ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

Туманные очертания приблизились так быстро, что мне потребовалась пара секунд, чтобы определить, Фабиан это или Элизабет.

- Солдаты! — воскликнул Фабиан. — Но они все люди. Может, это члены твоей старой команды, и им нужна ваша помощь?

Секундная волна облегчения, когда я услышала, что они люди, сменилась подозрением. Мы с Кости обменялись взглядами, напряжение в его ауре громко и ясно говорило, что он решил, что что-то не так.

- Ну, — сказала я наконец. — Давай посмотрим, кто они и чего хотят.

Слова едва успели слететь с моих уст, как Кости пробормотал:

- Черти адовы.

На долю секунды я растерялась. Но затем над коллажем голосов в своей голове я услышала новый, снова и снова скандирующий одну и ту же строку.

Пятнадцать минут пятнадцать процентов Вам сберегут…

Мэдиган тоже здесь.

16

Я вышла из пещеры бок о бок с Кости. Тайлер шёл позади, неся обе переноски для животных. Нашим взорам предстало следующее зрелище: более десятка автоматов направлены в нашу сторону, Крис на коленях в дальней правой стороне, солдат в шлеме прижимает дуло к его щеке.

И я ещё говорила, что слишком опасно ждать в пещере, подумала я.

Взглянув раз, я больше не смотрела на кольцо солдат. Мой взгляд был прикован к каменному лицу "операционного консультанта", над которым с взволнованным видом парил дядя.

- Мэдиган нашёл пещеру, прочитав один из твоих старых отчётов времён, когда умер Дэйв, — сказал Дон. — Я пытался предупредить вас, но пещера казалась заблокированной, и что-то жгло меня, когда я попытался подлететь к фургону, где находилась Джастина!

Я не позволила внутреннему стону сорваться с губ. Конечно. В фургоне горел шалфей, Крис не видел Дона, пытающегося пройти, чтобы передать сообщение, а дядя был слишком молодым духом, чтобы выдержать сочетание всех этих ингредиентов в ловушке. Я сказала ему, где буду находиться, на случай чрезвычайной ситуации, но то, что я делала, помешало ему добраться до меня.

- Какой приятный сюрприз, — сказала я группе, прилепляя огромную фальшивую улыбку на лицо. — Не подсказывайте — я забыла про чей-то день рождения, и эта полицейская вечеринка пришла исправить моё упущение, верно?

Мэдиган вышел вперёд, но не настолько, чтобы оказаться на линии огня, заметила я. Презрение обвилось вокруг ярости в эмоциях Кости, но я сдержалась и не фыркнула. Со всеми его разговорами о чтении подробных отчётов о неумерших, разве он не знал, что многие Мастера вампиров могут летать? Теперь, когда мы вышли из пещеры, у нас с Кости были бесконечные мили открытого пространства над головами. Не беря в расчёт эффектность, автоматы, направленные на нас, были такой же угрозой, что и словесные оскорбления.

- Кроуфилд, — начал Мэдиган.

- Рассел, — прервала его я, сладко улыбаясь. — Я знаю, что ты помешан на фактах, поэтому хотела бы напомнить тебе это, прежде чем ты неправильно запишешь меня в своём будущем отчёте.

Его лицо побагровело от гнева, но меня это не волновало. Именно он организовал плотину оружия, направленного на нас без какой-либо причины, так что вежливость вылетела в окно. Если бы не мама и два фургона с людьми, владеющими слишком большим количеством информации о том, что мы здесь делаем, я бы не стала даже ждать, чтобы узнать, зачем явился этот Мудак. Кости мог унести Криса и Тайлера. Я могла схватить маму и улететь отсюда.

Мэдиган никогда не узнает, что мы здесь делали, потому что пещера была подобна лабиринту. Даже спустя две недели Криса и остальных всё ещё приходилось провожать к ловушке, иначе они потерялись бы.

Однако у нас два дома на колесах, полные людей, а по мыслям охранников я могла понять, что они, как и мы, твердо смотрели на линию автоматов. Улететь, неся Криса, Декстера, Тайлера, переноски для животных и два фургона? Кости мог и справиться, но это было немного за пределами моих способностей.

- Что в пещере, Рассел? — с тяжёлым сарказмом спросил Мэдиган.

Я пожала плечами.

- Камни. Много камней.

- Не поучай меня. — Он понизил голос до шипения. — Что ещё в пещере?

Я посмотрела ему прямо в глаза и произнесла одно слово:

- Грязь.

Мысли Мэдигана прорвались несколькими проклятиями, прежде чем он восстановил контроль и забаррикадировал их стишком про страхование автомобилей, который просто должен был стать фоновой музыкой в аду.

