ЛитМир - Электронная Библиотека

Мэгги подняла руку, чтобы остановить Нейта:

— Не надо. Пожалуйста, не надо ничего говорить. Я этого не вынесу.

Меньше всего ей нужно сейчас сочувствие. Она подняла глаза и взглянула на часы. Они тикали с завидной постоянностью, будто никуда не торопились. Но это не так. Совсем скоро Нейту придется уйти.

— Доедай завтрак, — прошептала она.

Ее тон положил конец их разговору. Нейт сел, а Мэгги пыталась понять, как он мог так спокойно есть. Для него все происходящее было рутиной. Встать, одеться, позавтракать и пойти на работу. Мэгги же никогда не сможет к такому привыкнуть.

Нейт встал и поставил тарелку в раковину.

— Спасибо.

Мэгги закрыла глаза, желая, чтобы поскорее прошла процедура прощания.

— Не за что.

Ей казалось глупым, что она так привязалась к человеку всего за пару недель. Более того, этот человек использовал ее и лгал ей. Но Мэгги понимала, что все было не так просто. Нейт сломал много барьеров, которые она выстроила вокруг себя после смерти Тома. Он научил ее заново чувствовать. Они пережили вместе несколько райских моментов.

— Нейт, я…

Мэгги повернулась, но его уже не было.

Она нашла его у двери в гостиной. Он надел пальто, а Мэгги только и могла, что молча наблюдать за ним. Все его движения были отточены. Ему наверняка часто приходилось одеваться в спешке.

Когда он закончил собираться, то выпрямился и взглянул Мэгги в глаза.

— Ты выглядишь совсем по-другому, — прошептала она.

— Я такой, какой есть, Мэгги.

— Ты не только полицейский, Нейт. Для меня ты стал… — Мэгги была на грани слез. — Я хочу, чтобы ты взял с собой все вещи. Сегодня все должно закончиться.

Его взгляд упал на пол, и Мэгги проследила за ним. Там уже стоял весь его багаж.

Мэгги хотела бы подойти к нему и сказать, как много значит для нее их знакомство. Она хотела еще раз почувствовать на себе его руки.

— Мне пора, Мэгги.

— Я знаю.

Их голоса понизились. Нейт поднял сумку, поправил пистолет, взялся за ручку двери и замер.

Мэгги дрожала. Как такое возможно? Как он мог уйти, сказав лишь сухое «Мне пора»?!

Сумка упала на пол, Нейт притянул Мэгги к себе и страстно поцеловал.

Мэгги обвила его шею руками и прижалась к нему всем телом. Теперь она чувствовала, как пистолет касается ее ноги, но ей было все равно. Ей просто хотелось показать, насколько Нейт ей дорог.

— О боже, ты хоть немного поспал? — простонала она и взяла его лицо в свои ладони.

— Я не мог. Я постоянно думал о тебе, Мэгги, — и он снова поцеловал ее. — Я так жалел, что ты ушла этой ночью.

Сердце Мэгги готово было выпрыгнуть из груди. Она тоже жалела, что ушла.

— Прости, Нейт. Я больше не злюсь, — бормотала Мэгги, пытаясь сдержать плач.

Она не могла снова пройти через потерю любимого. Нейт поцеловал ее в веки и аккуратно взял ее лицо в ладони. Она знала, что так он прощается с ней. Ему нужно уходить. Бессмысленно обсуждать то, что нельзя изменить.

— Мне пора, — повторил он, — я просто не могу уйти и не сказать тебе… Черт возьми, Мэгги. Между нами все было по-настоящему. Мое задание здесь ни при чем.

— Как я могу злиться на тебя? — Мэгги попыталась улыбнуться, но у нее ничего не получилось. — Ты делал то, что должен был. И я все понимаю.

— Дело не только в работе.

Мэгги закрыла глаза. Именно такого прощания она боялась больше всего.

— Я хотел защитить тебя и Джен. Каждый день я вижу то, что делают такие звери, как Пит. Я умру, но не дам этому негодяю причинить вам вред.

Кровь застыла в жилах Мэгги. Она снова вспомнила о смертельной опасности, которая грозила Нейту.

— Ты очень смелый человек, Нейт, — ответила Мэгги. — Ты берешь на себя ответственность тогда, когда большинство людей предпочитают зарыть голову в песок.

— Но… ты хочешь, чтобы я ушел.

— Тебе пора. Грант уже ждет.

Нейт поднял сумки, открыл дверь, но снова кинул все на пол.

— Я люблю тебя, Мэгги.

Эти слова градом обрушились на нее.

