ЛитМир - Электронная Библиотека

- А если серьезно, - успокоившись, поинтересовалась она. - Есть хоть крупица правды в твоей нелепой истории?

Он кивнул.

- Спроси Эша. Муж Ретты стал Темным Охотником примерно в 1480 году. И я так понимаю, она последовала за ним. Ее муж - один из немногих Охотников, который разговаривает со мной нормальным тоном.

- Круто! - Табита отстранилась, давая пройти между ними очередной готической принцессе.

Она кивнула в сторону лестницы.

- Наверху три бара и зал, называемый Библиотекой. Даймоны обычно таятся там или в баре Звуков. Остальные два - это Главный бар и бар Афродиты. Ах да, и я, наверное, должна тебя предупредить, что Эрос и Психея часто посещают бар Афродиты, так что ты можешь оставить это на меня, в случае, если они появятся.

- Эй, Табби! - окликнула пухленькая блондинка, хватая Табиту в крепкие объятия. - Видела каких-нибудь вампиров сегодня?

- Привет, Карли, - сказала она, бросая веселый взгляд на Валериуса. - Нет, а что?

- Ладно, если встретишь, направишь ко мне. Я готова быть укушенной и приобрести бессмертие.

Табита закатила глаза.

- Я ведь тебе объясняла, они не умеют так делать. Это голливудский миф.

- Ага, в общем, я хочу поддаться мифам. Так что, если найдешь кого, скажи ему, что я жду в Библиотеке.

- Хорошо, - кивнув, ответила она. - Будет сделано.

- Спасибо, куколка.

Валериус потер бровь, когда блондинка их покинула.

- Ты знаешь много интересных людей.

Табита рассмеялась.

- И это мне говорит исполнитель распоряжений того парня, который бродит по свету почти двенадцать тысяч лет, не говоря уж о том, что ты знаком с дочерью графа Дракулы. Не желаю от тебя такое слышать, приятель.

Она была права.

- Ты можешь расслабиться? - сказала она, расстегнув его пальто и взъерошив волосы.

- Что ты делаешь?

- Пытаюсь помочь тебе вписаться в обстановку. Это бы, конечно, подействовало, если б ты не выглядел так, словно страдаешь запором.

- Прости, не расслышал?

- Да ладно тебе, - произнесла она, касаясь рукой его губ, пытаясь смягчить их. - Прекрати кривить губы и делать вид, что ты боишься что-то здесь подцепить. Ты же не можешь умереть или что-нибудь в этом духе.

- Тебе единственной стоит беспокоиться.

- И это я слышу от того, чья нация практически изобрела булимию. Скажи-ка мне, как часто ты посещал вомиториум? - грубо спросила его Табита.

- Спасибо тебе на добром слове, но так делали не все.

- Да, конечно, - огрызнулась она и пошла прочь.

Валериус ускорил шаг, чтобы догнать её. Меньше всего он хотел остаться здесь один, в окружении странных людей. Хоть они и не могли навредить ему, но все же тревожили. Он не понимал, почему Ашерон предпочитал «зависать» в таком месте. Здесь было так громко, что он не слышал собственных мыслей. Свет хаотично играл то на декорациях скелетов, то на летучих мышах…

Он бы ни за что не проводил свободное время в таком клубе, будь у него хоть какой-нибудь выбор.

Но Табита соответствовала этому жуткому окружению. Эта была её среда обитания. Её люди, ее культура.

Здесь никто не был скучным.

Она повела его на танцпол, где её сразу же окликнула высоченная женщина, одетая в костюм индейца-могавка цвета электрик.

Валериус в ужасе смотрел на Табиту, бросившуюся в пляс с женщиной, на самом деле, оказавшуюся мужчиной, одетым в блестящую синтетику с большими серебряными пряжками по всему телу. Глаза и губы были выкрашены в чёрный цвет, а волосы выглядели так, словно не знали расчески.

Табита, казалось, не замечала, что покачивается под громкую ритмичную музыку. Она была прекрасна.

Ей было все равно, кто на нее смотрит. Никакие приличия и правила ее не сдерживали.

Она просто была сама собой.

И он любил ее за это.

Смеясь над чем-то сказанным мужчиной, Табита низко нагнулась, а потом гибким движением поднялась, что пробудило в нем такие фантазии, о которых он даже не мог подумать. Каждая клеточка его тела знала ее. Знала нежность лица, знала, как свет освещает ее кожу.

