ЛитМир - Электронная Библиотека

– Прекрати, – досадливо попросил Кощей. – Он тебя даже не покалечил. Так, пугнул чуть, кровопотеря вполне восполнимая.

– Так вы знали, что Артур вампир? – слабо возмутилась Женька.

– Не вампир он, – гаркнул Кощей, снова обернулся на дверь и сбавил тон: – Просто его мать была… своеобразным существом, и он иногда срывается, когда чует свежую кровь, но ничего личного, поверь. Конечно, он взял у тебя немного, просто силы поддержать, и его слюна иногда вызывает галлюцинации, но в целом он нас спас.

– А я-то, глупая, испугалась, – пролепетала Женька.

– Дура и есть, – согласился Кощей. – Артур в десять раз более воспитан, чем я, и, в отличие от своей родни со стороны матери, ярый противник насилия.

– Матери? Опять врете!

– В жизни тебе не врал, – праведно возмутился Кощей. – Было дело – недоговаривал, иногда шутил, но врать не врал.

– Значит, мать Артура была настолько прекрасна, что, несмотря на ее некоторые недостатки, вроде черного смерча с последующим крововысасыванием, папенька втрескался в нее по уши? – ядовито предположила Женька.

– Думаю, у него не было выбора, – решил Кощей. – Бурная страсть давала ему еще пару минут жизни и надежды, что все закончится благополучно.

– Ой, – пискнула Женька, представив себе процесс.

– Страшно, да?

– Если вы сейчас скажете «да шучу я, шучу», я… я… я вас ударю, честное слово. – Женька подумала и, отдавая дань здравому смыслу, поправилась: – Хотя бы попытаюсь.

– Злая ты, – укорил Кощей. – Не то что Артур. Он скорее себе ногу отъест, чем убьет кого-нибудь.

– Я злая? – от возмущения Женька задохнулась. – Он же вытянул мою кровь!

От воспоминаний ее передернуло.

– Зато перенес нас домой. Это наследственное умение, порхать с места на место, не оставляя следов.

– А моя кровь? – слабо возмутилась Женька и, вспомнив все, приподнялась на локте. – Вы же меня и порезали! Вы полоснули своей дурацкой бритвой!

– И теперь, по найденной крови, ищут девицу-бродягу, или девицу-шпиона, а не меня. И Артур взял у тебя не более трехсот граммов – вполне приемлемая плата за наше инкогнито и возвращение.

– Конечно, – иронично заметила Женька, оживая. – Не вами же закусывали. Больно, между прочим!

– Царапина, – отмахнулся Кощей. – Специально для тебя готовится бифштекс с кровью, и будь любезна выглядеть прилично и для начала прими ванну. От тебя несет, как из выгребной ямы.

В общем, последнее слово осталось за ним, и Кощей удалился. Настроение у него было отличным. Пусть много не узнал, зато увидел, как Майлз начал резко набирать вес в обществе, или же просто попал благодаря амбициям как кур в ощип. Ушел тоже без проблем, пустив слежку по ложному следу. Осталось выяснить, кто же подбивает Майлза на подвиги.

– А для этого надо выйти из подполья, – проговорил он вслух.

– Прикажете приготовить на завтра достойную одежду, сэр?

Артур словно из-под земли вырос. От неожиданности Кощей вздрогнул, но продолжил спускаться по лестнице.

– Лучше на послезавтра. Кстати, Артур, а ты в последнее время ничего странного не замечал?

– Помимо слежки за домом, того, что к мистеру Гринволу заглядывают высокопоставленные господа и что мои сородичи по материнской линии, а также остальные древние кланы взяты на службу его величества? – уточнил Артур, спускаясь следом.

– Метельщиков на службу? – Кощей замер.

– Они предпочитают другое название.

– О… Извини.

– Ничего страшного, сэр.

– А кто их нанимал? – мельком поинтересовался Кощей.

– Они под патронажем принцессы Анны. Накрывать ужин, сэр?

Вот так закончилась разведка. Женька смирилась с тем, что ее взяли, только чтобы отвести подозрения от Кощея, а Кощей, после всех опасностей и треволнений, раздобыл информацию, за которой достаточно было спуститься на кухню.

Глава 8

На следующее утро произошли события, которых не ожидал никто, тем более Кощей.

