ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

Однако на случай, если это коммивояжёр, я ответила отнюдь не дружественным «алло».

— Кроуфилд? — спросил столь же резкий голос.

Ни у одного телемаркетёра не могло быть моего настоящего имени, так как этот номер был указан под одним из моих многочисленных псевдонимов. Но, хотя этот голос и был смутно знаком, я никак не могла определить, кому он принадлежит.

— Кто это?

— Джейсон Мэдиган.

Ах, мерзкий новый операционный консультант команды.

Судя по тону, ворчливое настроение Мэдигана с момента нашей первой встречи не улучшилось.

— Чем я обязана такой чести? — сухо спросила я.

— Этим ты обязана полному отсутствию осторожности со сверхъестественной секретной информацией, — прозвучал его холодный, сдержанный ответ.

Его агрессивное отношение было мне нужно, как дополнительная пара сисек на заднице.

— Я не знаю, о чём ты говоришь. Может, начнёшь уже разъяснять?

Или я слишком многое от вас прошу, мистер Суть Дела? мысленно добавила я.

- Судя по тому, откуда исходит сигнал твоего сотового, я полагаю, что ты в доме, в котором провела детство, — заявил он, выводя меня из себя ещё сильнее тем, что начал отслеживать сигнал, как только я взяла трубку. — Вертолёт заберёт тебя через тридцать минут.

— Извини, но тебе придется рассказать мне, что случилось, по телефону. У меня другие планы на вечер, — сказала я, махнув Кости и произнеся одними губами «Мэдиган», указывая на сотовый.

— Если ты отказываешься приехать, твоя привилегия в проходе на территорию комплекса будет отозвана.

Ясный щелчок завершения вызова подчеркнул это предложение. Тоже хорошо, потому что я уже сделала глубокий вдох, чтобы рассказать консультанту в точных терминах, куда он может засунуть свой ультиматум, а это было совсем не умным решением. Он, скорее всего, правда мог отменить мои привилегии, настучав на меня другим шишкам за то, что я вот так прокляла его.

- Чего он хочет, Котёнок?

- Смерти от клыков, если не отстанет, — выплюнула я. Гнев сочился из меня, несмотря на усилия сдержать его. — Я не знаю, — с напряжённым вздохом поправилась я. — Но теперь я понимаю, как расстроен был Крис, когда ты заметил, что он не сможет остановить тебя, если ты решишь сделать то, что ему не нравится. Карма — сволочь, верно? [13]

Обе тёмные брови выгнулись дугой.

- Собираешься уточнить, что ты имеешь в виду?

- Если я всё не брошу и не позволю доставить себя на базу, то Мэдиган может надрать мне хвост за Бог-знает-что, так что у меня получится увидеться с мамой и ребятами, только когда они за территорией базы. А это, как ты знаешь, не так часто бывает.

Кости не отреагировал мгновенным гневом, как я. Вместо этого он задумчиво постучал пальцем по подбородку.

— Хороший способ выяснить, обнаружил ли твой дядя что-нибудь важное об этом парне, так что дай ему почувствовать, что он выиграл этот раунд. Это будет нам только на пользу.

Конечно. Если бы я не позволяла Мэдигану выводить меня так эффективно, я бы пришла к такому же выводу. Дон теперь тоже не знал, что он не мог примчаться ко мне всякий раз, как захочет. Кроме возможности увидеть, нарыл ли он какой-нибудь компромат на Мэдигана, было важно, чтобы дядя узнал об изменении в моём сверхъестественном состоянии.

— Тебе придётся остаться здесь, Кости. В противном случае, мы не сможем вернуться назад вовремя, чтобы забрать всех из пещеры.

Будет некрасиво просить Криса ждать в сырой холодной пещере большую часть ночи, тем более что прошлую им пришлось спать на полу и обходиться без еды. Но будь я проклята, если по дороге домой я попрошу вертолёт доставить нас к пещере, чтобы забрать команду. Мэдиган может и знать про мой старый дом детства, но я не собиралась сдавать ему расположение пещеры.

Запах Кости и прикосновение его эмоций к моим дали мне понять, как сильно ему не нравилась идея, что я пойду одна, но, наконец, он кивнул.

— Возьми шалфей на случай, если Крамеру удастся снова тебя найти.

Верно, потому что я не могу показаться Мэдигану увешанная травкой и чесноком. Даже если это не вызовет много вопросов — хотя вряд ли — такая смесь будет удерживать Дона от меня на расстоянии, наполовину разрушая цель моей поездки.

