ЛитМир - Электронная Библиотека

Я улыбнулась, вспомнив, как неохотно Сет пользовался достижениями цифровой эры, и устало указала жестом на свое распростертое на больничной койке тело.

— Может, и лучше, что он уехал. Мне надо поправляться. Наверное… мы поговорим, когда он вернется.

Хью молчал и внимательно смотрел на меня.

— Что? — не поняла я.

— Его не будет две недели, — сказал Хью, — насколько я знаю. Ты уверена, что хочешь ждать так долго?

— Я уже ждала достаточно долго, — сухо заметила я.

— И я о том же. Слушай, у меня нет иллюзий относительно моей души. Я сделал выбор и доволен своей судьбой. Но если бы я был на твоем месте? Вернул себе душу и все возможности к новой жизни? Черт, Джорджина. Я бы помчался за Сетом, где бы он ни был, как только смог бы выбраться из постели. Ты теперь смертная. «Подождать еще немного» очень просто, когда впереди вечность. А у тебя ее теперь нет. Ты потратила массу времени на игры с Адом, на встречи и расставания с Сетом, или кто он там на самом деле. Заканчивай с этим. Иди к нему, как только сможешь, и чтобы все было тип-топ.

— Ты говоришь, как Роман. — Стоило мне произнести это имя, и на меня обрушился миллион воспоминаний. — О мой бог. Роман. Не могу поверить, что он это сделал.

— Знаю, — горестно сказал Хью. — Картер рассказал нам и об этом.

— Зачем ему это понадобилось? — спросила я, понимая, что никогда не получу удовлетворительного ответа. — О боже, Хью. Я оставила его там. Я бросила его.

— Ты ничего такого не делала, — ворчливо оборвал мои стенания Хью. — У тебя не было выбора. А его никто не обманывал, не завлекал в сети хитрыми уловками. Он сам хотел это сделать, долго готовился. После того как мы составили прошение, он донимал меня расспросами о деталях контракта и правовых процедурах в Аду. Он хотел это сделать, просто ждал, когда выпадет случай.

Вспомнив, как Роман защищал меня в суде, я зажмурилась, чтобы слезы не покатились из глаз. Смутно припомнился вечер накануне игры. Роман должен был что-то сказать мне, но отложил разговор. А когда я воспарила над своим собственным телом, прежде чем перейти в мир иной, Картер сказал, что должен привести Романа. Они все спланировали. Роман знал обо всем происходящем со мной и был готов явиться по первому зову. Хью был прав. Роман сам хотел этого.

Но разве от этого легче?

Я открыла глаза.

— Что мне делать?

Хью смотрел на меня добрыми глазами.

— Сделай так, чтобы жертва, принесенная Романом, была не напрасной. Он хотел видеть тебя счастливой. Так будь же счастливой, дорогая. Иди к Сету.

Я не успела ответить. В палату вошла медсестра и обнаружила, что я пришла в сознание. Она отругала Хью за то, что он не оповестил ее, и пошла за доктором. Медсестра скрылась за дверью, и Хью посмотрел на меня глуповатым взглядом. Я находилась в переходном состоянии. Будучи бессмертными, мы легко могли обходиться без помощи современной медицины. Вскоре появился врач — доктор Эддисон, женщина лет сорока с небольшим. Она быстро сделал несколько предварительных тестов и кратко описала мое состояние.

Когда она закончила осмотр, я спросила:

— Как вы думаете, надолго я здесь?

— Если все пойдет как положено, — задумчиво проговорила она, — я бы предположила, что вас можно будет выписать через три дня. И вам надо с этим смириться.

— Еще три дня, — печально повторила я. Придется привыкать жить в человеческой шкуре. Как суккуб, я бы оправилась от такого ранения за сутки. И не пришлось бы ни с чем смиряться.

Мой унылый вид вызвал у доктора Эддисон усмешку.

— Честно сказать, после такого удара, какой вы получили, полежать в больнице недельку — это совсем не лишнее. Вы получили несколько серьезных повреждений, но вообще-то все могло быть и хуже.

Когда врач и медсестра вышли, я увидела, что Хью роется в телефоне.

— Что ты ищешь?

— План поездки Сета. Через три дня он будет в Сент-Луисе.

— Х-м-м, — протянула я.

