ЛитМир - Электронная Библиотека

— За домом есть чудесный, вполне уединенный сад с оградой. — Арт не торопясь шагал за нею. — Хочешь взглянуть? Там, кажется, есть уличные фонари.

— Ни к чему это, Арт. — Луиз вздохнула. — Может, в один прекрасный день, когда я соберусь замуж, этот дом и станет воплощением моей мечты... Но не сейчас. Все равно, спасибо за экскурсию, она определенно оказалась интересной.

Луиз открыла парадную дверь. Дождь вновь заливал тротуар.

— Подожди здесь, я открою машину. — Сказал Арт, выключая весь свет в доме. — Просто захлопни за собой дверь.

Она не стала спорить.

Во время поездки по городу Арт мысленно воспроизводил слова Луиз: «Может, в один прекрасный день, когда я соберусь замуж, этот дом и станет воплощением моей мечты. Но не сейчас».

Неужели она не может забыть об этом чертовом Стане? — сердился Арт. Он бросил взгляд на Луиз, сидевшую очень тихо с закрытыми глазами.

— О чем размышляешь? — внезапно спросил он.

— Интересно все же, почему ты показал мне этот особняк? У меня хорошо оплачиваемая работа, но одна я никогда не могла бы позволить себе подобное владение.

— Но он ведь тебе понравился? — уточнил Арт.

— Я была бы не в себе, если бы он мне не понравился, но...

— Дело в том, что я сам подумываю купить его, — грубовато прервал ее Арт. — Мне он представляется хорошим капиталовложением. За него просят весьма скромную цену.

— А! Понятно... — Немного ошеломленная, Луиз повернулась, чтобы взглянуть на него. — Собираешься сдавать его или превратить в меблирашки?

— Это приходило мне в голову, — бесстрастно ответил Арт. — Но еще предстоит хорошенько подумать, присмотреться к рынку недвижимости.

От одной мысли о превращении прекрасного семейного дома в меблирашки Луиз пробрала дрожь. С деловой же точки зрения проект вполне мог оказаться удачным.

— Тогда запиши за мной первый этаж, — наконец решила она.

— Сделка может считаться совершенной при условии, что ты не поселишь там Стана, — насмешливо ответил Арт.

— Полагаю, домовладелец не вправе проявлять подобную требовательность, — пробурчала Луиз. — Но в данном случае об этом даже и речи не может идти.

Арт включил «дворники», так как опять пошел дождь.

— Ты вообще-то видела его?

— Нет.

— С той самой свадьбы? — продолжал зондировать Арт.

— Нет, позже. Он заезжал ко мне за своими вещами.

Арт вспомнил сумку, остававшуюся в стенном шкафу в прихожей, и суставы его пальцев, лежавших на руле, побелели.

— Неужто он забрал все свои вещи? — Его слова были полны насмешки и недоверия.

— Конечно. — Луиз искоса, с досадой посмотрела на него. — Раз уж мы заговорили о Стане... Слышал, что они с Норой разбежались? — спросила Луиз, вспомнив, что он сказал ей сегодня в офисе и, что написала ей Минни.

— Я бы не стал выдумывать такое. Но мне показалось, что тебе на это наплевать.

— Действительно наплевать.

— Это ты так говоришь, — медленно и сухо произнес Арт.

— Я говорю правду, — насупилась Луиз.

Что-то в ее взгляде заставило Арта окончательно потерять терпение.

— Ну, Луиз, кого ты водишь за нос? Очевидно же, пройдет какое-то время и вы со Станом вновь окажетесь под одной крышей. А сейчас ты только и делаешь, что играешь во всякие игры.

— Не считай, что тебе известно все на свете только потому, что знаешь меня долгие годы, — напряженно проговорила Луиз, раздраженная такой самоуверенностью. — И не играю я ни в какие игры. Предпочитаю погулять немного. Иначе, как думаешь, почему я согласилась на свидание с Эмери?

Арт допускал, что она собралась на свидание с Эмери лишь для того, чтобы вызвать ревность Стана. Но ведь он мог и ошибаться.

Арт остановил машину у входа в квартиру Луиз.

— Во всяком случае, — тихо проговорила она, я слышала, что Стан и Нора объявили о своей помолвке.

— Как? — удивился Арт.