— Я позвоню тебе, когда буду на обратном пути, — сказала я, поглаживая его скульптурные скулы кончиками пальцев. — Ты тоже держи немного шалфея рядом, и если Хельсинг начнёт визжать, поджигай.

- О, обо мне не беспокойся. — Кости улыбнулся, но что-то холодное промелькнуло по его лицу. — Я с предвкушением жду, когда же смогу ещё разок зазнакомиться с призрачком.

Он мог и получать удовольствие от шанса отомстить Крамеру за нападение на меня в душе, но если бы всё было так, как хочу я, никто из нас не увидел бы Инквизитора, пока за ним не захлопнулась бы дверь ловушки.

— Я люблю тебя, — произнесла я, потому что это было лучшим использованием слов, чем бесконечные повторы просьб быть осторожным. Логически я знала, что Кости был более чем способен позаботиться о себе, если явится Крамер, но мысль о том, что на него нападут, пока меня не будет рядом, по-прежнему вызывала боль где-то внутри.

- Я тоже люблю тебя, Котёнок.

Его голос изменился, став тёплым, понимающим, что заставляло меня оттаивать каждый раз, когда я его слышала. Затем его губы скользнули по моему лбу, мягкие, как пушинка, и лёгкие, будто поддразнивая, а не целуя.

- Не позволяй этому мудаку Мэдигану вывести тебя из себя, он ведь только удовольствие от этого получит, — прошептал он в мою кожу. — Твоя воля сильнее его. Покажи ему это.

Я провела пальцами вниз по его лицу к плечам, притягивая его ближе, пока твёрдые очертания его тела не вжались в меня. Мэдиган говорил со мной минут десять назад. Это означало, что вертолёта не будет ещё двадцать минут.

Я позволила своим рукам скользнуть с его плеч вниз к накаченной долине живота, а потом опустила ладонь в его брюки.

- Почему бы тебе не помочь мне прийти в более спокойное настроение? — прошептала я.

13

Мэдиган сверкнул в меня взглядом, когда я прошла в комнату, которая раньше была кабинетом моего дяди. Я уставилась в ответ, прилагая всю свою силу воли, чтобы не дать взгляду сверкнуть зелёным, а клыкам выдвинуться из зубов. Мэдиган не только проигнорировал мои предыдущие замечания о бесполезности идентификатора на крыше; он ещё и установил прибор для полного сканирования тела, который транслировал настолько точное изображение моего тела на экран, что чиновники Управления Транспортной Безопасности плакали бы от зависти. Потом каждый кусочек металла, кроме обручального кольца, у меня конфисковали, и пришлось спорить ещё десять минут, пока новая охрана не разрешила мне пронести пакетик шалфея. Хотя коробок спичек они всё-таки забрали, потому что это уж точно относилось к смертоносному оружию.

Идиоты. Я была вампиром, и они хорошо это знали. Я могла убить в десять раз быстрее одними зубами или руками. Хорошо, что Кости не пошёл со мной, а то он мог запросто убить одного из охранников, только чтобы доказать свою точку зрения по поводу глупости и оскорбительности сего процесса. Тот факт, что Мэдиган захватил кабинет Дона, и одни и те же повторяющиеся в его мыслях рифмы лозунгов компаний по страхованию автомобилей стали вишенкой на мороженом, разрушившем моё совсем недавно хорошее настроение.

Судя по очень хмурому выражению лица дяди, парящего позади Мэдигана, он тоже был в плохом настроении.

— Так жалко, что там не было досмотра полостей тела, — сказала я вместо приветствия. — Моё эго никогда не оправится.

Бледно-голубые глаза Мэдигана сузились.

— Слабое обеспечение безопасности могло быть приемлемым во время моего предшественника, но не под моим руководством.

— Ты имеешь в виду предшественника Тейта, — сразу же поправила я, не отвечая на пощёчину в сторону Дона, ведь я же пыталась охладить свой темперамент, а не распалить. Дядя знал множество причин, почему новые меры безопасности Мэдигана были бессмысленны, когда дело касалось вампиров. Всё, что делал Мэдиган со своим крутым новым сканером, — тратил деньги налогоплательщиков в попытке выглядеть компетентным перед несведущим начальством.

вернуться

13

«Карма — сволочь» — известная английская поговорка. Наиболее близкий аналог в русском языке — «что посеешь, то и пожнёшь».

21
{"b":"152812","o":1}