— Через четыре — в Сан-Франциско.

— Это поближе, — сказала я. — Относительно.

— И у тебя будет еще один день на восстановление, — сказал Хью.

— Еще один день, да? — поддразнила я его. — А как же совет не терять ни дня, раз я теперь смертная?

— Правило не тратить времени попусту остается в силе, — ответил Хью и ухмыльнулся. — Но даже я могу быть реалистом. Возьми дополнительный день. Он тебе нужен хотя бы для того, чтобы спланировать путешествие. Но ни дня больше.

— Убирайся и живи своей жизнью, да?

— Если ты к этому готова.

Я взвесила «за» и «против», подумала о Сете и согласно кивнула. Меня не заботило, какое это безумие — прыгать в самолет, едва выписавшись из больницы. Я теперь человек. Сумасшествие — один из подпунктов в описании этой профессии.

— Я готова. Закажи мне билет до Сан-Фанциско.

Хью вернулся к телефону.

— Дорогая, уже заказал.

ГЛАВА 22

Долететь из Сиэтла до Сан-Франциско очень легко, легче даже, чем до Лас-Вегаса. Перелет занимает меньше двух часов, и ежедневно совершается множество рейсов. Вся поездка должна быть весьма необременительной. Я имею в виду, что иногда трачу больше времени в пробках, пытаясь доехать из центра Сиэтла в пригороды.

Но я никогда не летала на самолете, будучи смертной. Я была решительно настроена лететь к Сету. Это не вопрос. Но вот, откуда ни возьмись, появился страх. Я сидела в лайнере в ожидании взлета и замечала вещи, на которые раньше не обращала никакого внимания. Разве моторы всегда гудят так громко? А запах? Это что, топливо так пахнет? А эта трещина в стекле? Вдруг с ней что-нибудь случится, когда мы окажемся в воздухе? Раньше я просто вежливо наблюдала за инструктажем по безопасности в исполнении бортпроводников, но сейчас я ловила каждую деталь. Слишком многое было поставлено на карту, моя жизнь, к примеру. Бессмертный может пережить авиакатастрофу. Конечно, это не так легко, но возможно. А сейчас? Сейчас я была подвержена тем же опасностям, что и весь род человеческий.

Конечно, мои страхи оказались безосновательными. Полет прошел гладко и быстро, как я и ожидала. Перемещаться в пространстве действительно безопаснее всего по воздуху. Тут ничего не изменилось. Изменилось мое восприятие мира. Весь полет я сидела сжав кулаки, так что костяшки пальцев побелели, и испустила глубокий вздох облегчения, когда самолет приземлился.

Я взяла напрокат машину, приехала в отель. До появления Сета оставалось еще часа два. Место, куда, как я думала, он должен прибыть, находилось в двух кварталах от отеля, и мне оставалось только ждать. Ждать и сходить с ума. Значительную часть времени я убивалась по поводу того, что плохо выгляжу. Даже когда я обладала способностью к моментальному переоблачению, то всегда гордилась тем, что подбираю одежду со вкусом и имею свой собственный стиль. Конечно, когда Джерома вызвали в суд и я на время утратила свои суккубские способности, то обнаружила, что вовсе не так искусна в умении создавать свой стиль, как считала. Я обманывала сама себя, не понимая этого и исправляя мелкие недостатки внешности с помощью магических сил. Теперь я этих сил лишилась, и что же? Исправлять недостатки пришлось с помощью смешивания теней для век, выпрямления волос и массы других косметических ухищрений.

Напрасный труд. Мне никогда не обрести этого гарантированного при любых обстоятельствах совершенства внешности. Всегда найдутся какие-нибудь изъяны. И ведь я начну стареть. Когда это случится? Я рассматривала себя в зеркало, стоя в ванной комнате своего номера в отеле, и выискивала мельчайшие детали, которые требовали корректировки, после чего пыталась исправить их. Когда я закончила, то пришла в такое расстройство, что уже сама не понимала, удалось мне приблизиться к былому совершенству облика или нет. Единственное, в чем я была уверена: это не имеет никакого значения. Решение Сета простить меня не зависело от того, обвиснет ли моя челка и подчеркнет ли макияж золотистые крапинки в моих зеленых глазах.

60
{"b":"147671","o":1}