ЛитМир - Электронная Библиотека

— А почему бы мне не отвезти тебя?

Она остановилась и посмотрела на него. Он поднял воротник, чтобы спрятаться от холодного, пронизывающего ветра. Мэгги снова пожелала, чтобы он не был таким привлекательным. Особенно сейчас, когда она была так уязвима. Раньше она всегда настороженно относилась к военным. Наверное, потому, что их жизнь была полна опасностей.

Но с Нейтом она чувствовала себя женщиной. И он интриговал ее. Мэгги вдруг захотелось узнать, какой тип женщин привлекает Нейта Гриффита.

— Ты хочешь сесть за руль моей развалюхи? Почему?

Нейт рассмеялся.

— Я бы не обижал твою машину таким прозвищем. Прости… но это мужское самолюбие. Мне непривычно подчиняться женщине.

— Все в порядке. Рассматривай это как часть восстановительной программы. — Она бы с удовольствием отдала ему ключи, ведь ее руки до сих пор дрожали. Но Мэгги привыкла сама бороться со своими чувствами. Меньше всего ей хотелось показать Нейту, насколько она была слабой. — Я могу сесть за руль.

Он преградил ей путь к водительскому сиденью.

— Пожалуйста, Мэгги. Ты дрожала в кафе. Прощание с Дженнифер прошло не так удачно, как ты бы этого хотела?

Ему невозможно было отказать, когда он смотрел на нее так внимательно. Кто в последний раз беспокоился за нее? За один этот взгляд она готова была доверить ему все. Но это было глупо. Ведь Нейт — незнакомец.

— Прощание с ребенком всегда проходит нелегко. Я волнуюсь за нее.

— Так волнуешься, что дрожишь и бледнеешь как полотно?

Мэгги прикусила губу. Она не знала, что ее волнение настолько очевидно. И не сомневалась в том, что Нейт продолжит допрос, если она не даст ему простой и понятный ответ.

— Я потеряла много родных за свою жизнь. Эти раны так и не затянулись, несмотря на то что прошло много времени. Прощание… Она замялась, взглянула в его глаза и выпалила все сразу: — Прощание вызывает воспоминания и панику. Но это проходит.

— Тогда ты волнуйся о дочери, а я буду беспокоиться о дороге, — и он протянул руку.

Мэгги положила на его ладонь ключи, и Нейт сжал их вместе с ее пальцами.

— Не волнуйся за нее. Она хорошая девочка.

Видимо, Грант ничего ему не сказал. Нейт не говорил бы так, если бы знал о ее аресте.

Они сели в машину, и Мэгги включила печку. Ее тело все еще было покрыто мурашками.

— Ты хочешь поговорить об этом, Мэгги? — спросил он, выезжая со стоянки.

Мэгги улыбнулась. Хотелось ли ей говорить на эту тему? Наверное, было бы хорошо побеседовать с кем-то, кто не считает ее вдовой, которая так и не вышла замуж.

— Я в порядке. Просто… я не могу защитить ее, когда она не дома. Но Джен уже восемнадцать. Мне пора привыкать.

— Все мамы волнуются. Это неизбежно. — Нейт улыбнулся и сел поудобнее. Мэгги чувствовала, как его уверенность передается ей. — Но, мне кажется, ты чего-то недоговариваешь.

Мэгги уставилась в окно. Их отношения с Джен стали такими запутанными. Когда она была маленькой, и проблемы казались незначительными. Но Джен выросла и захотела независимости. Она, естественно, не понимала желание матери контролировать каждый ее шаг. Если Нейт этого не поймет, то ему сложно будет объяснить значение простых объятий и слов «я тебя люблю».

— Мы с Джен редко общаемся с глазу на глаз. Но сегодня… сегодня все было по-другому.

— Почему?

— Мы говорили о летних каникулах. Все было… хорошо. Но мне показалось…

— Что?

Мэгги была рада, что Нейт смотрел на дорогу и не видел слез на ее ресницах.

— Мне показалось, что это было прощание. Как будто мы миримся на прощание. Меня это жутко напугало. — Мэгги вздохнула, так как Нейт молчал. — Я знаю, рано или поздно Джен переедет. Но эта мысль все равно пугает.

— Не так страшен черт, как его малюют, — сказал Нейт, и это почему-то успокоило Мэгги.

