ЛитМир - Электронная Библиотека

— А скажи, Хейден, я и сейчас нравлюсь тебе? — неожиданно спросила она. — Ведь после нашей разлуки прошло уже десять лет. Неужели ты по-прежнему испытываешь ко мне какие-то чувства?

— Пока мне сложно ответить на твои вопросы, — честно признался Хейден.

Шелби кокетливо наклонила голову набок.

— А знаешь, я вернулась в Вегас из-за тебя. Я могла бы открыть свой новый магазин и в другом месте…

Он посмотрел на нее с таким вожделением, что она затрепетала. Ее будто пронзило током.

Сглотнув, Шелби продолжила:

— Я вернулась в Лас-Вегас, чтобы поговорить с тобой по душам, расставить все точки над «i». Ты понимаешь?

— Черт возьми, Шелби, сделать это можно хоть сейчас.

— Пожалуйста, только не торопи меня. Я так волнуюсь. И мне страшно. Я, скорее всего, никогда не смогу полностью вернуть долг твоему папе. Он же дал мне огромную сумму…

Хейден прищурил глаза.

— Могу предложить тебе интересный вариант. Я разберусь с отцом сам. Считай, что отныне ты ему ничего не должна. Но… ты будешь снова принадлежать мне. Понимаешь, о чем я?

Она поняла все сразу, и это причинило ей ужасную боль. Шелби была разочарована, просто раздавлена.

— Хочешь сказать, что ночь со мной стоит миллиона долларов? — с горечью спросила она. — Спасибо за высокую цену.

— Ну почему же только ночь, можем провести, не расставаясь, целую неделю, например. — Хейден ждал ее последующей реакции.

— Словом, секс и деньги. Именно это погубило мою маму. Но я, хочешь, верь, хочешь, не верь, другая. Я хочу чистых отношений, а не шелеста купюр после близости.

Хейден удовлетворенно кивнул. Ведь он проверял Шелби. Попадется ли она на его удочку?

Нет, Шелби Пэкстон — порядочная женщина. Для нее превыше всего чувства. Не стоит больше ее обижать недоверием. И она такая ранимая. Нужно быть с ней поласковее.

— А не пообедать ли нам вместе, Шел? В нашем ресторане отличные повара. — Хейден мило улыбнулся.

— Право, я не знаю…

— Да не волнуйся ты. Дорогой обед тебя ни к чему не обяжет.

— Но у меня очень много работы впереди. Мне нужно распаковать все коробки с товаром, украсить витрину… — Шелби не знала, что сказать еще. Она лихорадочно искала предлог избавиться от общества Хейдена. Молодая женщина боялась даже не его самого, а своих чувств. Вдруг связь с младшим Маккензи возобновится? Что тогда? Выслушивать очередные оскорбления его отца. Нет уж, с нее хватит. — Насчет обеда я подумаю, — заявила она Хейдену, — а сейчас, пожалуйста, оставь меня в покое. Что-то у меня разболелась голова. Дай мне немного побыть одной.

Хейден Маккензи отправился в свое казино. Войдя в служебное помещение, он обнаружил, что его помощница Кэти уже ушла.

Он нажал на клавишу телефона. Так, два сообщения: одно — от папы, другое — от Рокси О'Мэлли, звезды варьете.

Хейден набрал номер директора труппы.

— Мне звонила Рокси.

— Она сейчас на сцене. Хотите, чтобы Рокси потом с вами связалась?

— Я зайду к ней после шоу сам. Только предупредите ее.

— Хорошо.

— Проблемы есть?

— Да крутились возле танцовщиц какие-то подозрительные типы, но охрана уже позаботилась о них…

— Держите меня в курсе всех дел.

Хейден повесил трубку и откинулся на спинку кресла. Затем взглянул в окно. Вид впечатляющий. Комплекс зданий отеля «Мечта» смотрелся шикарно.

Но что сейчас поделывает Шелби Пэкстон? Это Хейдена в данный момент интересовало больше. Он подошел к специальному монитору и с его помощью «проник» в магазин Шелби. Там горел свет, но никого видно не было. Неужели Пэкстон бросила свои дела так быстро? Нет, она стояла в углу бутика и что-то вертела в руке.

Хейден был заинтригован. Он потянулся к телефону и набрал номер магазина Шелби. Увидел, как она взяла трубку.

— Бутик «Оригинальная находка». Слушаю вас.

— Это я.

— Хейден? — прошептала Шелби и прижала руку к горлу.

— У тебя все в порядке? Чем ты так взволнована? — спросил он мягко.

