ЛитМир - Электронная Библиотека

Картер в роли Санты смотрел на нее проникающим в душу взглядом, и что-то будто искрой проскочило между ними. Я частью этого не была. После продолжительной паузы Картер произнес:

— Клянусь, что так будет.

Он подошел сбоку к кровати и протянул руку Андреа. У меня мурашки побежали по спине, когда он это сделал. «Клянусь». Нечасто услышишь такие слова от ангела. Я подумала про себя: в том, что Картер сказал Бренди, было столько мощи, но это ничто в сравнении с клятвой. Андреа неуверенно взяла руку Картера. Я ничего такого не увидела — ни ослепительной вспышки света, ничего подобного. Я даже ничего не почувствовала своими бессмертными органами чувств. Однако лицо Андреа изменилось — осветилось изнутри и стало мечтательным, будто она внимает словам и лицезреет образ самого прекрасного существа на свете. Когда Картер отпустил её руку, женщина улыбнулась ему и закрыла глаза, погружаясь в сон.

— Ты вылечил ее? — спросила я, решив не упоминать об обещании.

— Да, — ответил ангел. — Она почти ничего не будет помнить о моем визите.

— Возможно, как и…

Зазвонил мобильник, и я поспешно вышла из комнаты, чтобы ответить, не разбудив Андреа. Это был Роман.

— Привет, — сказала я.

— Привет, ты все еще у Мортенсенов?

— Да, а что?

— Похоже, я знаю, как подтвердить мою теорию, — сказал Роман суровым тоном.

— Я до сих пор не в курсе, что у тебя за теория, — сказала я.

— Скоро будешь. Спроси Сета, как он относится к гипнозу.

ГЛАВА 13

Ну как после этого жить с Романом!

Он отказался сообщить мне хоть какие-нибудь подробности, только повторил, что Сет должен пройти сеанс гипноза, и заявил, что, когда это случится, ситуация станет еще яснее.

— Ты не думаешь, что мне пора все узнать? — требовательно спрашивала я на следующий день, как мне казалось, уже в сотый раз.

— Я не хочу оказывать влияния ни на одного из вас, — последовал категорический ответ. — А вдруг я ошибаюсь.

— Ты же говорил, что во всем разобрался, или я что-то неправильно поняла? А теперь утверждаешь: боюсь ошибиться!

— Всегда есть шанс ошибиться, — прагматично заметил Роман. — Но едва ли я не прав.

Что поделаешь, мне оставалось только беситься про себя и строить догадки. Я не могла додуматься, что там такое изобрел Роман с этим гипнозом, но, по крайней мере, это, по-видимому, не представляло угрозы. Хотя кто знает, с него станется; не исключено, что у Романа в голове такой план: «Расставим ловушку для демона и используем Сета в качестве приманки». Бывали случаи и похуже: некоторых гипнотизировали так, что они начинали клохтать как курицы.

Ответа пришлось ждать несколько дней, а все потому, что никак не удавалось выбрать время, когда Хью и Сет были бы свободны. Роман способностью гипнотизировать не обладал, несмотря на свою одаренность во многих других областях. А вот Хью, как оказалось, был мастером гипноза, чему я была немало удивлена. Когда я спросила его об этом, он объяснил, что однажды присутствовал на одной врачебной конференции, участникам которой было рекомендовано посетить несколько семинаров. Хью выбрал гипноз, чтобы не потеть на других занятиях.

— На самом деле оказалось труднее, чем выглядит на первый взгляд, — добавил Хью. — Я и после конференции продолжал интересоваться гипнозом, ухватывал помаленьку то тут, то там. Правда, особого применения так и не нашлось, кроме одного несчастливого свидания в прошлом году.

— Ты уверен, что сможешь сделать то, о чем тебя попросит сегодня Роман?

Я кивнула в сторону своей комнаты, где, как зверь в клетке, метался взад-вперед титан. Мы все ждали Сета, чтобы начать, а Роман продолжал озабоченно переставлять вещи с места на место, объясняя это необходимостью создать «идеальную атмосферу для гипноза». Он поправлял светильник и передвигал кресло для гипноза: то выставлял его в центр комнаты, то оттаскивал в сторону, где больше тени. Мы бросили давать ему советы, он был слишком взвинчен и раздражителен.

Наблюдая за Романом, Хью нахмурился.

— Даже не знаю. То, что он просил меня сделать… ну, это довольно просто, основная техника. А вот ожидаемый результат немного странен. Я почитал кое-что об этом на неделе, и честно сказать… не уверен, сработает ли это.

