ЛитМир - Электронная Библиотека

Но она и не подозревала, что эти шаги будут такими ужасными.

Первый случай произошел в вечер поминок сестры. Валериус привез Табиту к родителям и неожиданно встретил там Кириана, Аманду и Юлиана со своей женой Грейс.

Враждебность была осязаема.

Табита собиралась все время быть с Валериусом, но ее утащила тетя Зельда.

- Я сейчас вернусь.

Валериус кивнул и направился на кухню, чтобы выпить что-нибудь.

Там его и окружили Юлиан с Кирианом.

Он устало вздохнул, ожидая, что они начнут издеваться над ним. Он поставил назад свою чашку.

Кириан схватил его за руку.

Валериус собрался было отдернуть ее, когда понял, что тот не причиняет ему боль, а только приподнял рукав его рубашки, чтобы увидеть шрамы от распятия.

- Аманда рассказала мне, как ты умер, - спокойно сказал Кириан. - Я не поверил ей.

Валериус резко отдернул руку. Не говоря ни слова, он пошел прочь от двух греков.

Но голос Кириана остановил его.

- Послушай, Валериус. Я должен сказать, что каждый раз, как тебя вижу, это в буквальном смысле меня убивает. Можешь себе представить, как бы это было, если бы у меня было лицо того человека, который пригвоздил тебя к дереву?

Валериус горько усмехнулся над иронией.

- На самом деле, я в точности знаю, как ты себя чувствуешь, полководец. Всякий раз, смотрясь в зеркало, я вижу лицо своего палача.

Может они с братьями и не были близнецами, но были настолько похожи, что ему было трудно смотреть на себя в зеркало и не видеть их. Вот почему он был чертовски признателен, что Темные Охотники не отражаются в зеркалах, по крайней мере, пока сами не захотят.

Кириан кивнул.

- Вижу, что да. Полагаю, что я не смогу подкупить тебя или запугать, чтобы ты держался подальше от Табиты. Не так ли?

- Да.

- Тогда нам остается только повзрослеть, потому что я очень сильно люблю свою жену, и не хочу обижать ее. Она уже потеряла сестру, и, если потеряет еще одну, это убьет ее. Она нуждается в Табите. - Кириан скривился, будто от боли и затем протянул руку Валериусу. - Перемирие?

Валериус пожал его руку.

- Перемирие.

Кириан отпустил руку, и тогда Юриан протянул свою.

- Между прочим, - сказал Кириан перед уходом. - Это всего лишь делает нас дружелюбными врагами.

Табита зашла на кухню, как только они ушли.

- Ты в порядке?

Он кивнул.

- Кириан решил повзрослеть.

Табита поразилась.

- Полагаю, бессмертие ему полезно.

- Очевидно, так и есть.

Они оставались на поминках до полуночи, и потом поехали домой на разбитом Мини Купере Табиты.

Войдя в холл, они встретили поджидающего их Ашерона.

- Что ты тут делаешь? - спросил Валериус.

Эш подошел к ним и протянул Табите маленькую коробочку.

- Ты знаешь, что с этим делать. Только помни: не урони.

Табита была ошеломлена тем, что держит в руках коробочку с душой Валериуса.

- Мы решили, что не будем делать этого. Я не хочу лишать Валериуса бессмертия.

Эш глубоко и устало вздохнул.

- Пока ты не вернешь ему душу, им владеет Артемида. Ты этого хочешь?

- Нет.

- Тогда действуй. - Эш направился к выходу, затем остановился и оглянулся. - Кстати, Табби, ты теперь тоже бессмертная.

- Что?

Он пожал плечами.

- Было бы несправедливо по отношению к Аманде потерять тебя из-за старости.

- Но как? Как я могу быть бессмертной?

Эш криво ухмыльнулся.

- Это воля богов. Не спрашивай.

Он выскользнул за дверь, оставив их наедине.

- Ух ты, - выдохнула Табита, открыв коробочку и увидев внутри ярко-синий медальон. Он так потрясающе переливался множеством оттенков, что казался живым.

Она закрыла коробочку.

- Ну, что ты думаешь?

- Я думаю, тебе лучше не ронять его.

Она согласилась.

Позже ночью, когда пришло время нанести ему удар, чтобы вернуть душу, она поняла самое страшное.

Она не сможет это сделать.

