ЛитМир - Электронная Библиотека

Он прислонился к стене напротив стеклянной витрины и стал наблюдать, как Шелби Пэкстон распаковывает коробки. Хейден аж весь задрожал. Черт возьми, только эта женщина действовала на него так возбуждающе. Больше Хейдена Маккензи не волновал никто.

Он не удержался и вошел внутрь салона.

Шелби в этот момент разговаривала с кем-то по телефону. Роскошные рыжеватые волосы, ниспадая волнами на плечи, прикрывали ее лицо.

Хейден услышал следующее:

— Я его еще не видела. У меня слишком много дел. И, пожалуйста, не звоните мне больше. Оставьте меня в покое.

Шелби отключила телефон, а затем, почувствовав чье-то присутствие, резко выпрямилась и повернулась.

Немая сцена. Увидев Хейдена Маккензи, молодая женщина от испуга побледнела и автоматически прикрыла рукой мобильник, лежащий на прилавке.

Видимо, у нее есть свои тайны, подумал Хейден.

Он медленно подошел к бывшей невесте и мило улыбнулся. Сейчас с ней нужно обращаться так, как с обычным деловым человеком. Она ведь арендовала место в отеле. Ну и на здоровье! Пусть торгует. Здесь многие занимаются этим бизнесом. Хейден, естественно, не станет мешать. Только бы не показывать своих эмоций.

Маккензи старался выглядеть сдержанным и спокойным. Однако не удержался — сунул руку в левый карман брюк и нервно потер верхнюю часть бедра. Там несколько лет назад он сделал себе небольшую татуировку — обливающееся кровью сердце на ладони средневекового рыцаря. В этом тату была сосредоточена невыносимая боль, которую Хейден перенес после несостоявшейся женитьбы. Растерзанное сердце никогда не сможет полюбить вновь. Маккензи постоянно убеждал себя в этом. И он больше не хотел никаких свадеб.

А что же Шелби Пэкстон? О, ей потребовалось немало мужества, чтобы вернуться в Вегас после случившегося десять лет назад. Но она вернулась.

Хейден был в шоке. Он не знал, как лучше себя вести в сложившейся ситуации. Пэкстон вновь нарушила его покой. Но она так красива, так обольстительна. Маккензи не встречал на своем пути более привлекательной женщины. Впрочем, Шелби слегка изменилась. И опять же это пошло ей на пользу. Она стала более утонченной, более изысканной. Раньше была чуть попроще. А превратилась в настоящую леди. И явно не вылезала из салонов красоты. Но без денег-то по таким заведениям не походишь. Господи, да неужели Хейден забыл, откуда у нее несколько лет назад появилось целое состояние? Он сжал руками виски. Постарался его папочка. Алан Маккензи выдал девушке чек на… миллион долларов. За какие такие заслуги? Хейден не хотел верить в самое ужасное, но, когда он узнал о поступке отца, то чуть не полез на стенку.

— Ну и зачем ты приехала сюда? — Он еле сдерживал внезапно охватившую его ярость.

— Как зачем? Я — владелица этого магазина.

Ее голос был мягким и приятным. И выглядела она очень молодо. Хейден поймал себя на гадкой мысли, что это ему не слишком нравится. Уж лучше бы она состарилась, пополнела, в конце концов, поседела бы. Тогда бы ему было легче переносить неутихающую сердечную боль. Ведь Шелби когда-то так отвратительно поступила с ним. Разве бог не собирается наказывать ее?

— А что, другого места ты для своей лавочки не нашла? — Он придвинулся к Шелби практически вплотную. Хейден дрожал от волнения и гнева. — После нашего расставания прошло уже десять лет. И вот ты вновь появилась здесь. Хочешь довести меня до инфаркта? Помнишь, как унизила меня однажды?

Шелби молчала. Но он снова хотел услышать ее голос. Без этого голоса Хейдену было трудно жить. Младший Маккензи никогда не забывал, как Шелби признавалась ему десять лет назад в любви, как кричала когда-то в его объятиях.

— Послушай, Хейден. Неужели ты не видишь, я работаю, — наконец произнесла она.

— А я запомнил девушку, которая не слишком-то стремилась сделать самостоятельно карьеру. Правда, меня постоянно ругала за безделье.

— Я очень изменилась. Я поняла, что нужно постоянно трудиться. Чувствуешь себя уверенней при этом, да и деньги всегда нужны.