- Ты не хочешь этого делать, приятель, — сказал Кости. Тон его был мягким, но каждое слово обрамлено льдом. — Она заботится о защите всех, кого твои игрушечные солдатики держат в заложниках, так что может проигнорировать эти оскорбления. Я — нет. Подумаешь что-либо подобное о ней снова, и я убью тебя здесь и сейчас.

Насмешка Мэдигана была беспокойной.

- Любое нападение на меня —

- Будет расценено как нападение на Соединенные Штаты, — закончил Кости всё в той же смертельно спокойной манере. — Слышал это при первой встрече — и всё-таки это меня не заботит.

Мэдиган смотрел на Кости ещё одну напряжённую, растянувшуюся секунду, прежде чем вернуть своё внимание ко мне.

- Мы знаем, что в пещере ты не просто так, и что это связано с призраками. Будет проще для всех, если ты расскажешь мне, что это, но даже если не расскажешь, я выясню.

Нет, если я справлюсь.

- Я уже говорила тебе в последний раз, когда мы с тобой виделись: я делаю одолжение параноидальному клиенту друга. Она считает, что в этой пещере обитают древние Индейские духи или что-то вроде того. Я сказала ей, что у нас есть профессионалы, которые могут это проверить, вот мы и здесь.

- Клянется, что там обитают Текумсе, Неистовый конь и Джеронимо [15]. Тётка чокнутая, но чек обналичен, — добавил Тайлер.

Мэдиган посмотрел на Криса, по лицу которого струился пот, несмотря на холод из-за раннего вечернего бриза.

- Этим вы там занимались?

Крис не смотрел на меня и Кости, но знал, что мы наблюдаем за ним. Его мысли понеслись вперёд, гадая, кого ему бояться больше: человека, командующего солдатом, что прижимал дуло к его голове, или двух вампиров в пятидесяти футах от себя.

- Мы искали призраков, как они и сказали, — прохрипел он такой же расплывчатый ответ.

Мэдиган придвинулся к нему ближе.

- И нашли?

На этот раз взгляд Криса скользнул в нашу сторону, прежде чем он заговорил.

- Было несколько интересных записей электромагнитного поля и несколько пятен холода, но ничего похожего на то, что описала клиентка.

- Ах. — Мэдиган снял очки и не спеша протёр их о куртку. — Значит, мы вернулись к утверждению «такой вещи, как призраки с сознанием, не существует», хм? А что со всей этой марихуаной и чесноком в твоём старом доме, Кэт?

Я подарила ему беззаботную улыбку.

- Люблю торчать на травке, а чеснок полезен для крови.

- Ты хоть умеешь говорить правду? — резко спросил Мэдиган.

- Кто бы говорил, — пробормотал Дон.

Я ничего не сказала. Мэдиган продолжал смотреть на меня, его охранники сохраняли свои позиции, хотя некоторые из них уже начинали подумывать, что, если в ближайшее время они нас не убьют, они просто не смогут дольше удерживать тяжёлое оружие. Я не думаю, что то, что все эти люди были мне незнакомы — чисто случайно. По этому случаю Мэдиган оставил всех моих друзей из команды на базе.

- Донован, — крикнул Мэдиган с победоносной самодовольной улыбочкой. — Возьми Проктора и Гамильтона и найдите ловушку для призраков, про которую говорили те люди из фургона. А потом мы посмотрим, правда ли не существует такой вещи, как призраки с сознанием.

Чёрт! Если бы ловушка оказалась успешной, мы стёрли бы воспоминания команды, чтобы предотвратить раскрытие любой инкриминирующей информации вроде этого, но теперь слишком поздно. Тем не менее, мы могли начисто всё отрицать. Этим ребятам потребуются недели, чтобы найти ловушку, если им вообще это удастся.

Моё облегчение продлилось только до тех пор, пока трое солдат не сняли свои шлемы и не подошли ко мне и Кости, глубоко принюхиваясь. Они же люди, так зачем они это делают?

вернуться

15

Текумсе (англ. Tecumseh; 1768 — 5 октября 1813) — лидер народа шауни и индейского племенного союза, известного как Конфедерация Текумсе.

Неистовый Конь или Бешеный Конь, англ. Crazy Horse, на языке лакота — Thasunka Witko (Ташунка Витко), букв. Его Конь — Бешеный[1] (примерный год рождения 1840 — 5 сентября 1877) — военный вождь племени оглала, входившего в союз семи племён лакота.

Джеронимо (англ. Geronimo; имя чирикауа Гуяхле (Guyaale), означает «Тот, кто зевает»; 16 июня 1829 — 17 февраля 1909) — военный предводитель чирикауа-апачей, который в течение 25 лет возглавлял борьбу против вторжения США на землю своего племени.

26
{"b":"152812","o":1}