ЛитМир - Электронная Библиотека

— Слушай, не держи меня в подвешенном состоянии, — настаивала Луиз, терзаемая любопытством.

— Просто за сегодняшним вечером кроется нечто большее, чем ты догадываешься. Я была честной не до конца. — Аделина переминалась с ноги на ногу в явном смущении.

Все правильно, подумала Луиз, испытывая холодный озноб в ожидании, что еще скажет подруга.

— Даже не знаю, как сказать, — продолжала мямлить девушка.

Дошло ли до Аделины, что я всем сердцем люблю Арта? Не боится ли она сообщить об их предстоящей свадьбе, зная, что это причинит мне немыслимую боль?

— Кажется, я догадываюсь, что именно ты собираешься сообщить, — выпалила Луиз, стараясь сгладить ситуацию, дабы им обеим не было так страшно.

— Догадываешься? — в изумлении уставилась на нее Аделина.

— Тебя выдало уже то, что на днях ты читала журнал для новобрачных, — улыбнулась Луиз. — Ты ведь любишь его?

— Неужели это так очевидно? — Глаза у Аделины стали большие как блюдца. — Знаешь, меня мучили сомнения. Все время твердила себе, что ничего у нас с ним не получится. Но... Да... Ты права, я люблю его. Честно говоря, с той самой минуты, когда впервые увидела его, я поняла, что влюбилась. Я просто не могла выкинуть его из сердца. Не могла спать по ночам, не могла даже рассуждать.

— Уже слышен звон свадебных колоколов, — улыбнулась Луиз. Улыбка получилась кривоватая, но храбрая, словно говорившая: «Через минуту я расплачусь, но сейчас искренне счастлива за тебя». — Мне снова придется приводить в порядок мою шляпку, выбить из нее накопившуюся пыль.

— Спасибо тебе, Луиз. Ты прекрасная подруга. Но не спеши опережать события. Я только чувствую, что он готов остепениться и что мы сумеем все уладить. Но стопроцентной уверенности у меня нет.

— Думаю, у вас все получится, — успокоила и обняла подругу Луиз.

— Так ты и вправду не имеешь ничего против? — осторожно спросила Аделина.

— Естественно, — пылко, может быть, даже слишком пылко ответила она. — Что скажешь о Лондоне? Ты собираешься на юбилей?

— На юбилей? — Аделина казалась озадаченной.

— На годовщину свадьбы родителей Арта.

Аделина прикусила губу.

— Думаешь, он рассчитывает на мое присутствие? Мне он этого не говорил.

— Может, тебе стоит поговорить об этом с Артом?

Аделина кивнула:

— Сегодня ночью у нас состоится долгий разговор. Обговорим с ним все-все.

Распахнулась дверь, и несколько женщин вошли в туалетную комнату. Луиз подхватила свою сумочку и поспешно предложила:

— Нам пора к нашим кавалерам. Иначе они решат, что нещадно перемываем им косточки.

— А мы и не думали об этом, верно? — рассмеялась Аделина.

Когда дамы вернулись за столик, мужчины были увлечены серьезным разговором. Аделина присела, а Луиз осталась стоять, поскольку вложила всю свою энергию в ту роль, играть которую дальше была не в силах.

— Вечеринка получилась на славу, — проронила она, глядя на часы, — но пора и честь знать.

— Я провожу вас до дома, — сразу предложил Эмери, но не успела Луиз ответить, как вмешалась Аделина.

— Давайте поедем в какой-нибудь клуб. Я готова танцевать всю ночь напролет.

Луиз тряхнула головой и снисходительно улыбнулась.

— Вы можете веселиться и дальше, но я просто должна покинуть вас. Нельзя ли попросить счет? — спросила она, бросив взгляд на Арта.

— Не волнуйся, счет уже оплачен, — ответил он.

Луиз сердито нахмурилась.

— Только не спорь, Лу. Ты же знаешь, как я этого не люблю. — Арт улыбнулся. — Здесь за углом есть стоянка такси. Может, пойдем?

К ужасу Луиз, все согласились с этим предложением и встали из-за столика. Она же надеялась исчезнуть незаметно. Вчетвером они вышли на прохладный вечерний воздух, свежесть которого была настоящим бальзамом в сравнении с удушливой атмосферой ресторана.

— Ты точно не поедешь в клуб, Луиз? — с надеждой спросила Аделина, пока они шли по безлюдному тротуару.

— Я просто не могу, — устало вздохнула та и взглянула на Арта, спокойно вышагивавшего между ней и Аделиной. Наверное, обдумывает предстоящий разговор со своей невестой, решила Луиз.

