ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

— Ладно, — выдавила я сквозь нарастающую мигрень. — Фабиан, отправляйся туда и отыщи Кости. Пусть объяснит тебе, кто эта дамочка. Я подожду, дам Кости высказаться.

— Ты что, из ума выжила? — взорвался Тэйт. — Не видела снимков? Чего тебе еще: видеозапись?

— Бывает, она тоже ошибается! — выкрикнула я в ответ. Глаза у меня щипало, но я не заплакала. Я дорого заплатила, чтобы в этом убедиться, и не повторю той же ошибки.

Тэйт пялился на меня, не веря своим глазам. Но том бросил: «Дура!» — плюнул и вышел.

— Я доставлю известие, — пообещал Фабиан.

— Уж пожалуйста, доставь. — Я снова взглянула на фото. — Каким бы оно ни было.

19

За Фабианом прилетел Хуан. По его дружескому, но осторожному приветствию я поняла, что он тоже видел снимки.

— Сколько уйдет, чтобы его туда доставить? — спросила я Хуана, когда они собирались выходить.

— Querida, точный ответ тебе слишком много скажет.

— Приблизительно, — не сдавалась я.

Я ненавидела эту секретность, однако Грегор сказал, что все еще околачивается в моих снах. Случись мне ненароком уснуть, черт побери, и я видам ему полезные сведения.

— Примерно один день на контакт и возвращение, — прикинул он.

Так долго? Я протру пол до дыр, таскаясь из комнаты в комнату.

— Хорошо. — Годы напускного спокойствия, скрывавшего полный душевный распад, пошли мне на пользу. — Позаботься о моем призраке.

Хуан опасливо оглянулся через плечо. Фабиан улыбался мне, спрятав руку за ключицей Хуана.

— Рад был повидаться, querida, — сказал Хуан, все так же опасливо косясь на собственное плечо.

Я выдавила в ответ улыбку и помахала рукой. Не позволю себе дергаться и выглядеть брошенной женой.

Уголком глаза я видела, как Ниггер потирает себе мисок. Аннет стояла в дверях, привалившись к косяку. Давненько мы все не спали.

— Идите поспите, ребята. Здесь не командное соревнование, кто дольше обойдется без сна. Особенно ты, Ниггер. Тебе понадобится быстро соображать, когда придут вести, так что не спорь.

Он кивнул:

— Всего пару часов. Мне хватит, чтобы прийти в себя.

— Если ты беспокоишься, как бы я не задремала, — не стоит. Уверяю тебя, мне найдется чем занять голову, чтобы не заснуть.

Ниггер бросил на Тэйта убийственный взгляд:

— Мы не знаем, может, эти снимки монтаж. Он из ревности к Криспину на все способен. Не слишком удивлюсь, если Фабиан сообщит, что никакой женщины не было.

— Ага, как же! — фыркнул Тэйт. — Я бы на такое не пошел. Прежде всего я друг Кэт. А если Кости нечего скрывать, зачем он прячется?

— Хватит, парни. — Голова у меня от их перебранок совсем разболелась.

Ниггер послал в Тэйта последнюю стрелу:

— Очень скоро станет известно, что ты ошибался. С радостью расскажу Криспину, как ты заставил Кэт зря волноваться в безнадежном желании ее заполучить. Думаю, за это он тебя наконец убьет.

Тэйт расправил плечи:

— Я заставил ее волноваться не зря. Будь я проклят, если стану молчать о том, как он делает из нее дуру!

Увидев выражение лица Ниггера, я испугалась. Он явно сдерживался, чтобы не убить Тэйта.

— Твое счастье, что Криспин заставил меня поклясться не причинять тебе вреда. — Ниггер овладел собой. — Не то ты бы уже искал свою голову.

— Спокойного сна, — огрызнулся Тэйт.

— Лучше на этом кончай, — предостерегла я.

Ниггер был не из тех, кто лает, да не кусает. Неужто Тэйт не понимал?

Терпение Ниггера явно иссякло. Я хотела переключиться на него, но тут мне пришло в голову более удачное решение. Застонав, я прижала руку ко лбу. Ниггер мигом очутился рядом со мной. Рыцарство в нем взяло вверх над вспыльчивостью.

— Что такое, Кэт?

— А, волнения, недосып… голова закружилась.

Бросив на Тэйта последний грозный взгляд, Ниггер тронул меня за локоть:

— Принесу тебе воды.

Он ушел, и я тут же взялась за Тэйта:

— Вполне возможно, я спасла тебе жизнь.

