ЛитМир - Электронная Библиотека

Он пристально взглянул на нее и улыбнулся.

— Мне и в голову не приходило заниматься всей этой арифметикой. По правде говоря, наш с Камиллой роман давно зашел в тупик, но понял я это несколько дней назад. А ты что, подсчитывала дни и месяцы?

— Не обольщайся, Арт! Я не собираюсь писать твою биографию для «Плейбоя», — нахмурилась Луиз. — Просто вспомнила, когда вы познакомились... Ты же тогда сам мне все уши прожужжал, восторгаясь тем, что ваши дни рождения и день знакомства совпали, вы даже усмотрели в этом какой-то знак свыше. Вот и все... Женщины не забывают столь оригинальные подробности, а тем более — ты мой друг, и мне не безразлично, что с тобой происходит.

— Вот как? — Арт сделал глоток кофе: — Не думаю, что Камилла стала бы заниматься такими подсчетами.

— Как бы там ни было, — откликнулась Луиз, — если исключить Эбби, все твои романы последних лет длились недолго. А Камилла даже побила рекорд Эбби.

— Полагаешь, я все еще страдаю по Эбби? — спокойно спросил Арт.

— Нет, я так не думаю... — Луиз вздохнула. Подобная мысль даже не приходила ей в голову. Его роман с Эбби закончился два года назад. Хотя он сам был явно опечален расставанием, Луиз именно Арта считала инициатором разрыва. — Но вряд ли я сильно ошибусь, если скажу, что ты вообще не желаешь связывать себя семейными узами.

— Это ужасно? — Арт усмехнулся.

Луиз с подозрением посмотрела на него.

— Надо же тебе когда-нибудь остепениться.

— А зачем?

— Ну, разве тебе не хочется обзавестись семьей?

— Если честно, то пока нет. Я даже подумываю, что разнообразие придает остроту жизни. — Он уловил выражение легкой растерянности на ее лице и снисходительно улыбнулся.

— На самом деле ты ведь так не считаешь.

— Ты права. Возможно, я слишком категоричен в своих суждениях. — Арт допил остывший кофе. — Но я предпочел бы остаться в одиночестве, чем вступать в брак с неподходящим человеком.

— Тут я с тобой совершенно согласна! — Она задумалась. А действительно ли они со Станом так уж подходят друг другу? Луиз ужаснул собственный вопрос. Но ведь существует что-то, вызывающее в ее душе неясную тревогу. В последнее время Стан явно нервничает, иногда замыкается в себе, подолгу не разговаривает... В такие минуты ей кажется, что между ними словно кошка пробежала. Возможно, он волнуется, потому что собирается сделать ей предложение, а это накладывает на него определенные обязательства. И чем дольше она размышляла, тем более вероятным представлялось то, что ее возлюбленный вот-вот решится на подобный шаг.

Сегодня утром Стан спросил, в котором часу она вернется с работы. Возможно, ему пришло в голову заказать столик в уютном маленьком ресторанчике. Он говорил с ней таким серьезным тоном... При мысли об этом Луиз улыбнулась. Да, что она, в самом деле! Все будет хорошо...

— Знаешь, Арт, а мне хотелось бы иметь семью, детей.

— У тебя еще есть время, — беспечно отозвался Арт.

— Ой, ли? — вздохнула Луиз. — Я была так занята своей карьерой, что все остальное откладывала на потом. Но, чувствую, больше тянуть не надо.

— Когда придет время, ты почувствуешь, что иначе жить нельзя, и все переменится.

Может, так оно и будет, если Стан сделает ей предложение. И все сомнения рассеются, как только он произнесет нужные слова.

— Ты всегда был немного фаталистом, да, Арт? Как и я, пожалуй. Например, я верю в то, что каждому из нас предназначен свой идеальный партнер. Притом другим он может и не показаться столь уж совершенным...

Арт покачал головой и рассмеялся:

— Здесь дело не в фатализме, Лу, а в романтизме.

— Есть такое понятие, как родство душ, — Луиз стояла на своем. — Посмотри на своих отца и мать, которые, до сих пор по-настоящему счастливы. По прошествии стольких лет они все еще очень любят друг друга.

— Да, действительно, — согласился Арт.

— Ты навестил их, пока был в Лондоне?

— Конечно! Родители передавали тебе самый сердечный привет.