С утра он решил обдумать сложившуюся ситуацию. Особенно его заинтересовало, с чего это принцесса Анна, единственная дочь ныне здравствующего короля Вильгельма Шестнадцатого, наследница престола и великая гонительница нечисти, взяла под свой патронат одних из самых ужасных созданий природы – метельщиков, или, как они сами себя называли, – чирчаков, и прочих с ними.

Думать просто так было лень, и Кощей позвал Женьку. Он молча достал доску, расставил шашки и развернул к себе «белую» сторону.

– Я не хочу играть, – предупредила Женька.

– Ты все равно играешь так себе, – заметил Кощей, – а мне надо подумать.

Три партии закончились за десять минут.

– Детка, для чего бы тебе понадобилась армия нечисти? – спросил Кощей.

– Воевать, – ответила Женька, расставляя шашки и, насторожившись, уточнила: – А вампиры будут? Нет, я серьезно. Я никогда в жизни не видела вампиров! И оборотней.

– Свожу тебя в зоопарк, – рассеянно пообещал Кощей. – Так все-таки?

– Имея под рукой нечисть, я бы увела ее куда подальше и там оставила. Вернее, я бы отдала нечисти половину отвоеванных земель и там оставила, а половину взяла бы себе. И заставила бы их платить мне дань людьми и золотом за то, что не лезу в их вотчину.

– Слово в слово как в том письме, что передал Майлз, – сказал Кощей и смел шашки с доски.

Он встал, прошелся по кабинету и энергично потер лицо.

– Проклятье! Двинься они на Русь обычной армией, соседи на дыбы встанут. Франкия и Немеция просто не позволят. Понимаешь, о чем я?

– Нет, – честно призналась Женька.

– Англия с таким ресурсом станет опасной. Это не понравится другим странам. Она и так традиционно держит флот, пугает им соседей. На суше полно колоний, три страны платят дань, как мы половцам, лишь бы никто не трогал.

Увлекательный разговор был прерван. В дверь деликатно постучались.

– Да! – раздраженно ответил Кощей.

Вошел Артур и церемонно сообщил:

– Ваш гость, лорд Максет, прибудет через двадцать минут. К чаю подать бисквиты или миндальное печенье?

– Тот самый гость, Артур? – Кощей сел за стол, невидяще уставившись на столешницу.

– Да, сэр.

– Какой еще гость, нас же здесь нет, – перебила Женька.

– О, этот всегда знает, где я, – усмехнулся Кощей, барабаня пальцами по столу. – И явится он ровно через двадцать минут.

Вздохнув, он перевел взгляд на Женьку.

– Всегда так поступает, – чуть виновато пояснил он, взъерошив волосы. – Вежливый.

– Значит, нас нашли?

Женька подобралась и прикрыла глаза, стараясь сообразить, как они будут сматываться на этот раз.

– Не дергайся, – угадал Кощей ее мысли. – Сядь спокойно.

Артур кашлянул, напоминая о своем присутствии.

– Конечно, печенье, – решил Кощей. – Все как обычно.

Поклонившись, слуга ушел, а Женька влезла с коленями на кресло, которое стояло с противоположной стороны стола, поставила локти на стол, подперла скулы кулаками и попыталась заглянуть в глаза Кощея.

– Дядя Максет, вы ведь что-то скрываете, да? – тихо спросила она.

– Как всегда, – отозвался Кощей, поднял голову и наткнулся на Женькин взгляд.

– Ну? – спросила девушка.

– Не нукай на дядю, – велел Кощей.

– Простите мою бестактность, – саркастически произнесла Женька, – но хватит врать уже. Не первый день знакомы. Что за тип рвется в гости, да еще заведомо предупредив?

В ответ Кощей промолчал. Решив, что на встрече, с кем бы она ни была, окажется лишней, Женька со вздохом принялась слезать с кресла.

– Белобог, – буркнул Кощей.

– Чего?

Женька замерла на полдороге к полу.

– Брат мой придет, Белобог, – признался Кощей.

– Так вы говорили, что вообще не знаете ни где он, ни что с ним!

– Я врал, – легко признался Кощей.

– Вы! После всего! Вы же говорили, что никогда мне не врали!

– Брось, – поморщился Кощей. – Я тебе только в этом и врал.

– Уже поверила!

– Говорю же. Белобог – дело семейное.

44
{"b":"151854","o":1}