ЛитМир - Электронная Библиотека

Я отступила и попыталась взять себя в руки.

— А когда мы об этом узнаем?

— Когда тебя вызовут в Ад, — ответил Хью.

— Ой, — сердце у меня заколотилось от страха. — Мне действительно… действительно придется идти туда?

Роман прислонился к стене и скрестил на груди руки.

— А как еще, по-твоему, это может разрешиться?

— Я надеялась, может, они пришлют мне письмо, — сказала я. — Ну вроде как о зачислении в колледж.

Хью хмыкнул.

— Боюсь, что нет. Если они отреагируют на этот запрос, то вызовут тебя в Ад и устроят слушания, чтобы проверить контракт, твои жалобы, и вызовут свидетелей, которых сможет предоставить каждая сторона процесса.

Я обхватила себя руками, пытаясь представить, какими будут эти слушания.

— Я никогда не была в Аду. А вы?

Хью и Роман отрицательно покачали головами, что меня не удивило. Бессмертных низшего ранга нанимали на земле, где они после этого и несли службу. У нас не было поводов появляться в сферах, где обитали наши работодатели, даже у беса Хью. Роман, как титан, и в Аду и на Небесах числился в списке тех, кого надо уничтожить. Для него отправиться в Ад было все равно что принести самого себя на тарелочке прямо в логово льва.

— Я всегда представлял Ад как нечто среднее между очередью в отделе ГИБДД и наблюдением за марафоном «Совершенных странников», — заметил Хью.

Роман стрельнул в него сердитым взглядом.

— А что плохого в этом шоу?

Меня переполняли чувства, и я снова обняла Хью, а потом Романа.

— Спасибо вам, ребята. Правда. Я у вас в долгу… и едва ли когда-нибудь смогу расплатиться.

— Просто сделай их, — зло сказал Роман. — Другой расплаты мне не нужно.

Хью уложил бумаги в портфель и надел пальто.

— Я сейчас отнесу это Мэй, а потом пойду на вечеринку и напьюсь, чтобы от всего этого юридического шлака в голове и следа не осталось.

— Ты поедешь к Питеру? — спросила я. Неудивительно, но наш друг-вампир устраивал вечеринку по поводу встречи Нового года.

— Нет, — ответил Хью. — Там не потрахаешься. Я пойду на вечеринку, которую устраивает одна из моих медсестричек.

Мы пожелали ему счастливого Нового года и распрощались. Как только Хью ушел, Роман повернулся ко мне.

— А как насчет тебя? — спросил он. — Ты поедешь к Питеру?

Я знала, что вампир на это рассчитывает, но мне трудно было настроиться на праздничную волну.

— Нет. Я не в настроении. И к тому же мне не хочется встречаться с Джеромом. Мэй наверняка доложит ему о заявлении. Буду продолжать паковаться.

— Да брось, — сказал Роман. — Нечего тебе сидеть тут в такой вечер. Это же Новый год… новые возможности. Может, даже представится шанс избавиться от оков Ада.

Я кивнула, хотя мне было трудно представить, каково это — «избавиться от оков Ада». Мы столько говорили об этом, но пока это все были только слова. И хотя я много чего наговорила Сету о целостности души и вечной жизни, мол, они гораздо важнее любых земных резонов, все это казалось блеклым, раз его не было в моей жизни.

— Знаю, — сказала я Роману, — но мне придется заставлять себя веселиться. Если уж я собираюсь быть несчастной, то лучше делать это с комфортом.

Роман посмотрел на часы.

— Тогда давай хотя бы сходим поужинать. Оденься получше, и мы наедимся до отвала. Потом вернемся домой и будем смотреть подряд все новогодние шоу.

Особого аппетита у меня не было, но я подумала: если отвечу «нет», Роман за компанию со мной подвергнет себя добровольному заключению в квартире. Зачем портить ему вечер, за последнюю неделю он столько всего сделал для меня. Оставалась одна проблема.

— Уже почти пять, — сказала я. — Мы нигде не найдем места в такое время. Разве что нарядимся для «Тако Белл», чего мне совершенно не хочется.

Роман уже потянулся к телефону.

— Я знаю одного человека, который работает поваром в итальянском ресторане в Грин-Лейк. Там для нас будет столик.