Она двигалась подобно сердцебиению.

Табита взглянула на него. И в тот миг, когда он встретил взгляд ее голубых глаз, его член напрягся в нетерпеливом ожидании.

Улыбаясь, Табита поманила его пальчиком к себе.

Валериус уже шагнул вперед, но потом остановился. Он не танцует на публике. Его отец-римлянин считал танцы бестолковым времяпрепровождением, недостойным их положения, и запрещал им даже думать об этом. А став Тёмным Охотником, он никогда об этом не задумывался.

Не желая смущать её перед друзьями, он отошел назад.

Табита остановилась, затем сказала что-то парочке. Поцеловав в щёку мужчину и обняв женщину, она присоединилась к нему.

- Дай я угадаю. У римлян нет чувства ритма.

- Не тот, каким бы я хотел поделиться.

Она улыбнулась еще шире.

- Я бы проверила, если бы не видела тебя танцующим. Я… - Табита умолкла, вглядываясь поверх его плеча.

Валериус повернул голову, чтобы узнать, почему она замерла. И сразу же заметил даймонов.

Их было пятеро.

И они направлялись к выходу в маленькой женской компании.

Глава 9

Не задумываясь, Табита последовала за даймонами, но Валериус ее остановил.

- Что ты делаешь? - возмущенно спросила она.

- Это ловушка.

- Что? - нахмурила она брови.

Со странным выражением на лице, он еще сильнее сжал ее руку.

- Неужели ты не чувствуешь? Даже я без особых способностей ощущаю это.

- Нет, и если мы не пойдем за ними, то тех людей убьют.

Она попыталась вырвать руку из его хватки, но тот держал крепко.

- Табита, послушай меня. Это неправильно. Даймоны не настолько храбры и они знают, что я здесь.

Он прав. Это слишком очевидно. В этой толпе Валериус выделялся как солнце во тьме.

- А что тогда ты предлагаешь делать? Просто позволить невинным погибнуть?

- Нет. Ты остаешься здесь, а я пойду.

- К черту…

- Табита! - рявкнул он, прожигая ее черными глазами. - Я бессмертный. Ты - нет. Они не смогут сильно меня покалечить, если только один из них не владеет топором. Чтобы они со мной не делали, я выживу. А ты, возможно, нет.

Табита хотела бы поспорить, но понимала, что он прав. Не говоря уж о том, что она чувствовала искренность его слов. Это не было мужской показухой, чтобы доказать свое превосходство над ней.

Валериус заботился о ее безопасности, а если он будет тревожиться за нее, то не сможет сконцентрироваться на сражении.

- Хорошо, - ответила она. - Ты иди, а я постараюсь не пойти за тобой.

У него желваки заходили на скулах.

- Ради меня, пожалуйста, постарайся сильнее, чем обычно. Успехов тебе.

Он отпустил ее, и не успела она и глазом моргнуть, как он уже скрылся из виду.

Валериус спешно пробирался через толпу вслед за даймонами. Он ненадолго остановился у входа, чтобы попросить Тая удержать Табиту в баре для ее же безопасности. Он не был уверен, что парень поможет, но Тай хоть немного замедлит ее, и возможно, ему хватит этого времени, чтобы убить даймонов прежде, чем она догонит его и поставит себя под удар.

Покинув бар, он остановился на улице. Громкая музыка все еще гремела в ушах. Но даже так, он мог чувствовать даймонов…

Дойдя до угла здания, он с уверенностью повернул на Роял-стрит и направился в ту сторону, где они затаились. Даймоны быстро перемещались, заманивая его во тьму.

Если он не ошибался, что маловероятно, там была многочисленная группа.

Немного замедлив шаг, он завернул на улицу св. Луи, и, пройдя еще немного, наткнулся на приоткрытые ворота.

Они были внутри. Тихие и неподвижные.

Ожидающие.

Убили ли они уже людей?

Выхватив кинжал и держа рукоять в мертвой хватке так, чтобы лезвие было на одном уровне с предплечьем, Валериус, стараясь не создавать лишнего шума, приоткрыл ворота и проскользнул вглубь черного, как смоль, двора.

35
{"b":"147930","o":1}