ЛитМир - Электронная Библиотека

Теперь оставалось лишь отступить, дать ей время. Раз она охвачена разочарованием, не стоит предлагать ей постель. Черт побери, это не пойдет на пользу ни одному из них и погубит их дружбу.

— А что сказала тебе Нора в саду? — неожиданно спросила Луиз.

Арт насупил брови. Ему казалось, что ее недавнее смущение было вызвано воспоминаниями ночных любовных ласк, но оказалось, что эта глупышка по-прежнему не может отделаться от мыслей об этом подлом Стане.

— Нора?

— Да, девчонка с украшениями на животе, — сжато описала ее Луиз.

— На самом деле она очень умная женщина, — Арт явно рассердился.

— Откуда ты знаешь? — нахмурилась Луиз. — Она успела убедить тебя в этом, пока вы убирали сумки в машину? Неудивительно, что ты так задержался.

— Ни в чем она меня не убеждала, — беспечно ответил Арт. — Я познакомился с ней раньше, когда она работала в компании, с которой и у меня был контракт.

Только сейчас Арт обратил внимание на то, как ярко сверкают изумрудно-зеленые глаза Луиз.

— Почему ты не сказал мне об этом вчера?

— Я ее не узнал. — Арт налил себе еще чашку чая. — А вот она вспомнила меня.

Луиз не могла поверить, что какой-нибудь мужчина мог забыть Нору. Она ведь такая очаровательная.

— Так вы беседовали о работе? — не удержалась Луиз.

— Мы говорили не о Стане, если тебя интересует именно этот вопрос.

— Я спрашивала о другом.

Арт промолчал.

Луиз словно застыла, ошеломленная тем, что Арт знаком с Норой. Конечно же, он всегда питал слабость к блондинкам. Интересно, он находит ее привлекательной? Ревность и любопытство раздирали бедную девушку.

— Стан уверяет, что она помешана на здоровье.

— Вот как? Не может быть, она же не бегала трусцой сегодня утром.

— Не бегала. У нее новомодное увлечение — она предпочитает скакать по гостиной.

— Как интересно, — удивился Арт.

Луиз замолчала, насмешливо подумав — и это он считает интересным? И все же она получила ответ. Искрящиеся глаза Арта убедили ее, что он явно неровно дышит к этой девочке.

Официантка подала завтрак для Арта и еще один чайник со свежим чаем.

— Что собираешься делать с жильем? — спросил Арт, меняя тему.

— Через четыре недели я должна сдать его, и мне придется заняться поиском новой квартиры.

— Тебе помочь? Всю следующую неделю я буду здесь.

— Нет, спасибо, я справлюсь сама. — Слова ее прозвучали резковато.

Она злилась на Арта и еще больше на себя за то, что поинтересовалась его мнением о Норе.

На самом деле не имеет никакого значения, знает ли он Нору, находит ли ее привлекательной. Главное в том, что Арт сожалеет о прошлой ночи. Вот что причиняет особую боль.

— Позвони, если передумаешь. Я неплохо разбираюсь в недвижимости.

И не только в ней, бесстрастно подумала Луиз. И мне это прекрасно известно. А в своих неприятностях виновата я сама.

8

— Встречаешься сегодня с Артом? — спросила Аделина в понедельник.

Луиз надеялась, что сегодня речь об Арте не зайдет. Она старательно избегала разговоров с ней и намеревалась улизнуть, еще до того, как соперница успеет спросить о чем-нибудь. Но это оказалось невозможным — Аделина и не думала отпускать ее, не устроив форменного допроса.

— Мне не до прогулок, нужно срочно посмотреть несколько квартир.

— Ты ничего не рассказала о свадьбе. Хорошо повеселились? — поинтересовалась Аделина.

— Все было прекрасно. — Луиз даже не ожидала, что покраснеет так сильно. — А ты? Хорошо провела уик-энд?

— Все было здорово! Я побывала на той вечеринке.

Луиз рассеянно слушала болтовню подруги, а мысли ее постоянно возвращались к Арту.

На обратном пути они почти не говорили. Когда он внес ее дорожную сумку в квартиру,

Луиз не пригласила его передохнуть и выпить чего-нибудь, как поступила бы в других обстоятельствах. Она чувствовала себя неловко и неуверенно, прежняя легкость общения была утрачена, и она не знала, как ей поступать дальше.