Влад наблюдал за всем этим с легкой усмешкой. Он-то мог заглянуть ко мне в голову и знал, что я придуриваюсь.

— Молодой человек, подозреваю, что однажды с вами случится ужасное несчастье, — обратился он к Тэйту. — Продолжайте дразнить людей, и это «однажды» наступит очень скоро.

Тэйт закатил глаза:

— Да-да, слыхал. Убьете меня, ужас каком. Хорошо бы мне платили по пятаку за каждую такую угрозу.

— Если бы я желал вам смерти, вы были бы покойником. Вам следует научиться следить за своими словами, чтобы не выводить из себя тех, с кем вы не способны справиться.

— Добрый совет, — добавила я. — Послушай его.

Тэйт перевел взгляд на меня:

— Ё-моё, Кошка. Я бы шарахался от собственной тени, если бы пугался каждой подобной угрозы. Рано или поздно я умру. Все умирают, даже такие, как мы. Но будь я проклят, если проживу отмеренный мне срок, трусливо вылизывая задницы, только бы кого не рассердить. Мне дано решать только, как жить. Как я умру — забота того, кто меня убьет.

— Господи, — пробормотала я. Что толку с ним разговаривать!

Влад присвистнул:

— Я все гадал, что она в вас нашла. По большей части вы выглядели таким жалким. Однако в вас есть некое подобие храбрости.

— Ты, мудак… — начал Тэйт.

Его ступни вспыхнули, потом кисти рук. Рывок к Владу перешел в своеобразный танец с притопом — Тэйт пытался сбить пламя.

Влад поцокал языком:

— Видите? Надо сдерживать темперамент.

— Гм… — кашлянула я, — нельзя ли?..

Огонь на Тэйте внезапно потух. Я покачала головой. Хоть бы Фабиан скорее вернулся. Кто бы мог подумать, что я буду с таким нетерпением дожидаться явления призрака?

— Могу я надеяться, Влад, что ты его не убьешь, пока я пойду не спать? — спросила я.

Влад улыбнулся:

— Пока можешь.

Хуан не возвращался. Не возвращался и Фабиан, но не прошло и восемнадцати часов, как я получила известие. Телефонный звонок. Забавно, все ужасные новости я обычно слышу по телефону.

— Кэт?

Голос Хуана. Едва услышав его, я поняла, что дело плохо. Он звучал так сдержанно. С такой натужной мягкостью.

— Я не хотел тянуть с сообщением, querida…

Влад не сводил с меня взгляда. И Тэйт. Ниггер чуть не уперся подбородком мне в плечо, спеша получить известие из первых рук.

— Когда Фабиан его нашел, стало ясно, что его не удерживают насильно. Он, э-э-э, проявил желание, чтобы Фабиан исчез… ты не мог бы держать себя в руках, amigo? — Очевидно, он обращался к призраку, поскольку я молчала. Пока. — Слушай, querida, Фабиан говорит, он был очень резок. Велел ему отвалить на х… или что-то вроде.

Я глубоко вздохнула:

— Говоришь, он хочет, чтобы его оставили в покое? А он… не сказал на сколько? Говорил что-нибудь обо мне?

Я не справилась: на последнем вопросе голос сорвался. Сердце колотилось, голова плыла, но, по крайней мере, я держалась на ногах.

— Si. — Казалось, Хуан проглотил что-то горькое. — Фабиан спросил: «Что мне сказать твоей жене?» — и Кости ответил… — Хуан сбился.

— Что ответил? — Я почти кричала.

— Он ответил: «У меня нет жены».

Ниггер вырвал трубку из моих сведенных пальцев:

— Это подлая ложь!

— Слушай, мне это тоже не нравится, — услышала я злой голос Хуана. — Но он не врет.

Ниггер разгорячился еще больше:

— Я знаю его двести двадцать лет и могу тебе сказать…

— Хватит, Ниггер.

Мой холодный тон заставил его замолчать на полуслове и уставиться на меня.

— Ты же не веришь этой фигне?

Кажется, я засмеялась. Черт меня возьми, если помню.

— Пожалуй, посмотрев спутниковую съемку и услышав показания свидетеля, я склоняюсь к ответу: верю. Ты мне вот что скажи: Кости, вообще-то, говорил, что собирается ко мне вернуться? Или ты сам так решил?

Ниггер распрямился:

— Я не нуждаюсь в письменных заверениях, чтобы знать его намерения.

33
{"b":"151000","o":1}