ЛитМир - Электронная Библиотека

Табита задержала дыхание, глядя на качество его клинка.

- Очень хорошая работа. Келл? - спросила она. Келл был Темным Охотником в Далласе, и делал много тяжёлого оружия для своих собратьев.

- Нет, - глубоко вздохнув, произнёс он. - Келл не работает ни с кем из Рима.

- Что?

Он забрал у нее оружие.

- Он из Дакии, и его люди сражались против римлян. Его с братьями схватили и отправили в Рим, как гладиаторов. И спустя две тысячи лет он все еще зол на всех нас.

- Отлично, я уже сыта этим по горло. Почему Эш не мешает обращаться с вами так по-свински?

- А как он может прекратить?

- Выбить из них дух?

- Это не поможет. Я и мои собратья научились жить, не беспокоя их. Нас мало, так что нечего спорить.

Табита заворчала.

- Прекрасно, пусть они все сгниют.

Валериус оставил меч на туалетном столике, и они вдвоем отправились на улицу.

Табита быстро увела его подальше от тротуаров, чтобы никто больше не мог облить из ведра, и обняла его рукой.

- Знаешь, я не могу понять, как ты выполняешь свои обязанности, когда Зарек с Олимпа метает в тебя молнии, а остальные неудачники охотятся за тобой на улицах.

- Я быстро научился избегать Бурбон-стрит, оставляя ее для Тэлона, а теперь для Жан-Люка, и патрулирую те места, где не знают Ника.

- А Зарек?

Он не ответил.

Они молча повернули в сторону улицы Дюмэйн. Они отошли недалеко, как вдруг Табита почувствовала что-то странное, проскользнувшее мимо нее.

- Даймоны - она не подозревала, что прошептала вслух, пока Валериус не отпустил ее.

Достав кинжал из кармана, Валериус обернулся вокруг своей оси, пытаясь уловить запах, но…

Ничего не было.

Табита чувствовала присутствие зла, но тоже не могла засечь его точное расположение.

Что-то засвистело в воздухе, и неожиданный ветер пронесся по улице с едва различимым, безумным смехом.

- Табита…

Кровь застыла в жилах от голоса, прошептавшего во тьме её имя.

- Мы пришли за тобой, малышка.

Смех отразился громким эхом и постепенно угас.

У Табиты в ужасе перехватило дыхание.

- Где ты? - позвал Валериус.

Никто не ответил.

Валериус обнял Табиту, лихорадочно пытаясь понять, кто или что это говорил.

- Табита?

Он круто развернулся на прозвучавший прямо за ним голос.

Это был не человек. Не даймон,…а дух. Призрак.

Оно открыло рот, словно собираясь кричать, но потом сгустилось в жуткий туман, который кинулся на Табиту и прошел сквозь нее, оставляя ее тело совсем холодным.

Это смотрелось так, словно что-то высосало ее душу.

Валериус чувствовал дрожь Табиты, но к ее чести, она не кричала и не теряла над собой контроль.

- Оно ушло? - спросила она.

- Думаю, да, - по крайней мере, он больше это не чувствовал.

- Что это было? - спросила она с лёгкой паникой в голосе.

- Не уверен. Ты опознала это или хотя бы голос?

Она покачала головой.

Раздался вопль человека.

Валериус отпустил ее и бросился на крик. Он знал, что Табита у него за спиной и постарается, чтобы так и оставалось. Меньше всего он хотел оставлять ее позади для атаки этого существа.

Добежать до маленького тёмного закоулка, откуда раздался крик, не заняло много времени.

К несчастью, они явились слишком поздно. Тело неподвижно лежало на улице.

- Держись подальше, - предупредил он Табиту, медленно приближаясь к телу.

Табита начала было спорить, но в действительности, сама не хотела признавать очевидное. Честно говоря, она и так видела достаточно много трупов.

Валериус опустился на колени проверить пульс.

- Он мёртв.

Перекрестившись, Табита глянула вдаль. Ее взгляд упал на здание, и она нахмурилась. На старом блеклом кирпиче была надпись кровью на греческом языке. Она говорила на греческом, но читать не могла.

- Ты знаешь, что там написано?

Валериус посмотрел на текст и его лицо окаменело.

- Она гласит - «Смерть тем, кто вмешивается».

Как только он дочитал, слова исчезли. Она сглотнула, чувствуя, как новая волна паники захлестнула её.

