ЛитМир - Электронная Библиотека

Луиз почувствовала, как кровь запульсировала по всему ее телу.

— Так почему бы тебе без лишних проволочек не попытаться переубедить меня? — Она надменно вскинула подбородок, и ее изумрудно-зеленые глаза лихорадочно блеснули.

— Потому что сейчас не время. — Арт отодвинулся от нее.

Луиз собралась уже было потребовать, чтобы он объяснил свой намек, но передумала, перехватив его взгляд. Иногда лучше оставить все как есть.

— К тому же дружба обычно длится дольше, чем, что бы то ни было еще, разве не так? — Арт бросил взгляд на свои часы. — Исходя же из того, что мы такие... противоположности во всех отношениях, все у нас будет хорошо, не так ли?

В его последних словах прозвучала едкая ирония, но она решила не обращать внимания.

— Что, уже поздно? — спросила она, словно не доверяла кромешной темноте за окнами.

— Почти час. Пора и баиньки.

— Пожалуй.

— Теперь-то ты в порядке?

— В порядке. — Луиз благодарно улыбнулась. — Ты прав — я сильная женщина и скоро приду в норму.

— Ничего не выйдет, если не будешь есть. — Арт кивнул на нетронутый сандвич на ночном столике. — Постарайся съесть хоть немного.

Луиз кивнула в ответ.

— Тогда до утра! — Он наклонился, обдав ее исходящим от него жаром и чуть пряным запахом одеколона. Сердце Луиз замерло, когда он поцеловал ее в щеку и, слегка коснувшись рукой плеча, передал через тонкую ткань ее коже волнующее тепло своей ладони. — Спи, дорогая, спокойно, — сказал он, вставая с постели.

Луиз проследила взглядом, как он вышел из комнаты и закрыл за собой дверь.

Она уже поняла, что ей не удастся сомкнуть глаз всю ночь.

3

Входя в квартиру, Луиз услышала, как зазвонил телефон. Не Стан ли? Прошло уже почти шесть недель с тех пор, как он оставил ее и не подавал весточки. В шкафах все еще висела его одежда, рядом с проигрывателем стояли его пластинки. Луиз ждала, что он свяжется с ней, чтобы забрать свои вещи. Скорее бы — ожидание предстоящей встречи угнетало, иногда становясь просто невыносимым. Она словно жила на ничейной земле: их связь прекратилась, а его присутствие все еще ощущалось. И каждый раз, когда звучал дверной или телефонный звонок, ее нервы напрягались, как при затяжном прыжке с парашютом.

Свалив свои покупки на рабочий столик в кухне, Луиз схватила трубку.

— Привет, Луиз, это Минни.

— А, привет, рада тебя слышать. — Она присела за стойку для завтрака, не зная, радоваться или расстраиваться оттого, что опять обманулась в своих ожиданиях. — Как поживаешь?

— Важнее, как поживаешь ты. — В голосе Минни прозвучало сочувствие, покоробившее Луиз. — Я так расстроилась, узнав о вашем разрыве со Станом.

— Особенно не переживай, уверена, это и к лучшему... — Луиз постаралась говорить жизнерадостно. Ей нравилась Минни, они дружили уже довольно давно, но она не забывала, что подруга работает вместе со Станом и может передать ему подробности их разговора.

— Так у тебя все хорошо? — Минни явно была удивлена.

Неужели некоторые предполагают, что я бьюсь в истерике и исхожу соплями? Если б она действительно беспокоилась обо мне, позвонила бы сто раз и раньше, подумала Луиз и почувствовала легкое раздражение.

— У меня действительно все в порядке, лучше и быть не может, — проникновенно повторила Луиз, стараясь донести голосом, как она счастлива, чего отнюдь не подтверждало ее отражение в зеркале напротив. Выглядела она не то что уставшей, а даже несколько изможденной.

— Ты молодец, Луиз! Прости, давно хотела позвонить, но все откладывала. Я вся истерзалась, поскольку дружила и с тобой, и со Станом... да и работаю вместе с Норой.

— Не бери в голову, Минни. Все уже в прошлом, и сейчас я в полном ладу с жизнью.

— Встречаешься с кем-нибудь?

Луиз задумалась на минуту: не будет ли передан весь разговор Стану?

— Вообще говоря, есть кое-кто на примете... — Сколько еще избитых фраз ей потребуется, чтобы достойно выходить из положения? Она горько усмехнулась.

