ЛитМир - Электронная Библиотека

Как Мэгги могла объяснить то, что она каждый день волнуется за Джен? В этом и заключалась проблема. За последние годы Дженнифер несколько раз удавалось выйти сухой из воды. Но рано или поздно могло случиться что-нибудь непоправимое.

— Давай не будем ругаться, хорошо?

Тогда Мэгги разозлилась на дочь из-за того, что та не спросила номер кредитной карточки постояльца. Но тем же вечером кто-то с работы Нейта позвонил и попросил выставить счет за проживание.

Мэгги вернулась к готовке и почувствовала, что успокаивается. Несмотря на то, как сильно ей хотелось бы сейчас валяться на пляже, работа приносила истинное удовольствие. Она любила готовить не только для себя, но и для гостей. Отель помогал ей справляться с одиночеством, когда Дженнифер уезжала.

— Я не хотела ссориться с тобой.

— Я тоже, — ответила Джен и вышла из кухни.

— Ужин через час! — крикнула ей вслед Мэгги.

Шаги дочери затихли, и Мэгги включила радио. Подпевая последнему хиту, она поставила пасту на плиту и начала убирать все, что осталось от процесса готовки.

Ровно в полседьмого Нейт появился в дверях кухни.

Мэгги снова почувствовала учащенное сердцебиение при виде этого мужчины. Почему она так реагировала на незнакомца? Она не могла объяснить. Наверное, ее просто восхищала его привлекательная внешность.

Вдруг по ее спине пробежали мурашки. Он выглядел очень милым молодым человеком. Но Мэгги ничего не знала о нем. Почему он вдруг решил отдохнуть в городе во время мертвого сезона? Внезапно Мэгги поняла, что если раньше она была уверена в своей способности постоять за себя, то с Нейтом Гриффитом ей справиться точно не удастся.

— Что-то не так?

Мэгги покачала головой и отвернулась к плите.

— Нет, все в порядке. Вы просто удивили меня, — призналась она. — Ужин практически готов. Осталось совсем немного.

— Я могу чем-то помочь?

Он зашел на кухню. Работа Мэгги состояла в том, чтобы Нейт чувствовал себя как дома. Отчего же ей так чертовски трудно это давалось? Она выдавила из себя улыбку и ответила:

— Джен скоро подойдет. Кроме того, это я должна вам во всем помогать.

— Да, но я подумал, что мы сможем избежать некоторых формальностей. Я даже надеялся перейти на «ты».

Мэгги чуть не уронила поднос с лепешками, который она в это время доставала из печи. Но, в конце концов, он пробудет здесь несколько недель. Почему бы им не сделать атмосферу дружеской?

— Хорошо, — кивнула она и поставила блюдо с лепешками на стол. — Помоги расставить тарелки, а я выложу пасту.

— Без проблем, — Нейт потянулся за тарелками, и их руки на секунду соприкоснулись. Интуитивно Мэгги с подозрением бросила взгляд на гостя, но тот повел себя так, будто ничего не произошло.

ГЛАВА ВТОРАЯ

Нейт поставил на стол три тарелки: одну во главе и две по бокам. Возможно, очарование хозяйки не будет оказывать на него столь сильное воздействие, если она будет сидеть сбоку. Но, с другой стороны, стол не такой большой. С его ростом их колени, возможно, будут периодически соприкасаться.

Мэгги с беспокойством наблюдала за тем, как Нейт зажигает свечи. Это сразу придало кухне романтичный вид. Мэгги поставила на стол соль, стараясь отогнать назойливые мысли. Ничто не должно пугать ее в собственном доме, но ощущение паники не покидало ее. Даже с Дженнифер просто ужин перерос в нечто большее. А все это потому, что Мэгги уже на протяжении долгого времени не флиртовала с мужчинами. Жизнь слишком сильно потрепала ее. Не один раз ей приходилось оставаться одной и по кусочкам собирать разбитое сердце. В конце концов от него совсем ничего не осталось. С уходом Тома Мэгги покинула и ее душа. Все, что ей осталось, — это воспитать дочь и удержать на плаву бизнес.

— Миссис Тейлор?

Мэгги поняла, что уже несколько минут молча смотрит на стол. Она легко рассмеялась.

— Прости. Ты что-то сказал?

— Я спросил, хозяйничаешь ли ты здесь одна. Боюсь, у меня мало информации о месте, где мне предстоит прожить три недели.