- Что тут происходит, Вал?

- Не знаю, - ответил он, доставая телефон и звоня Tэйту, окружному коронеру и давнему другу Темных охотников.

- Я удивлена, что Tэйт с тобой разговаривает, - сказала она, когда Валериус повесил трубку.

- Я ему не нравлюсь, но после разговора с Эшем, он научился меня терпеть. Нам лучше уйти до прибытия Тэйта с полицией.

- Согласна, - произнесла она, чувствуя тошноту. - Как думаешь, стоит ли позвонить Эшу и рассказать о случившемся?

- Нам неизвестно, что на самом деле произошло. Даймону не хватило бы времени убить и забрать душу человека.

- Так к чему ты клонишь?

- Ты или твоя сестра воскрешали кого-нибудь?

- Нет! - возмущенно ответила она. - Нам и так хорошо.

- Значит, у кого-то на тебя зуб, Табита, и пока мы это не выясним, мне не следует спускать с тебя глаз.

Табита полностью согласилась с этим. Откровенно говоря, она и не хотела оказаться без его внимания. Кроме того, это… существо может вернуться.

- Скажи мне, Вал. Темные Охотники могут противостоять призракам?

- Честно?

Она кивнула.

- Чертовски немногие. Более того, если мы не будем осторожны, то станем одержимыми.

От этих слов Табита похолодела.

- Ты хочешь сказать, если этот призрак вернётся, то может завладеть тобой?

Валериус кивнул.

- И да поможет вам Бог, тебе и всему городу, если это случится.

Глава 7

Табита чувствовала себя неспокойно весь остаток ночи. Она не могла избавиться от ощущения, что ее окружает атмосфера зла. Гнили. Кто-то неподалеку охотится на нее.

Как бы она хотела знать, кто или что.

И почему?

Валериус мало разговаривал, пока они патрулировали, так и не найдя никаких признаков даймонов. Когда они вернулись к ее дому на Бурбон-стрит, оставалось меньше часа до рассвета.

Валериус отступил, давая ей возможность открыть дверь. Табита остановилась, заметив, что он не собирается заходить.

- Тебя сегодня здорово напугали, - тихо произнес он, держа руки в карманах. - Тебе необходимо хорошо выспаться, и тогда почувствуешь себя лучше.

Табита следила, как лунный свет освещает его красивые черты лица. Искренность, которую она увидела в его жгучих, черных глазах, тронула ее.

- Если честно, не хочу быть одна. И я очень хочу, чтобы ты зашел.

- Табита…

Она приложила пальцы к его теплым губам, чтобы остановить протест.

- Все хорошо, Вал. Если ты не заинтересован в сексе со мной, я не приму это близко к сердцу. Но…

Он прервал ее слова жарким поцелуем. Табита застонала от вкуса римлянина, когда он обхватил ее затылок рукой, запустив пальцы в волосы.

Обнимая его, она затащила Валериуса в дом и прижала к стене, чтобы отдаться исступленному, всепоглощающему поцелую. И только потянув за одежду, практически срывая его рубашку, она заметила, что даже не закрыла дверь.

Захлопнув и заперев ее, она вернулась к Валериусу.

- Марла, - хрипло произнес он, когда она принялась расстегивать ему штаны.

Табита чертыхнулась. Валериус прав. Если Марла услышит их, она явится разобраться, что тут.

- Иди за мной, - шепнула она, беря его за руку и ведя по лестнице в свою комнату.

К счастью, дверь в комнату Марлы была закрыта. Табита завела его в спальню и закрыла на замок собственную дверь.

Ей следовало бы нервничать, но нет. Словно что-то в ней нуждалось в близости с этим мужчиной, таким ненавистным всей ее семье.

Это было неразумно.

Все же она была здесь, нарушая все известные ей запреты. Аманда убьет её за это. Кириан никогда ее не простит.

Сердце не слушало голос разума. Вопреки здравому смыслу, она хотела римского полководца.

Табита неистово целовала его, нуждаясь в нем. Он мог развеять все ее страхи.

Валериус зарычал, так хороша она была на вкус. Он не привык к женщинам, берущим в сексе инициативу на себя, и такое отсутствие скромности нашел весьма освежающим. Она оторвалась от его губ только, чтобы снять с себя рубашку, и снова упасть в объятия.

25
{"b":"147930","o":1}