ЛитМир - Электронная Библиотека
ЛитМир: бестселлеры месяца
Это просто невыносимо… Как укротить неприятные мысли и научиться радоваться каждому дню
Босс знает лучше
Сталинский сокол. Комдив
Радиевые девушки. Скандальное дело работниц фабрик, получивших дозу радиации от новомодной светящейся краски
Жертва ради любви
Саджо и ее бобры. С вопросами и ответами для почемучек
Игра в имитацию. О шифрах, кодах и искусственном интеллекте
Внезапно в дверь стучат
t
A
A

Если бы он только знал.

- Ладно, ну а теперь что?

Ответ Тайлера заглушил громкий вопль Бет Энн:

— Если вы полагаете, что я сделаю что угодно для кучки омерзительных грубиянов, как вы…

— Т-с-с! — сказала я ей, пытаясь разобрать, что же говорил Тайлер. Она мгновенно замолчала, а глаза потрясенно расширились. Чёрт возьми, я только что отняла у неё способность говорить. Думаю, шикать на неё было равносильно приказу замолчать. — …что двери открыты, мы можем попытаться вызвать вашего охотника на ведьм, — закончил Тайлер.

- Так Бет Энн не нужно оставаться? — спросила я, чувствуя себя виноватой, так как её рот открывался и закрывался в бесполезных попытках заговорить.

- Нет, я отошлю её обратно…

— Ты можешь снова разговаривать и вольна вернуться обратно туда, где была до этого, — сказала я примирительным тоном.

Призрак исчез, прорычав предложение, от которого мои брови поползли вверх. Ну что ж. Несколько ярких фраз в своё время она выучила.

— Чопорные леди всегда были самыми неприличными, — прокомментировал Кости, посмеиваясь с моего выражения лица.

Учитывая его прежний род занятий, он должен был знать. Я кивнула, отвечая «да» на вопрос Тайлера, исчез ли призрак.

— Хорошо, давайте приступим к главному, — в голосе Тайлера зазвучали восторженные нотки. — Держи дощечку, Кэт.

Я снова положила пальцы на это приспособление, ощущая исходящую от него пульсацию. Может, поэтому оно имело форму сердца. Как символизм того, какой он по ощущениям, когда правильно активирован.

— Ещё раз, как зовут этого охотника на ведьм? — спросил Тайлер.

— Генрих Крамер.

— Генрииих Краааамер, — протянул Тайлер в драматическом стиле. Он даже откинул голову назад и закрыл глаза.

— Мы призываем тебя в наше общество. Внемли нашему призыву, Генрих Крамер. Явись пред нами. Мы призываем через завесу дух Генриха Крамера…

Декстер подал резкий звук, похожий на полу-скулеж полу-гавканье. Тайлер прекратил говорить. Я напряглась, снова ощущая на коже невидимые сосульки. Прищуренный взгляд Кости остановился прямо над моим правым плечом. Я медленно повернулась в этом направлении.

Всё, что я увидела — водоворот тьмы, прежде чем доска для спиритических сеансов пролетела через всю комнату, а указатель маленькой планшетки вонзился в горло Тайлера.

7

Я вскочила и попыталась схватить Тайлера, но тут же отлетела назад, будто от удара кувалдой. Ошеломленная я не сразу поняла, что прижата к стене столом, а по другую его сторону находится тёмное облако.

Призраку успешно удалось использовать против меня стол в качестве оружия. Если бы тот по-прежнему не впивался мне в живот, я бы не поверила.

Прежде чем я успела сделать это сама, Кости отшвырнул стол в сторону с такой силой, что он, ударившись о другую стену, раскололся по центру. Декстер лаял и прыгал вокруг, пытаясь укусить тёмно-серое облако, постепенно формирующееся в фигуру высокого человека. Тайлер издавал ужасные булькающие звуки, сжимая горло. Кровь просачивалась сквозь его пальцы.

— Кости, вылечи его. Я разберусь с этим мудаком.

Лай Декстера заглушил издаваемые Тайлером звуки, когда Кости рассёк ладонь клыком, а затем прижал её ко рту Тайлера, выдёргивая при этом из его горла планшетку.

Куски стола внезапно стали снарядами, полетевшими в нас троих. Кости развернулся, чтобы принять удар на себя, заслоняя Тайлера, а я прыгнула прикрыть собаку. Короткий взвизг боли дал мне знать, что по крайней мере один кусок попал в Декстера прежде, чем я успела закрыть его. Бульканье Тайлера стало мучительным кашлем.

