь времени, когда они смогут приступить к десерту.

— На этой ноте, — пробормотал Джим, — я возвращаюсь. Следующий раунд вот-вот начнется.

Или, по крайней мере, Джим надеялся на это.

— Ты не останешься на послеобеденные сладости? У нас заготовлено место для тебя.

— Спасибо, — сказал Джим. — Мне нужно кое-кого навестить.

— Хорошо.

Но когда он приготовился исчезнуть, Найджел утянул его в сторону, подальше от чужих ушей. — Мы еще не закончили, ты и я.

— Прости, я на самом деле не голоден.

— Что касается твоего соглашения с Девиной…

— Ты клонишь к тому, какая душа стояла на кону?

Архангел прокашлялся.

— Да, воистину. Должен предупредить тебя…

Джим похлопал парня по спине и проигнорировал ответный взгляд.

— Я понял, Найджел. Доверься мне.

Когда он изогнул губы в полуулыбке, странные, бесцветные глаза его босса сузились. — Порой я сомневаюсь в мудрости этого.

— Веры моей заднице? Ну, ты сам выбрал меня.

— Я постоянно напоминаю себе об этом. — Ангел поймал руку Джима. — Но я скажу тебе кое-что.

— Бла, бла, бла…

— Следующая душа. Ты узнаешь его как старого друга и старого врага, которого видел недавно. Тропа станет более очевидна, только если непосредственно осветить ее.

Джим закатил глаза.

— Прекрасная карта, Найджел. Как всегда, ты придал острые грани слову «непонятно».

— Доверься мне.

Когда Джим вскинул бровь, уголок архангельского рта приподнялся в улыбке.

Джим рассмеялся. — Знаешь, удивительно, что мы не поладили лучше.

— Вынужден согласиться.

На этих словах Найджел отправил его назад, и дорога была легче, чем первые пару раз, когда он поднимался в рай и спускался на землю.

По крайней мере, сейчас ему не требовалось умирать, чтобы пробить проездной билет.

Приняв форму в гараже дома, в котором он сейчас обитал, Джим поднял взгляд. В квартире было темно, и без включенного наружного света, ночь протянулась через дворик, мимо леса и по раскинувшимся полям позади. Но все перечисленное не было черным. Издалека, у белого фермерского дома горели фонари, маяки отбрасывали персиковый свет, будто само здание слегка покраснело.

Блин, было охрененно холодно. И безлунно.

Казалось, что пойдет снег…

— Итак, ты выиграл…

Обернувшись, он поприветствовал Девину широкой улыбкой.

— Нужно добавить «снова». Пришла посмотреть на мое злорадство?

— Нет.

— Жаль, намечается то еще шоу. Я сделаю перерыв на случай, если ты захочешь еще поп-корна.

87
{"b":"140533","o":1}