ЛитМир - Электронная Библиотека

- Да, - сказала Табита. - Ты больше не замерзала бы зимой или не парилась бы летом. Климат-контроль круглый год. Хватит катать тележку и устанавливать стол и стулья. Ты могла бы иметь Ле-Зи-Бой в дальней комнате и держать у себя в столе все виды карт Таро. Тиа обзавидовалась бы тебе, ведь она всегда хотела иметь магазинчик поближе к площади. Подумай об этом.

- Ты хочешь его? - спросил Эш.

Селена воодушевлённо кивнула.

Эш вытащил свой сотовый и набрал номер.

- Эй, Боб, - сказал он после короткой паузы. - Это Эш Партинопайус. Здесь продаётся здание на улице Святой Анны у площади Джексона. Да, это. Я хочу его купить. - Он сдержанно улыбнулся Селене. - Нет, мне не нужно его видеть. Просто принеси ключи сюда утром, - он отстранил телефон. - Селена, во сколько ты можешь встретиться с ним здесь?

- В десять?

Он повторил в телефон.

- Да, и запиши все на имя Селены Лоуренс. Завтра днем я всё улажу, в том числе и вопрос об оплате. Хорошо. И тебе приятного дня. - Эш, закончив разговор, положил телефон обратно в карман.

Селена улыбнулась ему - Спасибо тебе.

- Никаких проблем, - в тот момент, когда он встал, наручники свободно соскользнули с руки Селены.

Иисусе, этот человек обладает поистине некой устрашающей силой. Табита не могла понять, что ее впечатлило больше: вскрытие наручников без царапинки или трата пары миллионов долларов без всяких колебаний.

Эш протянул руку к Селене, чтобы помочь ей встать на ноги.

- Только пообещай, что у тебя всегда можно будет купить много ярких блестящих вещей для Сими.

Табита засмеялась при упоминании демоницы Эша. Она до сих пор не могла понять, приходилась ли Сими ему подружкой. У них были очень странные отношения.

Эш беспрекословно исполнял любое её требование. Если только это не касалось убийства и поедания ею кого-нибудь.

Это единственное, что он запрещал демонице, которую скрывал от большинства своих Темных охотников. А Табита знала о ней только потому, что Сими часто присоединялась к ним в кинотеатрах. По каким-то причинам, Эш очень любил кино и последние два года ходил на просмотры вместе с Табитой. Предпочтение отдавал ужасам и боевикам. Тогда как Сими представляла собой необычное и уникальное создание, которое заставляло его смотреть «девичьи» фильмы, вызывающие временами его стоны.

- Где Сими-звезда сегодня вечером? - спросила Табита.

Эш прикоснулся к тату в виде дракона на своём предплечье - Бродит вокруг. Ещё слишком рано для нее. Ей не нравится выходить до девяти вечера. - Он забросил рюкзак на плечо.

Селена, приподнявшись на цыпочки, обняла Эша.

- У меня будет вся линия Кирк Фолли только для Сими.

Он улыбнулся и похлопал ее по спине.

- Больше никаких наручников, хорошо?

Селена отпрянула от него.

- Ну, Билл сказал, что я могла бы протестовать позже с ним в спальне, и я ведь, действительно, должна ему за свой пинок, так что…

Эш засмеялся, глядя, как Селена поднимает наручники с земли.

- И ты ещё удивляешься тому, что я чокнутая, - сказала Табита, пока Селена засовывала их в задний карман.

Эш опустил очки, прикрыв свои жутко мерцающие серебристые глаза.

- По крайней мере, она забавная.

- А ты слишком снисходителен. - Именно за это Табита любила его больше всего. Он всегда видел во всех что-то хорошее - Так, какие планы на вечер? - спросила его, пока Селена складывала свои транспаранты.

Прежде, чем он ответил, большой черный Харлей с рёвом выехал улицу Святой Анны, но достигнув поворота по направлению к Роял-стрит, остановился.

Табита наблюдала, как высокий гибкий байкер в черном кожаном костюме снял шлем, с легкостью удерживая ногами мотоцикл.

К ее удивлению, это оказалась афроамериканка - женщина, а не мужчина. Женщина положила шлем на бензобак и расстегнула куртку. Она была необыкновенно хороша: стройная, сильная, со смуглой кожей и безупречным цветом лица. Ее черные, как уголь, волосы были собраны в конский хвост.

- Ашерон, - сказала она с карибским акцентом. - Где я могу припарковаться?