— Великолепно! Послушай, чем у тебя заняты выходные на следующей неделе?

— Не знаю еще, пока не решила. — Оказавшись в затруднительном положении, Луиз не представляла, что и сказать.

— Превосходно, потому что мы с Чарли женимся! — Голос Минни звенел от счастья. — И я приглашаю тебя на свадьбу.

Луиз почувствовала, что летит в пропасть. Ей отчаянно захотелось узнать, будут ли на свадьбе Стан и Нора, но подобная заинтересованность никак не согласовывалась с ее собственным утверждением, что она «покончила со Станом». И Луиз ограничилась поздравлениями, пытаясь одновременно придумать, как отказаться от приглашения. Ну почему она сразу не сказала, что будет занята? Почему, черт возьми, не придумала, что едет в Париж или еще куда-нибудь?

— Я так рада за тебя, Минни, — изрекла она, в конце концов.

— Спасибо, Луиз! Я так боялась сообщить тебе эту новость. Все из-за вашего разрыва со Станом. Вы прожили с ним столько же, сколько и мы с Чарли, и, поверь, мне от всей этой истории стало как-то... не по себе.

— Ничего страшного, — искренне отозвалась Луиз. — Мало ли что случается у других, надеюсь, у вас все сложится благополучно.

— Хотелось бы верить, что так и будет. Как хорошо, что ты придешь! Я направлю приглашение по почте. Да, и приводи своего воздыхателя, если хочешь.

— Спасибо. — Луиз просто не знала, что еще сказать.

— Тогда до скорого. Пока.

Веселый голос Минни продолжал звучать в ее ушах, даже когда она положила трубку. Следовало сразу сказать, что ты занята, что просто забыла о другой важной встрече, зло выговаривала себе Луиз. Тебе же ни к чему встречаться со Станом и Норой. Это будет настоящая пытка. А с другой стороны, почему бы и нет?..

С Минни они сошлись еще до знакомства со Станом. Именно эта подруга Луиз пустила в ход все свои связи, чтобы устроить его на работу в свою фирму. Да и нечего ей стыдится, в отличие от Стана. Если у него и этой женщины есть хоть капля совести, то именно им следует воздержаться от появления на свадьбе.

Ей вдруг пришло в голову, что можно заявиться туда с Артом. Вот тогда действительно кое у кого полезут брови на лоб! И, что немаловажно, никто не посмеет жалеть ее, когда она явится под руку с таким роскошным мужиком. Они будут танцевать, слившись в объятиях и зачарованно глядя друг другу в глаза... Стану будет не до его высокомерных улыбочек.

Луиз поначалу пришла в восторг от такой мысли, но тут же прикинула, что действительность, возможно, жестоко расправится с ее грезами. Стану, скорее всего, теперь уже наплевать на то, как складываются ее отношения с другими мужчинами, даже если бы она встречалась с самим принцем Вильгельмом. А ее преданный дружок Арт, возможно, не пожелает играть роль пылкого влюбленного. Неудобно даже просить его об этом.

Взглянув на часы, Луиз принялась раскладывать покупки. Следовало поторопиться. Она пригласила Арта на обед, и он должен был появиться через час с небольшим.

Поставив мясо в духовку и накрыв стол, она занялась собой. Приняла душ, надела светло-голубую юбку и такой же топ, нанесла немного макияжа, чтобы скрыть темные круги под глазами, и подкрасила губы помадой поярче.

Неплохо, решила она, приглаживая рукой длинные темные волосы и отступая назад, чтобы оглядеть в зеркале себя в полный рост. Арта она не видела уже несколько дней. Он ездил по делам в Париж, и Луиз страшно соскучилась по нему. Ей казалось, что вряд ли бы удалось так стоически пережить эти страшные недели, если б не ее внимательный и отзывчивый друг. С ним она чувствовала себе гораздо лучше. Он часто приглашал ее в кино, в кафе и бары. Луиз, разумеется, понимала, что тем самым Арт пытается подбодрить ее, и очень ценила его усилия. Лучшей компании она не могла и пожелать.

Ее возбуждала перспектива провести сегодняшний вечер с ним. Луиз часто бросала взгляды на часы, высчитывая минуты до его появления и надеясь на то, что рейс не задерживается.

7
{"b":"140861","o":1}