Я продолжала пребывать в неведении относительно того, что такое «это», и запаслась терпением. Вскоре приехал Сет, радостно и оптимистично настроенный. После визита Картера состояние Андреа заметно улучшилось, и это сказалось на всех в доме. Я каждый день складывала крестом пальцы, чтобы Ад не послал кого-нибудь испортить то, что сделал Картер. Сет слегка приобнял меня и поцеловал в губы — еще один знак хорошего настроения, ведь обычно он проявлял сдержанность в присутствии посторонних.

— Ты упустила развлечение, — сказал он мне. Сегодня Сет был одет в футболку с персонажами фильма «Принцесса-невеста». — Я возил Кендалл и близняшек за рождественскими покупками. Они купили Яну подержанные «Метаморфозы» и «Кандида».

— А ему они нужны? — спросила я. — То есть это, конечно, прекрасные книги, но я никогда не думала, что Ян такое читает.

— Ну, это не бестселлеры на волне мейнстрима, как некоторые книги на распродажах, так что вполне в духе его претензий на элитарность. Он любит ходить в кафешки на задворках — в каких ты, естественно, никогда не бывала, — и изображать, что читает контркультурную литературу. Он будет рад появлению нового материала.

Веселье Сета улетучилось, как только он вступил в гостиную с ее приглушенным светом и увидел Романа, который опять переставлял кресло. Заметив меня и Сета, Роман остановился и посмотрел в пространство между нами.

— Я не знаю, какой звуковой фон лучше подойдет, поэтому загрузил кое-что на свой айпод. У меня есть шум океана, музыка ветра и белый звук.

Хью пожал плечами.

— Мне без разницы. Не меня же будут гипнотизировать.

— Я не вполне уверен, что поддаюсь гипнозу, — сказал Сет. — Но если звук не имеет значения… х-м-м, а там есть крики чаек с шумом океана?

— Да, — сказал Роман.

— Тогда включай океан.

Роман послушно включил запись, комната наполнилась звуками, похожими на шипение радиоприемника, когда ловишь волну; едва ли это был нейтральный, успокаивающий фон.

— Может, сделаешь потише? — осторожно предложила я. — Ты же понимаешь, Сет не должен успокоиться до того, чтобы уснуть во время сеанса, но и мешать музыка не должна.

Роман выглядел озадаченным, но Сет согласно кивнул, и звук был убавлен. Я не до конца понимала, как гипнотизирование Сета соотносится с великими планами Ада, но, пока Роман считал это необходимым, Сету придется вызвать огонь на себя. Он быстро пожал мне руку и улыбнулся, пытаясь меня подбодрить. Сет не любил ввязываться в дела бессмертных, но согласился участвовать в этой безумной затее ради меня. Следуя указаниям Романа, Сет сел в кресло и откинул спинку. Хью поставил стул рядом с Сетом, а мы с Романом поместились в углу гостиной. Гипноз требовал полной сосредоточенности, никаких отвлекающих моментов вроде посторонних в помещении, как мы. Я даже заперла кошек в своей спальне: вдруг Обри и Годива захотят вспрыгнуть на колени Сету во время сеанса.

— Ну вот, — произнес Хью, прочистив горло. — Ты готов? — Гипнотизер вынул маленький блокнот, исписанный неразборчивым почерком. Раньше я не замечала, чтобы Хью пользовался такими низкотехнологичными приспособлениями.

— Готов, как всегда, — бодро ответил Сет.

Хью бросил отрывистый взгляд на нас с Романом, возможно, в надежде, что мы в последний момент отступимся, а потом уткнулся в блокнот.

— Хорошо, закрой глаза и сделай глубокий вдох…

Мне известны базовые принципы гипноза, и прием, с которого начал Хью, не представлял из себя ничего нового. Хотя Сет и шутил, мне, по правде говоря, было интересно: можно ли его загипнотизировать. Как писатель, он активно интересовался мелкими подробностями жизни и окружающего мира; иногда ему бывало трудно сосредоточиться на чем-нибудь одном. Конечно, он мог отбросить все посторонние мысли и углубиться в работу, и вскоре именно эта его способность вышла на первый план. Несколько минут по просьбе гипнотизера Сет размеренно дышал, и стало заметно, что он все больше расслабляется. Я даже подумала было, что он уснул, когда Хью начал задавать вопросы. Сет отвечал ровным голосом, глаза его при этом были закрыты.

36
{"b":"147671","o":1}