Разумеется. Один волшебный телефонный звонок, и час спустя мы ехали в ресторан. Долго приводить себя в порядок было неохота, поэтому я просто переоделась в атласное новогоднее платье с открытыми плечами и распустила волосы; они падали на спину красивым каскадом. Роман предупредил меня: ничего черного, и платье было темно-фиолетовое, что все равно соответствовало моему настроению. В дополнение к платью я надела сверкающее ожерелье из белого золота с аметистами — подарок самой себе от Секретного Санты. У меня хороший вкус.

— Ты уже сделала какие-нибудь шаги, чтобы выставить квартиру на продажу? — спросил Роман, пока мы ехали по городу. — Связалась с агентом по недвижимости?

Я смотрела на яркие огни центра города, который виднелся вдалеке. В это время года темнело рано.

— Нет. Надо этим заняться. Если только… — Я посмотрела на своего спутника. — Ты не хочешь остаться там? Я могу не продавать квартиру, а сдам тебе, если хочешь.

Роман покачал головой, его губы искривила усмешка.

— Нет. Без тебя и этих пушистых мячиков это уже будет не то. Я найду другое место. Продай ее или сдай кому-нибудь.

— Легче продать, — задумчиво сказала я. — Ну, в теории. Выгода меня не интересует, так что я буду избавлена от просмотров и дел с… — Я замолчала, потому что внезапно мне в голову пришла отчаянная мысль. — Эй, у нас есть время на пятнадцатиминутную остановку? Твой друг за это время не отдаст наш столик?

— Нет, если я позвоню. Куда тебе нужно попасть?

— В район U, к Сету. Не беспокойся, — добавила я, видя встревоженный взгляд Романа. — Я не собираюсь совершать никаких безумств; даже не намерена увидеться с Сетом. Пожалуйста, мне нужна одна короткая остановка.

Роман согласился, хотя выражение его лица будто говорило: мне этого не понять. Я пообещала, что выйду, только если дома Маргарет, а Сета нет. Шансов на это было совсем немного, особенно при том, что моя удачливость, похоже, сходила на нет.

Однако на этот раз мир решил повернуться ко мне лицом: когда мы подъехали к дому, я увидела машину Маргарет, а не Сета. Свет в окнах квартиры давал надежду, что они не уехали куда-то вместе на одном авто.

— Мне пойти с тобой? — спросил Роман, заезжая на мое парковочное место.

— Нет, спасибо. Скоро вернусь.

Я вылезла из машины и подошла к двери, про себя лелея надежду, чтобы какая-нибудь глупая случайность не поставила меня лицом к лицу с Сетом. Не то чтобы мне было бы неприятно видеть его. Боже, я так по нему скучала! Но я понимала: ничего хорошего наша встреча не сулит. Я позвонила и с нетерпением ожидала ответа. Через пару мгновений дверь открыла Маргарет.

— Джорджина, — сказала она, явно удивленная. — Что ты здесь делаешь? — Она окинула меня взглядом. — Ты встречаешься с Сетом?

— Нет… могу я войти на минутку? Это ненадолго, обещаю. — Маргарет была одета в пальто, из чего я заключила, что она собирается уходить. Или же она пытается сэкономить деньги Сета на отоплении.

Маргарет жестом пригласила меня войти и закрыла дверь.

— Я собиралась ехать к Терри. Сет уже там. — Я даже не подумала спросить, где Ян. Вероятно, он отмечает Новый год третьего января из чувства противоречия, чтобы быть не как все. — Тебя что-то давно не видно.

Интересно, что Сет сказал о нас своим родным, если он вообще им что-нибудь говорил. Может, он не собирался ничего объяснять, пока кто-нибудь не обратит внимания на мое отсутствие.

— Ах, да, — сказала я. — У нас с Сетом кое-какие разногласия.

Маргарет неодобрительно прищелкнула языком.

— Тогда вам обоим надо сесть и хорошенько во всем разобраться.

Хотела бы я, чтобы все было так просто. Я выдавила из себя нейтральную улыбку и сказала:

— Это мы посмотрим. Но дело в том… вероятно, я перееду. Нет, я точно переезжаю. Я получила новую работу… и вот подумала, может, вы захотите пожить в моей квартире, когда я уеду. Помнится, вы говорили, что не хотите стеснять Сета, но не против задержаться здесь, чтобы оказывать помощь. Теперь вы можете это сделать. У вас будет свое место. Мое.

46
{"b":"147671","o":1}