— Завтра вечером я увижусь с Артом, — неожиданно сообщила Аделина, полностью завладев вниманием Луиз. — Во всяком случае, надеюсь, но он еще не позвонил мне.

— А обещал позвонить?

— Честно говоря, не помню, как мы договаривались. Что ж, позвоню сама.

Луиз принялась приводить в порядок бумаги на своем столе, складывать папки, стараясь не думать о свидании Аделины с Артом. Кроме того, усилием воли она постоянно выдергивала себя из навязчивых воспоминаний о ночи любви. С нарастающей силой ее терзали вина и раскаяние, но вопреки этим чувствам крепло и неодолимое страстное желание вновь оказаться в объятиях любимого.

— Надеюсь, он не укатил за границу? Во время нашего последнего разговора по телефону он был в Осло.

Луиз изобразила сочувствие.

— Его трудно бывает найти, правда? — легкомысленно заметила Аделина.

— Действительно трудно. — Луиз сложила в сумку рукопись, которую собиралась прочесть позже.

Ее сочувствие Аделине все еще окрашивалось угрызениями совести. Конечно же, не следовало отправляться на эту проклятую свадьбу. Нужно было прислушаться к голосу интуиции. Теперь она буквально загнала себя в угол. К тому же страшно неудобно перед Аделиной. Ведь она славная и открытая, такого человека особенно тяжело водить за нос. Господи, я же сама познакомила ее с Артом. О чем я только думала? — ругала себя Луиз.

— У тебя есть домашний телефон Арта? — неожиданно спросила подруга.

— Что? — Луиз безучастно взглянула на нее.

— Я подумала, что лучше позвонить ему домой. Луиз колебалась не более секунды. Если Арт не дал Аделине номер своего домашнего телефона, значит, он и не собирался делать это.

— Н-ну, — заикнулась она в нерешительности.

Аделина взирала на нее большими, по-детски доверчивыми глазами. Да, ради Бога, дай ты ей телефон, рассердилась на себя Луиз. Арт взрослый человек, сам разберется. Нельзя же отказать подруге в такой мелочи.

Лишь к десяти часам Луиз добралась до дома. Ноги болели. Она устала и проголодалась. Самое ужасное состояло в том, что так и не удалось подобрать ни одной подходящей квартиры.

Вставляя ключ в замок, она вдруг заметила, что прихожая освещена. Но у нее не было привычки оставлять свет включенным...

Наклонившись над перилами крыльца, девушка попыталась заглянуть в окно, но разглядеть что-либо под таким неудобным углом не удалось. Поэтому она перемахнула через перила и оперлась одной ногой на высокий цветочный горшок.

Прижав нос к стеклу, Луиз увидела фигуру мужчины, выходившего с пепельницей из кухни. Она так удивилась, что чуть не потеряла равновесие, и буквально за мгновение до того, как с грохотом свалились цветочные горшки, едва успела переметнуться на ступеньку.

Распахнулась парадная дверь, свет залил все вокруг, и к ней подскочил Стан.

— Луиз! Какого черта ты здесь делаешь?

— Готовлюсь в циркачки, разумеется, — насмешливо буркнула она и зло уставилась на него. — Но важнее другое, почему ты опять оказался тут? И как вообще попал в дом?

— У меня же остался ключ. — Он протянул ей руку и помог перебраться через кованые перила. — Тебя не было дома, а я решил забрать свои вещи. — Он так и не отпустил ее, продолжал стоять, жадно вглядываясь в ее лицо. — Луиз, я страшно соскучился по тебе. С Норой у нас ничего не получается.

— Извини, Стан, — ответила она с неподдельным сочувствием. — Но меня это уже не волнует. Между нами все кончено, и каждому из нас предстоит прожить свою отдельную жизнь.

Стан смиренно кивнул и ответил:

— Я всегда любил тебя, Луиз. И всегда буду сожалеть о своих ошибках.

Выехав из-за угла, Арт тут же увидел Луиз и Стана, стоявших на пороге квартиры и державшихся за руки. На его глазах они вошли в дом и закрыли за собой дверь.

24
{"b":"140861","o":1}