Луиз улыбнулась. Члены семьи Арта, в том числе его старший брат и младшая сестра, — очень приятные в общении, дружелюбные и заботливые люди. Она не раз говорила своему приятелю, что ему страшно повезло. Ее собственное детство проходило в не столь теплой и надежной обстановке, хотя Луиз и была единственным ребенком. У отца никогда не было для нее свободной минутки, он вечно где-то пропадал. Когда девочке исполнилось десять лет, ее родители развелись, и матери, старавшейся возместить отсутствие отца, приходилось работать целыми днями. Поэтому Луиз много времени проводила в доме Арта. Его сестра Бетти училась с ней в одном классе, они дружили... Потом Бетти выросла, удачно вышла замуж и перебралась в Австралию.

— А как дела у вас со Станом? — неожиданно поинтересовался Арт.

— Все в порядке, — весело кивнула Луиз.

От того, как она это произнесла и как посмотрела ему в глаза, Арта охватила необъяснимая тревога. Не прошло и получаса, как они встретились, но куда-то напрочь исчезло то радостное свечение, которое шло от нее впервые минуты их свидания. И дело тут было, конечно же, не в Камилле. Нахмурившись, он осторожно спросил:

— Ты ведь хочешь что-то сказать мне, правда?

Луиз помолчала, она явно колебалась.

— Сегодня исполняется два года, как мы живем вместе.

— Поздравляю.

— Спасибо, — вздохнула Луиз.

— И? — Арт выжидательно смотрел на нее.

— Ну и ну! Я ничего не могу утаить от тебя, а? — Она покачала головой. — На самом деле рассказывать нечего, потому что я ни в чем не уверена... Однако у меня предчувствие, что сегодня вечером Стан сделает мне предложение.

Они помолчали. Луиз не терпелось узнать реакцию Арта на ее сообщение.

— Ты полагаешь, Стан предложит тебе выйти за него замуж?

— Нет, я думаю, что он собирается предложить мне стать управляющим его бизнесом, — саркастически произнесла Луиз. — Конечно же, замуж! Почему ты столь странно на меня смотришь? Неужели так трудно поверить, что Стан хочет посвятить себя мне.

— Нет, разумеется, нет. — Арт понял, что перегнул палку, позволив себе столь ироничный тон. — Просто... мне казалось, что в последнее время вы не очень-то ладили.

— Почему ты так решил?

— Не знаю. Может, все дело в моем дурацком воображении.

— Так вот: у нас все хорошо! — Луиз проглотила ком в горле и постаралась проигнорировать охватившее ее недоброе предчувствие. Не принимает ли она желаемое за действительное? И не совершит ли ужасной ошибки, сказав Стану «да»? — Признайся, Арт, если он все же сделает предложение, ты будешь рад за меня? — Внезапно Луиз почувствовала, что остро нуждается в его поддержке.

— Ты же знаешь, Лу, я... желаю тебе счастья. И конечно, буду рад за тебя! — чуть запинаясь, сдержанно ответил Арт. — Но... может быть, не стоит спешить? А, впрочем, вам виднее.

— Спасибо! — Луиз рассеянно улыбнулась, однако ее расстроил тон, каким все это было сказано. Еще подъезжая к кафе, девушка ощущала легкую тревогу. С той самой минуты волнение не только не покинуло ее, а еще больше окрепло. То ли история с Камиллой подлила масла в огонь, то ли странные неуверенные поздравления Арта сбили ее с толку... Как бы там ни было, Луиз испытывала сейчас почти паническое беспокойство, происхождения которого не понимала.

В ее воображении возникла живая картина ожидаемого события: Стан подходит к ней, в руках у него крошечная коробочка с кольцом. Он немного волнуется, серьезно и озабоченно, сквозь спадающие на лицо пряди волос глядит голубыми глазами, а потом говорит, наконец самые важные на свете слова...

— Не сомневайся, мы с моим милым Станом созданы друг для друга! — По ее губам скользнула нервная улыбка. — Знаю, ты считаешь его несколько легкомысленным, и в этом есть доля правды. Но у моего жениха, к твоему сведению, масса достоинств — это добрый, забавный и веселый человек, и, главное, он любит меня.

— Почему ты из кожи вон лезешь, Лу, пытаясь убедить в том, какой он замечательный и неповторимый? — с мягким укором в голосе прервал ее Арт.

2
{"b":"140861","o":1}