ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

— Часов? — Он недоуменно наморщил лоб.

— Ты сказал, мы в Австрии, — соображая на ходу, отозвалась я. — Если он согласится, ему понадобится несколько часов, чтобы сюда добраться. Когда он прибудет, я выну нож.

— Ты вызываешь Кости?

Блеск в глазах Грегора напомнил, каким опасным он может быть.

«Понятно, ты на это рассчитывал и готовил ему последнюю в твоей жизни ловушку».

— Не надейся, — сказала я. — Не его.

Влад Цепеш открыто рассмеялся, войдя в комнату. Сочно расхохотался, прислонившись к дверному косяку.

— Ну, ради этого стоило сюда добираться. — Он хихикнул, в его глазах разгорались розовые огоньки. — Как же это, Грегор? Забыл о вежливости, а? Знай я, в каком ты неудобном положении, я бы… не торопился.

Я натянула между нами простыню и заставила Грегора приподнять бедра, но в остальном он оставался в прежней позиции, чтобы мне сподручнее было удерживать в нем нож. В результате зад его торчал кверху, а лицо было на уровне моего. Я и не думала забавляться. Просто так практичнее.

— Спасибо, что пришел, Влад. У меня рука устала.

Я познакомилась с ним только в прошлом году, во время той ужасной войны, но доверяла ему целиком. Собственно, он спас мне жизнь, и, хотя последнее время мы не виделись, я верно рассчитала, что он отзовется на мою просьбу. Кроме того, перебирая вампиров Восточной Европы с достаточной мысленной силой, чтобы страх заставил Грегора забыть, о двойной игре, я сумела вспомнить только Влада. Жуткая репутация Дракулы составилась не только во время правления пресловутого господаря Валахии.

— Ладно, Грегор, я вынимаю нож медленно и аккуратно. Как только выну, убирайся с меня. Без фокусов.

Грегор покосился на Влада и получил в ответ хищную улыбку. И кивнул.

Я облегченно вздохнула и начала вытаскивать нож. Едва серебро выскользнуло из его спины, Грегор встал с кровати. Мгновение постоял надо мной с выражением, говорившим, что он не верит в случившееся.

— Я отпускаю тебя, как обещал, но ты все же связана со мной, Кэтрин. Даю тебе несколько дней, чтобы уладить дела, но потом ты должна ко мне вернуться.

— Одежду? — обратилась я к Владу, не отвечая.

Честно говоря, я и не знала, что, черт побери, делать с нашей связью. Грегор явно не собирался отступаться только потому, что я, и вспомнив все, выбрала Кости. Неужто он и впрямь думает, что за несколько дней я опомнюсь и вернусь к нему? Господи, плохо же он меня знает.

— Ради этого тоже стоило совершить путешествие, — заметил Влад, подавая мне длинное платье.

Я села и без ложной скромности надела его. Влад не пялил глаза, но он был здоровый мужчина. Ничего личного.

— Верхнюю половину ты уже видел, так что ручаюсь, краснеть не станешь.

— Когда он видел твою грудь? — прошипел Грегор.

— Когда зомби откусил мне плечо вместе с лифчиком, — огрызнулась я.

Грегор крякнул:

— И к этому ты возвращаешься? К такой жизни стремишься? Одумайся, Кэтрин!

— Разве она тебе не говорила? — промурлыкал Влад. — Она не любит этого имени.

Я задержалась у двери рядом с Владом:

— Всего хорошего, Грегор. Не приходи за мной ни наяву, ни во сне.

Лицо Грегора затвердело. Его выражение ясно свидетельствовало, что ничто не кончено и Грегор от меня не отстанет. Зачем, дивилась я. Неужели просто гордость мешает ему смириться с тем, что я выбрала другого?

Влад с улыбкой потер руки. Посыпавшиеся искры были открытым предостережением.

— Не хочешь попробовать нас задержать? — шелковым голосом спросил он.

Влад мог испепелить кого угодно одним прикосновением — даже такого сильного вампира, как Грегор. Поэтому мало кто рисковал предложить Дракуле поиграть со спичками.

— Мне и не придется, — ответил Грегор, глядя на меня. — Я покажу тебе, каков Кости на деле. Ты сама будешь умолять меня о прощении.

— Всего хорошего, — повторила я. С меня хватит.