— Да, я управляю «Гаванью» одна, — ответила Мэгги и движением руки пригласила гостя сесть за стол. Она удивилась, что он подождал, пока она сядет, и только после этого занял свое место. — Дженнифер посещает школу в Эдмонтоне, поэтому большую часть времени я провожу здесь одна.

— Это тебя расстраивает.

Мэгги улыбнулась, удивившись такой проницательности. Дом действительно казался пустым без Джен.

— Если забыть о подростковых проблемах, то я, конечно, очень скучаю по дочери, когда она уезжает. Кстати, она должна вот-вот подойти.

Мэгги отодвинула стул, намереваясь встать, и движением руки предупредила Нейта, чтобы он не вставал вместе с ней из вежливости.

— Все в порядке. Джен любительница опаздывать. Я позову ее.

И Мэгги направилась к лестнице. Она совершенно не лукавила, говоря о том, что скучает, когда дочери нет рядом. Хотя ей нравилось, что дочь путешествует и завязывает новые знакомства. Но многих из ее друзей Мэгги предпочла бы удалить из компании своей дочери. Тем более теперь, когда под их крышей живет полицейский. Меньше всего ему нужно знать о непростых отношениях Дженнифер с законом.

— Дженнифер! Ужинать! — крикнула Мэгги.

Наверху послышался шум, и через пару секунд спустилась сама Джен в наушниках.

Они вместе вошли в кухню, но, когда Джен села на стул и потянулась за хлебом, Мэгги покачала головой:

— Не за столом. Пожалуйста.

Джен неохотно выключила плеер.

— Привет, Нейт, — кивнула она гостю и кокетливо откусила кусочек хлеба.

Нейт изо всех сил пытался скрыть улыбку. Мэгги же в очередной раз подумала о том, что все ее попытки привить дочери хорошие манеры пока не принесли желаемого результата.

— Привет, Дженнифер, — в ответ кивнул Нейт и прервал неловкое молчание, начав разговор: — Итак… весенние каникулы уже заканчиваются. Ждешь не дождешься возвращения в школу?

Мэгги расслабилась и принялась за еду. Очевидно, Нейт не заметил заигрываний Дженнифер.

— Думаю, да. Здесь немного скучновато. Совершенно нечего делать.

— Не уверен… Учитывая выпавший снег, здесь наверняка можно попробовать все зимние виды спорта. Лыжи, коньки, сани… или теперь это немодно?

Мэгги улыбнулась. Она сама недавно предложила Джен вместе покататься на лыжах, но дочь только посмеялась над ней. А еще пару лет назад она была бы в восторге от такого предложения.

— Не знаю, — ответила Джен.

Нейт кивнул.

— А я планирую много времени провести на воздухе. Там, где я живу, нет снега. Так что для меня он в диковинку.

Мэгги представила Нейта в лыжном костюме.

— Уверена, что ты в отличной форме. Мускулы и все такое… — хмыкнула Джен.

— Внешний вид — часть моей работы. Я обязан поддерживать себя в хорошей форме. И даже на отдыхе я не должен забывать об этом. — Он остановился, чтобы попробовать суп. — Если я буду есть обеды твоей мамы изо дня в день, то мне действительно придется увеличить физические нагрузки. Все очень вкусно, — добавил он и посмотрел на Мэгги.

— Спасибо, — ответила она. Мэгги привыкла к вежливым комплиментам по поводу ее еды. Но только его слова заставляли ее сердце биться, как у школьницы на первом свидании.

Сначала она подумывала взять нити разговора в свои руки, но затем передумала. Во-первых, Джен за все время пребывания здесь не выглядела такой веселой, как сейчас. И, во-вторых, Мэгги могла узнать больше информации о Нейте, просто слушая их беседу.

— Итак, Нейт… в чем заключается твоя работа? Ты простой коп или нет? — спросила Джен.

— Нет, я не просто коп, — ответил он, посыпая суп пармезаном. — У меня есть специальные задания. В основном я ищу преступников, которые объявлены в розыск.

— Особо опасных? — Джен отложила ложку, позабыв об ужине.

Нейт кивнул.

— Именно таких.

— Разве это не рискованное занятие? — спросила Джен, и в ее голосе послышались нотки уважения. — Ты не боишься, что тебя убьют?

3
{"b":"147307","o":1}