Она уже давно не рассказывала о своих страхах друзьям. Меньше всего ей хотелось расстраивать их разговорами о своих переживаниях. В целом ее жизнь была не так плоха. У нее бизнес, дети, и многие не понимали, чего ей не хватало. Кроме того, Мэгги хотела поскорее забыть об истории с Джен. А постоянные разговоры и напоминания не способствовали этому.

— Я есть хочу. Давай остановимся около магазина.

— Около какого магазина?

— Вот здесь, — сказала Мэгги и указала на поворот. — Я возьму что-нибудь вкусненькое на ужин.

— Хорошо, — ответил Нейт, припарковался и выключил мотор.

Не успела Мэгги моргнуть, как Нейт выбрался из машины, перешел на ее сторону и открыл дверцу. Она была тронута его заботой.

Мэгги вышла из машины. И они снова оказались слишком близко друг к другу. У Нейта замерло сердце. Чем больше он проводил времени с этой женщиной, тем больше привязывался к ней.

— Нейт, я… — она замолчала, так как его взгляд мешал ей продолжить.

На секунду Нейту захотелось поцеловать ее, чтобы посмотреть, что случится дальше. Существует ли это желание на самом деле, или ему только кажется?

Но он не мог так поступить, пока она не договорила. Он мог спугнуть ее.

— Ты… — подсказал ей Нейт.

Мэгги медленно моргнула. Между ними действительно существует связь. Ему не показалось.

— Я просто собиралась спросить, хочешь ли ты взять кино напрокат. Здесь недалеко есть прокат видео.

Если бы он был дома, то, скорее всего, провел бы время за книгой или телевизором. Но сегодня они с Мэгги впервые останутся вдвоем. И нужно что-то, что бы отвлекло его от мыслей о том, какая она милая. Вечером быстро стемнеет, на столе будет горячий ужин… И скоро придется перестать притворяться, что между ними исключительно деловые отношения гостя и хозяйки.

— Хорошая идея.

Мэгги улыбнулась. Ей нужно отойти, или он снова захочет поцеловать ее, что было бы глупо, учитывая зевак, которые уже и без того начали смотреть в их сторону. Даже Нейт понимал, как быстро слухи распространяются в таких маленьких городках. Он притворился, будто не знает об их знакомстве с Грантом. Но это было не так. Он знал все об их прежних отношениях. Как он мог целовать женщину, которой лгал меньше часа назад?

— Мэгги?

— Да? — она положила руки в карманы.

— Так что у нас на ужин?

Мэгги улыбнулась, и Нейт понял, что именно этого и ждал. Ее улыбка оказывала на него целебное действие.

— Давай купим что-нибудь, — ответила она и направилась в магазин.

Кино, черт возьми. Нейт прекрасно осознавал, что одного кино будет мало для того, чтобы он перестал думать о Мэгги Тейлор.

Он последовал за ней, чувствуя себя заинтригованным этой женщиной. Еще полчаса назад она чуть не разрыдалась при виде Гранта, а теперь игриво улыбается ему. Нейт сожалел о том, что не поцеловал ее, когда ему представился шанс.

— Эй, Нейт, ты мне поможешь или как?

Он нашел Мэгги взглядом и улыбнулся.

— Чем я могу помочь?

— Ужин. Ты выбираешь, я готовлю.

Нейт подошел к мясному отделу.

— Мясо?

— Я так и знала, — улыбнулась она. — Ребра или вырезка?

— Ребра. И грибы.

Мэгги набрала необходимое количество в пакет и взвесила. Нейт внимательно наблюдал за ней. Уже много лет он сам готовил для себя. Просто из необходимости. Ведь нужно же человеку хоть что-то есть. Ему было очень приятно, что теперь о нем заботилась Мэгги.

— Я верю в твои кулинарные способности. Удиви меня.

— Еще как удивлю, Нейт.

В этом он ни капельки не сомневался.

ГЛАВА ПЯТАЯ

Многое изменилось с отъездом Джен. С одной стороны, ее присутствие было барьером между Мэгги и Нейтом, а с другой — она объединяла их. Теперь же ее отсутствие соединило их еще крепче, но Мэгги приходилось прикладывать все усилия, чтобы чувства не взяли над ней верх. Она и так была слишком откровенна сегодня утром. Не стоило раздвигать рамки их общения еще шире. И неважно, что в доме было так пусто без Дженнифер, а компания Нейта манила ее.

Мэгги открыла духовку и положила на противень картошку так, чтобы все кусочки пропеклись одинаково. Она была хозяйкой, которая готовила ужин для своего гостя. Вот и все.

8
{"b":"147307","o":1}