ЛитМир - Электронная Библиотека

Нейт пристально посмотрел на нее, но она не смогла прочитать выражение его глаз. Казалось, он специально делал так, чтобы никто не мог понять, что скрывается в их глубине. Мэгги надеялась, что ее слова растопят лед, который внезапно возник между ними, но Нейт коротко ответил:

— Я ценю вашу проницательность.

Он зашел в комнату, положил чемодан на пол, а сумку на стул.

— Звонки внутри города бесплатны, междугородние звонки оплачиваются отдельно, — спокойно продолжала Мэгги. — В вашей комнате нет телевизора, но вы можете пользоваться тем, что стоит в гостиной.

Мэгги замолчала. Нейт терпеливо ждал, пока та закончит свою стандартную речь. Так как он будет ее единственным гостем на протяжении следующих трех недель, она не видела смысла говорить ему о времени подачи еды и общих правилах.

— Послушайте, — мягко сказала она. — Здесь существуют определенные правила, но поскольку вы мой единственный постоялец, то думаю, мы сможем уладить все так, чтобы вам было максимально удобно. И я с удовольствием расскажу вам о местных достопримечательностях. Кстати, в вашей комнате есть доступ к Интернету.

Нейт положил руки в карманы.

— Я — ваш единственный постоялец?

— Именно так. В это время года здесь бывает очень мало туристов.

— В таком случае… — Нейт замялся. — Послушайте, мне неудобно есть одному. Не могли бы мы… есть все вместе?

Он внимательно смотрел на нее, и Мэгги почувствовала, как ее щеки постепенно заливает румянец. Глупышка Дженнифер и ее неуместные комментарии! Мэгги не могла не отметить, что вид спереди действительно был так же хорош, как вид сзади. И его просьба противоречила правилам. Обычно гости ели в столовой, в то время как Мэгги с дочерью обедали на кухне. Но накрывать ему одному в большой комнате как-то странно.

Мэгги изо всех сил старалась держать свой голос под контролем.

— В мои обязанности входит сделать ваше пребывание здесь максимально комфортным. Если вы хотите есть с нами, то мы с удовольствием составим вам компанию. Если у вас есть еще какие-нибудь замечания, дайте мне знать.

— Все выглядит просто прекрасно, миссис Тейлор.

— Тогда я не буду вам мешать распаковывать вещи. Ванная комната находится прямо по коридору. Так как вы один, то она целиком и полностью принадлежит вам. Мы с Дженнифер пользуемся ванной на первом этаже. Дайте мне знать, если вам что-нибудь понадобится. Увидимся за ужином.

Мэгги аккуратно закрыла дверь и прислонилась к ней, чтобы отдышаться. Нейт Гриффит отличался от всех ее предыдущих постояльцев. Он точно что-то скрывал. Вроде он не дал ей повода думать так, но у Мэгги была сильно развита интуиция. Сердце подсказывало ей, что не все так просто с этим полицейским.

И ей придется немало потрудиться, чтобы научиться игнорировать его внешние данные. Ни в коем случае ей нельзя ударить в грязь лицом перед новым посетителем.

В конце концов, он обычный мужчина. Мужчина в отпуске после работы, полной стрессов. Он тот, кто поможет ей накопить деньги на следующее путешествие, так как, кажется, его начальники не скупятся на отдых своего подчиненного.

Нейт глубоко вздохнул, когда за Мэгги плотно закрылась дверь. Слава богу, она ушла.

Он спокойно огляделся. Скромный отель в небольшом городе не разочаровал его своим убранством. Мебель была подобрана со вкусом. Большую кровать украшал толстый теплый плед. Но Нейта это мало волновало. Главное — здесь никто не помешает ему работать. У него есть постоянный Интернет и связь с местными властями. Бытовые удобства всегда отходят на второй план, хотя они никогда не бывают лишними. Ему приходилось работать и в худших условиях.

Нейт распаковал чемодан, аккуратно переложив вещи в пустой шкаф. Но мысль о том, что этим отелем управляет одинокая женщина, не отпускала его. Когда Грант сказал ему о поездке, Нейт был уверен, что здесь его будет ждать пара среднего возраста. Затем он узнал, что Мэгги одна всем заправляет. В его воображении сразу же возник образ строгой женщины за пятьдесят. Мэгги Тейлор совершенно не подходила к такому описанию. И уж тем более Джен. Она была самым типичным подростком, и вряд ли у нее могли существовать серьезные трения с полицией.