Мы вышли из большого дома. Четверо сопровождающих Влада прикрывали нас с боков. Никто не пытался нас остановить. «Они тебя боятся? — спросила я его безмолвно. — Или Грегор что-то затевает?»

Влад, так же как Кости и Менчерес, читал мысли.

— И да, и нет на оба вопроса, — ответил он, встряхивая темными волосами в такт шагам. — Грегору не до того. Ему нужно вернуть своих гулей.

— А?.. — Это прозвучало вслух. Влад насмешливо улыбнулся мне:

— Ты довела Кости, как никто. Умно сделала, что не стала вызывать его сюда. Он бы совсем сошел с ума, если бы увидел Грегора на тебе и голым. А ему и так придется долго расхлебывать сделанное.

— По телефону ты мне сказал, что с Кости все хорошо, что ты говорил с Ниггером и они в порядке! — взорвалась я.

Влад подсадил меня в ожидавший рядом маленький самолетик, его люди взобрались следом. Мы разбежались по лужайке и взлетели. Грегор тоже предпочел для себя отдаленное место жительства.

— Из разговора с Ниггером я понял, что Кости на время атаки запер тебя в безопасном месте? — Я кивнула, и Влад продолжил: — И в какой-то момент тебе позвонил Грегор с предложением отозвать нападающих, если ты придешь к нему?

Новый кивок.

— Кэт, это была ловушка. Перевес был на стороне Кости. Не понимаю, почему ты этого не знала. За домом пряталось больше сотни самых гнусных неумерших наемников. Они только и ждали, пока войско Грегора утратит осторожность и бросится вперед. К тому времени, как ты оказалась у Грегора, Кости уже выиграл сражение.

Я остолбенела. «Это вся команда? Или еще кто-то прячется?» — спросила я. И ответ матери, которую сразу оборвали: «О, есть еще…»

— Дерьмо, — прошептала я.

Минуту мы оба молчали, потом Влад достал мобильник.

— Она со мной, — объявил он. — Все в порядке, и мы уже в воздухе.

— Это Кости? — У меня живот свело от напряжения. Как же он будет злиться…

— Это Ниггер, — ответил Влад, прикрыв микрофон. — Да, знаю… нет, горючего хватит… она хочет поговорить с Кости… У-гу, ясно. Через три часа будем. — Он закрыл телефон и опустил обратно в карман. Его обращенный ко мне взгляд был полон иронии. — Ниггер считает, что лучше вам сейчас не разговаривать. Он, пожалуй, проведет следующие три часа, стараясь его остудить.

— Я понимаю, что он очень сердится, но правда все выглядело так, что всех сейчас перебьют. Как я должна была поступить?

— Вы оба сделали свой выбор, — заметил Влад. — Независимо от последствий. На самом деле Кости этим предприятием меня удивил. Не думал, что он так умен, хотя в последние пару лет он показал все, на что способен.

— Как это? — Мне худо делалось от мысли о предстоящем выяснении отношений.

— Прежде всего, он использовал наемников, — коварно улыбнулся Влад. — Очень свежая идея. Думаю, он со многими познакомился, работая наемным убийцей. Если бы он собрал больше сотни сильнейших членов своего клана, Грегор бы прослышал и почуял ловушку. Но платные убийцы, никому не подконтрольные? Кто заметит, если десяток-другой исчез из виду?

— Кости всегда был умен, — пробормотала я. — Просто прятал интеллект под грудами баб.

Влад рассмеялся, но тут же посерьезнел:

— Возможно, но в данном случае он проявил и беспощадность. С тех пор как ты исчезла, он оставлял без головы по одному гулю Грегора в час и обещал уничтожить всех, если ты не вернешься.

— Что?!. — Я так и подскочила.

Правда, брачные законы у неумерших ненормальные, зато в отношении военнопленных они придерживаются твердых правил. Те становятся заложниками, и позже их выменивают или продают. О, когда речь заходит о получении информации, возможны варианты, но, поскольку неумершему нельзя причинить не поправимого ущерба, не считая психической травмы, это считается нормальным. Кости безжалостно уничтожает пленных? Я была в шоке.

А Влад — нет. Он выглядел умеренно заинтригованным.

— Я говорю, редко кто так его доводил, но зато Грегор отпустил тебя без шума. Иначе ему бы в следующий раз нелегко было кого-то завербовать. Но довольно об этом. Ты плохо выглядишь.

29
{"b":"151000","o":1}