Эш указал на улицу Декейтер позади себя.

- Там общественная стоянка с другой стороны пивоварни. А я подожду тебя здесь.

Пристальный взгляд женщины скользнул по Табите, а потом по Селене.

- Они - друзья, - сказал он. - Табита Деверо и Селена Лоуренс.

- Невестки Кириана?

Эш кивнул.

- Я - Дженис Смит, - сказала она им. - Приятно встретить друзей Охотников.

Табита была уверена, что эта игра слов, намекающая на фамилию Кирина и его бывшее занятие, когда он был Тёмным охотником - одним из бессмертных воинов, как Дженис и Эш, охраняющих ночью от вампиров, демонов, и жуликов-богов. Дженис завела свой мотоцикл и умчалась прочь.

- Новый Темный охотник? - спросила Селена, опередив сестру.

Он кивнул.

- Артемида переправила ее сюда из Флорида-Кис, чтобы помочь Валериусу и Жан-Люку. Вечером у неё первый выход, так что я подумал провести экскурсию по городу.

- Нужна помощь? - спросила Табита.

- Неа. Я справлюсь. Только попытайся при встрече с Жан-Люком не проткнуть его снова осиновым колом.

Табита рассмеялась при упоминании о той ночи, когда она имела неосторожность повстречать Темного охотника, выглядящего как пират. Было темно, и Жан-Люк схватил ее сзади в переулке, пока она преследовала группу даймонов. Увидев только клыки, она мгновенно его ударила.

Всё-таки, он должен был её простить.

- Ничем не могу помочь, все вы, клыкастые, похожи в темноте.

Эш оскалился.

- Да. Я знаю, что ты имеешь в виду. Все вы со своей душой тоже для нас одинаковы.

Табита покачала головой, продолжая смеяться, потом, обняв сестру, направилась к Декейтеру, где Селена оставила свой джип у дороги.

Возвращение Селены домой, где колеблющийся Билл не знал, ожидать ли от нее очередного пинка, не заняло много времени. Удостоверившись, что с ней всё хорошо… и с Биллом тоже, Табита возвратилась в Квартал для патрулирования.

Это была относительно тихая ночь. Как обычно, она зашла в кафе «Понталба», купила четыре порции красных бобов и риса с кока-колой. Затем она направилась с едой к переулку Роял-стрит, где, как было известно, собиралось много бездомных. С тех пор, как город решил покончить с бродягами и бездомными, их стало меньше. Теперь они были, как вампиры, блуждающие в тенях, о которых уже никто не помнит.

Но Табита знала, где они, и никогда не забывала об этом.

Оставив пищу на старой ржавой бочке, и повернувшись, чтобы уйти, она услышала людей, спешивших за едой.

- Эй, если вы хотите поработать…

Но они ушли прежде, чем она успела закончить.

Вздохнув, Табита направилась вниз по Роял-стрит. Она знала, что не в её власти спасти мир, но, по крайней мере, накормить нескольких голодных она могла.

Без конкретного плана действий, она блуждала по одиноким улицам, рассматривая ювелирные изделия в витринах.

- Эй, Табби, убила каких-нибудь вампиров за последнее время?

Она взглянула на подходившего к ней Ричарда Креншоу, официанта из ресторанчика морепродуктов «Майка Андерсона», находившегося недалеко от её собственного магазина. Он имел дурную привычку уходить с работы, когда захочет и нападать на стриптизёрш, которые заказывали костюмы в ее магазинчике.

Как обычно, он смеялся над ней. Это было ясно. Многие смеялись. Фактически, большинство людей считали ее ненормальной. Даже собственная семья смеялась над ней долгие годы… пока ее сестра-близняшка не вышла замуж за Тёмного охотника и не столкнулась лицом к лицу с вампиром, чуть не убившим её.

Внезапно вся семья осознала, что ее сверхъестественные истории вовсе не являются полным бредом или галлюцинациями.

- Да, - сказала она Ричарду, - одного прошлой ночью превратила в пыль.

Закатив глаза, он рассмеялся, проходя мимо нее.

- Не стоит благодарности, Дик, - выдохнула она. Даймон, которого она убила, крутился рядом с черным входом «Майка Андерсона», где Ричард выбрасывал мусор, прежде чем уйти с работы. Если бы не Табита, то он, скорее всего, был бы сейчас мёртв.

3
{"b":"147930","o":1}