— Минни сообщила мне об этом. — Луиз пожала плечами. — Но она могла что-то неправильно понять.

Арт неожиданно для себя сообразил, почему Луиз выглядела такой расстроенной при осмотре дома... семейного дома.

— Черт возьми, Луиз, я прошу прощения. Я ведь ничего не знал.

— Все нормально, — беспечно отозвалась она.

Арт внимательно следил за ней, опасаясь, что Луиз расплачется, но та лишь насупила брови.

— Я больше не люблю Стана, и ты это знаешь, — гневно произнесла Луиз, очень прямо держа голову и сверкая в свете уличных фонарей зеленовато-золотистыми глазами.

На мгновение она напомнила ему ту Луиз, которую он знал еще ребенком. Арт вспомнил, как нашел ее плачущей на кухне спустя некоторое время после того, как отец бросил их.

— Все равно я его никогда не любила, — яростно заявила она тогда Арту, попытавшемуся, хоть как-то подбодрить ее.

Разумеется, она любила отца всем сердцем, просто таким образом боролась со своей болью.

Сейчас же ему страшно хотелось обнять ее, заверить, что все будет хорошо. Но он не осмелился. Просто понимал, стоит только начать... А это ни к чему им сейчас.

— Ты оправишься от Стана, — нежно подбодрил он Луиз. — Конечно, это займет какое-то время.

Луиз сердито взглянула на него и потянулась к ручке дверцы. Что толку говорить? Арт слышит только то, что хочет слышать.

— Увидимся завтра вечером. Спасибо за обед.

10

Пересмотрев несколько раз весь свой гардероб, Луиз так и не решила, какой наряд выбрать на сегодняшний вечер. Что надеть женщине на свидание «вслепую», на которое к тому же любовь всей ее жизни явится с другой?

Ни в коем случае не следовало соглашаться на эту вечеринку, думала она, в панике поглядывая на часы. Но ее задел намек Арта на то, что она до сих пор влюблена в Стана. Ей не терпелось доказать ему обратное, пусть поймет наконец этот доморощенный психоаналитик, что не так уж хорошо знает ее. В действительности она не отказалась бы даже шокировать его, устроив что-нибудь вроде легкого скандальчика. Луиз жаждала доказать, что никакая она не «младшая сестренка», не милая девочка, побочный член его разветвленного семейного клана.

Она — женщина, такая женщина, которую желают великолепные мужчины, а не только такие, как Стан.

Вконец расстроившись, Луиз уже не на шутку жалела, что приняла это дурацкое приглашение. Вдруг Эмери какой-нибудь урод? Или же ее саму не найдет привлекательной? В этом случае ей придется весь вечер любоваться, как Аделина с Артом строят друг другу глазки.

— Безумная ошибка, — шептала Луиз, роясь в гардеробе с отчаянием тонущей женщины, ищущей спасательный жилет. — У меня только полчаса до прибытия такси, чтобы привести себя в порядок и взять себя в руки.

В конце концов, ее выбор пал на повседневное легкое черное платье. Едва ли самый привлекательный наряд, но он подчеркивал стройность ее фигурки, а декольте было достаточно дерзким, оставаясь вполне пристойным.

Одевшись, Луиз осмотрела себя в зеркале и решила накрасить губы помадой поярче и наложить более темные тени на веки.

Этого вполне достаточно, решила она, взяла, украшенную бисером сумочку и проверила наличие денег. Сегодня она намеревалась сама заплатить за себя, не желая чувствовать себя обязанной Эмери или кому бы то ни было еще.

Они договорились встретиться в баре рядом с выбранным для свидания рестораном, поскольку Луиз не пожелала, чтобы Эмери заезжал за ней. Хотела приехать и уехать без посторонней помощи — так она сможет откланяться пораньше и улизнуть, ничем себя не связывая. Заказанное такси прибыло точно в указанное время, и Луиз выбежала, прихватив сумочку и пелерину.

Уже темнело. Пока такси ехало по городу, на мостах зажигались фонари. По необъяснимой причине она чувствовала себя особенно одинокой перед встречей с друзьями. Если не считать уик-энда с Артом, впереди ее ждало первое за два с половиной года свидание с новым мужчиной.

29
{"b":"140861","o":1}