Нейт сел на кровать и нахмурился. Он затруднялся определить возраст Мэгги. Сначала он решил, что она на пару лет старше его. Но возраст ее дочери смутил Нейта. Мэгги должно быть около сорока, если у нее уже такая взрослая дочь… Тем не менее ее кожа выглядела прекрасно.

А ее взгляд вообще не выходил у него из головы. Глаза Мэгги улыбались, но в их глубине мелькала настороженность. Эти глаза подсказывали Нейту, что жизненный путь хозяйки отеля был не так-то прост.

Нейт резко встал и вернулся к распаковке вещей. Он приехал сюда не для того, чтобы рассуждать о жизни хозяйки отеля. У него есть работа, которую он обязан выполнить. Ему нужно собрать информацию. А кто лучше ему поможет, чем хозяйка местного отеля? Она сочтет его интерес чисто туристическим.

Дневное солнце потихоньку заходило за горизонт, когда Нейт достал ноутбук и поставил его на столик рядом с кроватью. Через пару секунд он был подключен, запущен и готов к использованию. Нейт ввел пароль, проверил почту и начал ждать, когда загрузится информация. Ответив на необходимые сообщения, он, казалось, целую вечность ждал, пока они отправятся.

— Как же я скучаю по сверхскоростному Интернету, — пробормотал он, отстукивая пальцами ритм по столу. Ожидание было не его коньком.

Но, возможно, научиться ждать было для него на данном этапе приоритетной задачей.

Раньше Нейт слишком часто думал только после того, как сделает. Из-за этого он бесчисленное количество раз сталкивался с непредвиденными последствиями своих поступков. Но по натуре он не мог сидеть на месте. Нейт всегда был готов к действию.

Не зря на этот раз шеф дал ему работу, которая не терпела спешки. Здесь нужно было высматривать и ждать.

В его комнате уже стемнело, и Нейт проверил часы. Шесть вечера. Через полчаса Мэгги ждала его на ужин. Нейт выключил компьютер и убрал сумку под пустой чемодан в шкаф.

Готовя ужин, Мэгги слышала шаги в комнате Нейта.

Она до сих пор не могла поверить, насколько Нейт отличался от того образа, что она представила, когда дочь сообщила ей о приезде полицейского. Он не мог быть старше тридцати пяти лет, а его фигура казалась идеальной.

— Как дела? Что готовишь?

Мэгги обрадовалась, что Дженнифер наконец прервала ее мысли о госте. Она и так слишком много думала о нем.

— На ужин будет паста с фасолью и пшеничные лепешки.

— Превосходно, — Джен схватила печенье и с невозмутимым видом начала его жевать.

Мэгги молча наблюдала за ней. Иногда она скучала по тому времени, когда Джен была совсем маленькой. Теперь же ей приходилось смиряться с крутым нравом своей дочери и скучать по ней, когда та уезжала учиться.

— Ты заказала билет на автобус?

— Я заказала его сразу же по возвращении, помнишь? — и Джен потянулась за еще одной печенюшкой.

— Ты испортишь себе аппетит, — не выдержала Мэгги.

Дженнифер вздернула бровь, будто говорила: «Мне уже не двенадцать, мам».

— Ты должна быть рада моему отъезду. Остаешься один на один с таким симпатягой. — (Мэгги уставилась на дочь.) — О, перестань, мам. Для меня он немного староват, хоть и выглядит шикарно. А для тебя в самый раз.

Мэгги уперла руки в бока.

— Во-первых, говори тише. Он — наш постоялец. Его бы вообще здесь не было, если бы не ты.

Дженнифер перестала жевать.

— Ага, ты все еще злишься на меня из-за этого.

Мэгги вздохнула, забыв о госте наверху. Джен ни в чем не виновата. Мэгги пора перестать придираться к дочери и, наконец, найти с ней общий язык.

— Мне просто хотелось бы, чтобы ты сначала думала, а потом делала. Ты зарегистрировала его, даже не спросив меня.

— Я пыталась быть полезной. И я уже извинилась перед тобой. Тем более мы заработаем отличные деньги. В чем проблема?

2
{"b":"147307","o":1}