— А почему ты решил, что я чем-то взволнована?

— Ты выглядишь странно.

— Откуда ты знаешь, как я выгляжу?

— Включил монитор…

— Ох, я и забыла об этом. Кругом ведь наблюдатели.

— Не волнуйся, сейчас тебя вижу только я. Остальная аппаратура отключена. — Хейден старался говорить как можно убедительнее.

— Но зачем ты подсматриваешь за мной? — возмутилась Шелби. Она почувствовала себя совершенно беззащитной.

— Я просто соскучился по тебе.

— И что дальше?

— Мне хотелось бы пообщаться.

— Хейден, угомонись. Я начинаю бояться тебя.

— Ну и зря. Не такой уж я и страшный.

Он увидел, как она наклонила голову, будто прятала от него свои глаза.

— Шелби, хватит притворяться. Ты же хочешь меня, верно?

Она пару секунд помолчала, а потом произнесла:

— Знаешь, я очень виновата перед тобой. Дай мне шанс исправить все свои ошибки.

— Шелби… Ты меня удивляешь. Ты какая-то потерянная…

— Больше ничего не говори, Хейден. Я согласна пообедать с тобой, вот тогда и обсудим некоторые проблемы. До встречи.

ГЛАВА ВТОРАЯ

Разобравшись с делами в магазине, Шелби отправилась в свой гостиничный номер, предоставленный ей в «Мечте». Уставшей женщине хотелось немного отдохнуть и собраться с мыслями.

Бутик должен был открыться недели через две, так что пока есть возможность немного расслабиться.

Шелби прилегла на диван. Да, гостиница есть гостиница, подумала она. Все здесь какое-то чужое. Пэкстон вспомнила свою новую маленькую, но уютную квартирку в Бакхеде. Скорее бы вернуться домой. Но скорее не получится. Бизнес не терпит простоев. А чтобы заработать большие деньги, нужно много трудиться. Хорошо, конечно, сидя у телевизора, глотать попкорн. Однако это занятие для бездельников. Шелби же стала настоящим трудоголиком. Пусть Хейден Маккензи наконец убедится, что она серьезная особа, а не легкомысленная красотка, живущая лишь на деньги богатых спонсоров.

Но как ей дальше вести себя в присутствии Хейдена? Он ведь по-прежнему неотразим.

Шелби подошла к зеркалу и стала прихорашиваться. Волновалась, как перед первым свиданием. Она представления не имела, чем может закончиться их встреча. А вдруг Хейден все-таки отомстит ей каким-то образом за ее поступок десятилетней давности? Мужчины обид не забывают.

Она тяжело вздохнула. Да, сердце Хейдена Маккензи изранено. Справился ли он с душевной болью? Вряд ли. Невеста бросила жениха во время свадьбы… Кто ж такое простит? Шелби и сочувствовала Хейдену, и боялась его гнева. Но ей так хотелось прижаться к любимому мужчине, так хотелось успокоить его, объяснить, почему она так жестоко поступила с ним однажды…

Шелби чуть не расплакалась. Она ни в чем не виновата, разве Хейден не понимает этого? Совершить то, что она совершила когда-то, ее заставили обстоятельства непреодолимого характера.

Пэкстон снова тяжко вздохнула и стала выбирать наряд для похода в ресторан. Ведь не случайно Хейден пригласил ее на обед. Младший Маккензи хочет пообщаться с бывшей невестой? Она предоставит ему такую возможность. А если их отношения перейдут в разряд дружеских, возражать не будет.

Шелби Пэкстон улыбнулась. Друг Хейден — звучит забавно. Ей больше нравится — мой любовник Хейден. Так лучше. Шелби покраснела. В городе греха и мысли грешные.

Но пора одеваться. Она сняла с вешалки яркую шелковую юбку и симпатичную белую кофточку. Бюстгальтер Шелби не надевала практически никогда. У нее была такая упругая грудь, что этого предмета женского белья и не требовалось.

Шелби посмотрелась в зеркало. Что ж, выглядит она неплохо. И достаточно элегантно. Молодая женщина слегка взбила волосы. Так еще лучше.

Она была довольна своим видом, но настроение Шелби внезапно испортилось. Молодая женщина вдруг вспомнила об отце Хейдена. Она закрыла глаза. Господи, никогда ей не заработать миллион долларов, вернуть Алану Маккензи такую огромную сумму практически нереально. Торговать дамским бельем — дело, конечно, прибыльное, но этот бизнес не самый доходный.

4
{"b":"147296","o":1}