- Давай, Табита, - произнес Валериус, сидя на кровати без рубашки. - Ты, не моргнув глазом, вонзила в меня кинжал в ту ночь, когда мы встретились.

- Ага, но тогда ты был мешком с мусором.

- Я чувствую себя обиженным.

Проходили недели в попытках Табиты нанести удар Валериусу, но все было безуспешно.

Она даже пыталась представить, что он даймон.

Но это не сработало. Не говоря уж о том маленьком факте, что они обнаружили, как истощить все силы Темного Охотника, чтобы сделать его человеком на достаточно долгое время для его смерти.

Так они и пребывали в своеобразном мире. Табита переехала из своей квартиры к Валериусу, оставляя магазин под присмотром Марлы.

Они проводили все время вместе, и днем, и охотясь по ночам.

Она все еще не могла решиться сделать это, но однажды днем, она осознала, в чем его слабость: когда ей больно. Это была случайность. Потянувшись за своим мечом, он нечаянно толкнул ее локтем. Его глаза оставались голубыми два часа.

Тем не менее, она не могла нанести ему удар.

Это было безнадежно.

До того лета.

Во время тренировки Валериуса и Табиты в спортзале случилось невообразимое.

Секунду назад она упражнялась с Валериусом, а в следующую, в дверь ворвался Кириан, вынудив Валериуса нечаянно ударить Табиту. Его глаза мгновенно стали голубыми. Не успела она понять, что Кириан собирается делать, как тот схватил Валериуса и швырнул на пол, вонзив кол в самое сердце, оставляя торчать из груди.

- Что ты делаешь? - пронзительно закричала Табита, бросаясь к нему.

Аманда поймала ее.

- Все хорошо, Табби, - сказала она, впихивая коробочку с душой Валериуса ей в руки. - Поскольку ты продолжаешь говорить мне, что не можешь сделать это, Кириан вызвался добровольцем.

- Ага, и если хоть немного повезет, ты случайно уронишь это, - зловеще произнес Кириан.

Табита сердито посмотрела на него.

Выхватив коробочку из рук сестры, она упала на колени рядом с Валом.

Он лежал на полу, тяжело дыша. Лицо в поту, из раны текла кровь.

- Не волнуйся, малыш. Я не уроню ее.

Он одарил ее дрожащей улыбкой.

- Я доверяю тебе.

Ее сердце остановилось, когда он умер. Схватив медальон, она закричала, так как он обжигал ладонь. Закусив губу, Табита прислонила его к метке в виде стрелы и лука на бедре Валериуса.

- Ш-ш-ш, - успокаивающе сказала Аманда. - Через секунду перестанет так жечь. Просто думай о Валериусе.

Так она и делала, хотя разумная ее часть хотела отбросить кусок пылающей лавы, опаляющий руку.

В конце концов, медальон начал остывать.

Валериус не двигался.

Табиту охватила паника.

- Все хорошо, - сказала Аманда. - Это займет несколько минут.

И через некоторое время Валериус открыл глаза, которые теперь светились ярко-голубым цветом. Его клыки совсем исчезли.

Табита улыбнулась, глядя на него, чрезвычайно благодарная, что он жив.

- Ты странно выглядишь.

Валериус охватил ее лицо ладонями.

- Зато ты выглядишь превосходно.

- Думаю, мне стоит его проткнуть еще раз, просто для ровного счета, - сказал Кириан.

- Я думаю, нам пора уходить, - произнесла Аманда и, встав с пола, потянула мужа, быстро направляясь к выходу.

- Да ладно, - заныл Кириан в коридоре - Разве я не могу порадоваться, еще раз проткнув его?

- Здравствуй, человек, - произнесла Табита, перед тем как поцеловать его.

И потом она отпрянула с криком, кое-что поняв.

Она - бессмертна. Но Валериус нет, он теперь уже не Темный Охотник.

- О, Боже мой, - выдохнула Табита - Что мы наделали?

Но ответ был прост. Они только что обрекли ее провести вечность без него.

Глава 17

Четыре месяца спустя. Олимп.

- Зарек, твой брат сегодня женится.

Зарек перевернулся на постели и увидел свою жену Астрид, смотрящую на него тем буравящим взглядом, лишающим спокойствия, которым она окидывала его каждый раз, когда он сердил ее.

61
{"b":"147930","o":1}