Он любит ее? Мэгги отшатнулась. Нет, нет! Он не хотел этого говорить. Они должны были попрощаться.

— Ты просто взволнован. Ты не можешь любить меня… Мы знакомы всего, всего лишь три недели.

— Нет. Я уверен.

— Нейт, не говори так, — взмолилась Мэгги. — Я не могу любить тебя. Ты живешь за тысячу километров отсюда. А моя жизнь здесь, с Джен.

— Я знаю. — Он подошел ближе. — Но это не изменит моих чувств к тебе.

Мэгги не могла поверить в происходящее. Она на протяжении многих лет твердила себе, что ее никто больше не сможет полюбить, но она ошибалась. Нейт любит ее. Одна мысль об этом наполняла ее невероятной теплотой.

— Что ты хочешь, Нейт?

— Я хочу тебя, Мэгги. Не знаю, что нужно сделать для этого, но я не хочу тебя терять.

Его слова наполнили ее сердце невероятной нежностью. Мэгги смотрела на него и понимала, что о таком мужчине мечтает любая женщина. Тогда почему же она так отчаянно хотела убежать?

Потому что она знает, что происходит с людьми, которых она любит.

— Выходи за меня замуж, Мэгги Тейлор.

У Мэгги остановилось сердце. Она забыла, как дышать.

— О, Нейт, ты знаешь, что я не могу.

— Почему?

— Прежде всего, потому, что здесь мой дом и моя работа.

— Продай дом и начни новый бизнес. Я могу продать свою квартиру, и мы купим дом на берегу океана.

Мэгги покачала головой.

— Джен учится здесь.

— Возьмем ее с собой. Или она может учиться здесь и приезжать во Флориду на каникулы. Другие дети были бы рады такой возможности.

Он разбивал ее доводы в пух и прах. Нейт хотел перевернуть ее жизнь, и она панически этого боялась.

— А как же дети? Разве ты не хочешь детей, Нейт? — спросила она. — У меня уже есть Джен, и мне сорок два года. Ты же совсем молод. У тебя еще могут быть свои дети.

— Ты снова говоришь о возрасте. Это нечестно. Мне все равно, сколько тебе лет. И… я не хочу детей.

— Ты говоришь это сейчас, но…

— Мэгги, я не хочу детей, — повторил Нейт. — Я видел слишком много подростков, которым в детстве уделяли мало внимания. С моей работой я могу стать таким же отцом. А я этого не хочу. У меня есть племянники, которых я очень люблю, и этого достаточно. У нас есть Джен. — Нейт подошел ближе. — Есть еще какие-то вопросы? Если да, то задавай, потому что ничто не изменит того факта, что я люблю тебя.

Мысли вихрем крутились в голове Мэгги. Она пыталась представить себе, каково это — дожидаться Нейта каждый вечер с работы, зная, что его могли убить. Она не перенесет еще одну такую потерю.

Был только один способ отказать Нейту. И она мысленно извинилась перед ним, прежде чем открыть рот.

— Я никого не смогу полюбить так, как Тома. Прости, Нейт.

Секунду Нейт молчал, а потом тихо сказал:

— Тогда это конец. Я не могу соперничать с привидением.

— Пожалуйста, Нейт, не усложняй все и пойми. Я не могу любить тебя так, как ты этого хочешь и заслуживаешь.

— Что ж, я не могу заставить тебя чувствовать то же, что и я. Я ошибся. — Он пожал плечами. — Ничего не поделаешь. Мы поймаем Пита, и я переночую в городе. Утром мы с Грантом уедем. Спасибо тебе еще раз за все, Мэгги.

Он развернулся, взял вещи и ушел. Мэгги проводила его взглядом. Она не могла плакать. Все в ней будто умерло.

Мэгги села на диван и уставилась в стенку. Впервые за пятнадцать лет она влюбилась. И, даже зная, что Нейт больше не вернется к ней, она не успокоится, пока не узнает, что он в безопасности.

ГЛАВА ДВЕНАДЦАТАЯ

Когда на улице хлопнула дверь, Мэгги подскочила от волнения.

Но это был не внедорожник Нейта. К дому подъехала машина Гранта.

— Нет, — простонала Мэгги и побежала к двери.

Но она не могла ее открыть. Она лишь прижала руку к губам, чтобы не закричать от испуга.

— Мэгги! — крикнул Грант после того, как три раза позвонил в дверь. У Мэгги вырвался стон. Сегодня утром Нейт признался ей в любви, а она отпустила его на опасную операцию, не оставив даже надежды на ответное чувство. — Мэгги, открой дверь!

22
{"b":"147307","o":1}