— Парень, ты сделал колоссальную грёбаную ошибку, — рявкнула я, хватая кусок разлетевшегося стола. Я встала, по-прежнему блокируя собаку от любых других объектов, которые призрак мог бросить в него. Теперь он материализовался в достаточной степени, чтобы я смогла разглядеть седые волосы, рассыпавшиеся вокруг угловатого морщинистого лица. Призрак не был молодым, когда умер, однако плечи под тёмной туникой не склонились под гнётом лет. Они были надменно расправлены, а в зелёных глазах, впивающихся в мои, не было ничего, кроме презрения.

— Потаскуха, — пробормотал призрак, прежде чем запустить руку в мою шею и сжать, будто собираясь задушить меня. Ощущение было сильнее обычного покалывания, но я не дрогнула. Если этот подонок думал напугать меня таким дешёвым салонным фокусом, пусть подождёт мою первую абракадабру.

— Генрих Крамер? — почти машинально спросила я. Даже не имеет значения, если это не он. Он всё равно пожалеет о том, что сделал, но я хотела знать, чью задницу собиралась надрать.

- Обращайся ко мне «Инквизитор», — ответил призрак с сильным акцентом. По крайней мере, он говорил по-английски, ведь я то по-немецки ни слова не знала.

Я усмехнулась.

— Помнишь то колдовство, с которым ты — как делал вид — боролся и пытался искоренить, когда был жив? Оно течёт по моим венам.

Затем я вскрыла запястье обломанным краем куска стола, и кровь медленно закапала на пол, прежде чем рана успела зажить.

Если бы я хотела вызвать к себе легион обычных призраков, я бы пролила слёзы, но кровь в сочетании с моим внутренним рёвом «придите и сцапайте его, ребята!» предназначалась для того, чтобы вызвать другой род призраков, и всё это по милости моих способностей, позаимствованных у самой известной королевы вуду Нового Орлеана. Холодная, кипучая энергия охватила моё тело, электрифицируя нервы и наполняя комнату огромной сверхъестественной энергией. Призрак это тоже почувствовал, как я могла сказать. Хмурое выражение сменило усмешку на его лице. Декстер заскулил и, хромая, выбежал из комнаты.

В следующий миг из-под пола выскочили тени, набрасываясь на призрака со всем голодом, что хранила в них могила. Не искусность Мари Лавуа с заклинаниями и зельями заставляла вампиров, равно как и упырей, бояться её. Это делала её способность призывать Остатки и подчинять их своей воле, как делала сейчас я. Как один, Остатки начали прорываться сквозь тело Крамера, вырывая у него вопль, которым я наслаждалась, как конфетой. Остатки питались болью, и, судя по звукам, Инквизитор обслуживал банкет. Я не знала, могут ли они убить призрака, потому что у Крамера не было плоти, которую они могли в конечном итоге разрушить, но я была готова позволить им сделать всё возможное, чтобы поискать возможные пути.

Как бы то ни было, моё принятие желаемого за действительное было недолгим. Так же внезапно, как появился, Крамер исчез, оставив Остатки оплетать своими прозрачными, смертельными телами ничего плотнее воздуха.

— Возвращайся сюда! — закричала я.

Ничего не колыхнулось, за исключением десятков Остатков, которые повернули ко мне свои туманные лица, казалось, задавая один и тот же вопрос:

И теперь что?

Будь я проклята, если знала.

— За ним! — попыталась я, но они лишь покачнулись, словно тростник на сильном ветру, а их тела остались на месте, будто прикованные к разрушенной комнате.

Великолепно. Я вздрогнула, борясь с комбинацией голода и холода, которую всегда порождал вызов Остатков. Моё самое смертоносное секретное оружие не могло последовать за Крамером, а я забыла приказать ему оставаться на месте, прежде чем спустить их на него.

— Ждите, — сказала я Остаткам. Может, Крамер явится обратно для нового нападения. Я сомневалась в этом, но надеяться, что он будет настолько глуп, всё же могла.

— Как он там? — спросила я у Кости, отпинывая куски стола со своего пути, чтобы добраться до противоположного угла комнаты.

Кости встал и сдвинулся в сторону, открывая Тайлера, свернувшегося в клубок на полу. Он сжимал шею, но кровь больше не струились между его пальцами, дыхание было прерывистым, но свободным.

— С ним всё будет хорошо, — ответил Кости. — Просто немного травмирован.

- Я был мёртв. — Голос Тайлера был не более чем хрип. — Я увидел яркий свет, почувствовал, что уплываю…

12
{"b":"152812","o":1}