— А разве тебе не хватило на жизнь миллиона долларов, который ты без всяких проблем получила от моего папаши? — спросил ядовито Хейден.

Шелби побледнела, от волнения у нее даже расширились зрачки.

И вдруг младшему Маккензи стало стыдно. Он почувствовал себя каким-то мерзавцем, издевающимся над беззащитной жертвой. Может, зря обижает любимую женщину? Может, она собиралась вернуть долг старику? Тем более что так раскрутилась в смысле бизнеса.

Но Шелби ошарашила его откровенными признаниями:

— Знаешь, твой отец действительно стал моим спонсором, — произнесла она с надрывом. — По каким причинам, неважно. И вряд ли я когда-нибудь смогу расплатиться с ним. Да и за тебя я хотела выйти замуж лишь ради твоих денег. Не шокирует?

— Меня давно ничего не шокирует, — Хейден, ухмыльнувшись, сжался от боли, но старался скрыть свои подлинные эмоции. — Жизнь — сложная штука. Однако признайся, ведь нас объединяли не только деньги, нечто большее. Этакая невидимая глазу, но крепкая нить, этакое невероятное сексуальное притяжение. Неужели будешь отрицать сказанное мною?

Шелби промолчала, потом исподтишка взглянула на Хейдена. Да, за последние десять лет он изменился, но не сильно. Те же густые темные волосы, те же ярко-синие глаза, пронзающие насквозь… Только вот голос стал более резким, а тон каким-то нетерпимым.

— Ты ведь знала, что «Мечта» — мой отель? Зачем пожаловала сюда?

— Извини, это только мое дело, — мягко произнесла Шелби.

Она не смела признаться, что отец Хейдена прилетал к ней в Атланту и уговаривал вернуться в Лас-Вегас. Уговаривал — мягко сказано. Алан Маккензи просто шантажировал ее. Смысл шантажа был таков: не появишься в Вегасе, о твоем авантюрном прошлом узнает вся страна, достаточно тиснуть пару статеек о тебе в известных журналах.

Но Алан не только угрожал, снова предлагал деньги и говорил при этом: «Вернешься в Вегас, все прощу».

А прощать-то ее было не за что. Она по-настоящему полюбила Хейдена, она не любила так самозабвенно никого и никогда. Однако его отец никак не мог смириться с мыслью, что в их знатную семью войдет девица из простонародья. Вот Алан и строил всякие козни. А Шелби страдала, но думала о Хейдене каждую минуту. И в действительности ей не нужны были его деньги. Ей была нужна его любовь.

— Так почему ты снова здесь?

Она вздрогнула.

— Э-э-э…

Что сказать Хейдену? Правду? Не поверит ни единому слову. Шелби в этом не сомневалась. Сказать, что его отец пытался избавиться от нее с помощью огромных денег? А зачем раскрывать все тайны? В конце концов, благодаря Алану она начала свой бизнес, и то хорошо…

— Я жду, Шелби. Поведай мне, почему ты вернулась в Вегас? Надеешься стать еще богаче? С помощью моего папаши…

Никогда не поймешь, почему я снова здесь, подумала про себя Шелби. Она посмотрела на Хейдена с каким-то состраданием.

Он весь кипел от гнева.

К чему такие чрезмерные эмоции? Да, когда-то она оставила его. Но ведь их ночь перед свадьбой стала просто незабываемой. Только ради этого стоит жить. Шелби сглотнула, вспомнив минуты близости с Хейденом. Секс был потрясающим, запредельно фантастическим. Они оба испытали тогда невероятное блаженство и ощущение неземного счастья.

А сейчас у Шелби от волнения чуть не остановилось сердце. Неужели Хейден больше никогда не обнимет ее?

— Я вернулась в Вегас, чтобы…

Он резко прервал ее:

— Вернулась, потому что ты авантюристка, дорогая. Разве я не прав?

— Ошибаешься, Хейден. Я просто умная деловая женщина. Не можешь простить, что я бросила тебя у алтаря? Но ведь я позвонила тебе из аэропорта, когда покидала Вегас… — Шелби поежилась. Да, позвонила. Но при этом в ее сумочке уже лежал чек на очень крупную денежную сумму от Алана Маккензи. Нет, Хейден никогда не простит ее за такое. Шелби все понимала.

— Кстати, в названии твоего бутика прослеживается намек… На твое жизненное кредо, — ехидно подметил Хейден. — Ты же все время в поиске. Вот несколько лет назад, например, «нашла» миллион долларов…

2
{"b":"147296","o":1}