— Я тоже считаю, что на сегодня развлечений хватит, — сказал Арт. — Завтра мне лететь в Париж.

Внезапно разразилась гроза. Крупные капли ударили по мостовой, лица и руки словно кольнули ледяные иглы.

Луиз легко вышла из положения, укрывшись пелериной, а Аделина в своем легком летнем платье взвизгнула в испуге, когда оказалась посреди настоящего потопа.

Они бросились к стоянке такси. Эмери поддерживал Луиз под руку. Арт тесно прижал Аделину к себе, прикрыв ее своим пиджаком.

Луиз вспомнила о вчерашней ночи, о том, как ее любимый приобнял ее, когда они так же бежали под дождем. Она вдруг почувствовала, что вот-вот расплачется.

На стоянке было только одно такси. У Луиз упало сердце. Да кончится когда-нибудь этот вечер? — в отчаянии вопросила она небо.

Они уселись в машину, и Луиз в узком темном пространстве оказалась притиснутой к Арту. Она ощущала прижатую к ее бедру его ногу и никак не могла сосредоточиться на веселом разговоре, затеянном ее подругой.

Первую остановку таксист сделал у дома Луиз. Арт вышел и наклонился, чтобы помочь выйти и ей.

— Всем спокойной ночи и спасибо за чудесный вечер, — взволнованно сказала она.

Проигнорировав руку Арта, она самостоятельно ступила на тротуар и затем, даже не взглянув на него, поднялась по лестнице.

11

Странно все же, как любовный вирус может изменить человека, думала Луиз на следующий день, сидя за своим рабочим столом. Только что ты была вполне нормальным человеком, составляла список покупок, планировала предстоящие выходные, а в следующее мгновение уже становишься той ненормальной, которая зачитывается журналами для новобрачных и лихорадочно пытается подсчитать, сколько подружек невесты войдет в лимузин и сколько будет стоить тонна цветочных лепестков.. Настоящая болезнь!

Аделина страшно счастлива, Луиз еще ни разу не видела ее такой лучезарной — она просто сияет.

— Ты была права, все вышло удачно, — прошептала она на ушко Луиз в начале следующего рабочего дня. — Прошлой ночью он сделал мне предложение. Свадьбу мы планируем на Рождество.

— Надеюсь, ты будешь очень счастлива, Аделина, — тихо сказала Луиз.

— Мама чуть в обморок не упала, когда я позвонила ей сегодня утром. Она, похоже, немного расстроилась из-за того, что я не хочу устраивать свадьбу дома. Но ведь вся моя жизнь протекает теперь здесь.

Аделина ударилась в подробности самой свадьбы. Она уже решила, где пройдет венчание, а в магазине «Судьба невесты» присмотрела великолепное платье.

Луиз слушала внимательно, одновременно желая оказаться, как можно дальше отсюда.

— Одной подружкой невесты будет моя сестра, и я надеюсь, что ты согласишься стать второй, а?

— Я? — Луиз уставилась на нее, надеясь, что не выглядит такой потрясенной, какой себя чувствовала. Она даже представить себе не могла ничего более худшего, как выступить в роли подружки невесты на свадьбе Арта. Настоящий кошмар! Честно говоря, она была поражена просьбой Аделины. Не так уж давно они были знакомы. Аделина проработала в редакции всего шесть месяцев.

— Это будет значить так много для нас обоих, — подчеркнула Аделина, и Луиз вдруг решила, что все придумал Арт.

На столе Аделины зазвонил телефон. Потянувшись за трубкой, она жалобно попросила:

— Подумай хорошенько, ладно?

К счастью, Луиз была так перегружена работой, что у нее просто не оставалось времени ни на обмозговывание предложения Аделины, ни на мрачные размышления об упущенном собственном счастье. Только ко времени ланча Луиз оторвала голову от материала, который читала, и представила себя идущей за Аделиной по центральному проходу церкви, пока Арт ждал ее у алтаря. Даже вообразила, как он поворачивается и улыбается Аделине, бросив быстрый, пытливый взгляд на нее, подругу детства.

32
{"b":"140861","o":1}
ЛитМир: бестселлеры месяца
Метро 2033: Уроборос
Магия утра для влюбленных. Как найти и удержать любовь и страсть
Самонаблюдение. Дневник Петра Осипова. От великого хаоса к квантовому росту. 2009/2018
ВкусВилл: Как совершить революцию в ритейле, делая всё не так
Все-все-все лучшие истории о Простоквашино
Mind hacking. Как перенастроить мозг за 21 день
Что делать, если ребенок боится
Как разговаривать с м*даками. Что делать с неадекватными и невыносимыми людьми в вашей жизни
Черновик