ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

Дон попятился назад от бешенства в голосе Кости. Так же как и Тайлер. Должна признать, я тоже вздрогнула, когда его аура затрещала с такой силой, что мне показалось, будто я стою посреди песчаной бури. Таким разозлённым я видела Кости только один раз, и этот случай по-прежнему горел в моей памяти.

Кости повернулся ко мне, взгляд его был мрачным и непоколебимым.

- Мне жаль, что это причинит тебе боль, но я не могу позволить ему находиться рядом, когда он утаивает информацию, которая может стоить нам жизни. Что, если Мэдиган появился бы в пещере со своими союзниками-вампирами, а не с накаченными кровью людьми? Что, если бы он проинформировал наших врагов, где мы находимся? Мы понятия не имели, что этот гад имеет связи с нашим миром помимо членов команды, которых обратил я, и всё же Дон знал и оставил это при себе.

Вспоминая то, что произошло в пещере, я тоже заметила, что Дон не удивился, когда Мэдиган подтвердил, что его солдаты накачены вампирской кровью, не принадлежащей ни Тейту, ни Хуану. В разгар всего, что случилось тогда, я не успела спросить его об этом, чтобы увидеть, права ли я, но сейчас для этого не было никакой необходимости. Виноватое, но в то же время дерзкое выражение лица дяди всё это подтверждало.

- Тебе нужно рассказать, что знаешь, пока не пострадает ещё кто-нибудь, или не станет ещё хуже, — сказала я, сверля его взглядом.

- Если я расскажу вам всё, он просто убьёт Мэдигана, потому что это всё, что он знает, — отрезал Дон, обвиняющее махнув на Кости. — Но убийство Мэдигана до того, как я найду то, что мне нужно знать, может стоить невинные жизни. Вы хотите, чтобы эта кровь была на ваших руках?

Смех Кости прорезал воздух, словно кнут.

- Знаешь, о чьей крови я забочусь? Об её крови. И те женщины, за которыми охотится призрак — об их крови я тоже забочусь. Так что ты прав: я убью Мэдигана, если он представляет для них угрозу. По правде говоря, если бы мы не были так заняты, я был бы полон искушения прикончить ублюдка, чтобы не мешал нам в следующий раз, когда мы попытаемся загнать призрака в ловушку.

Выражение лица Дона стало настороженным, будто эти категорически произнесённые слова подсказали ему, насколько серьёзен Кости.

- Ты не можешь этого сделать. Кэт, обещай мне, что не позволишь ему сделать это.

Я подумала о годах, в течение которых я знала Дона. Он был полон поистине благородных качеств, и я знала, что он любит меня, но он всегда был скрытным и несколько макиавеллистическим в своих действиях. Я нормально на это реагировала в прошлом, когда работала на него, но не сейчас, учитывая то, что в тот последний раз это поставило под угрозу нас с Кости.

Кости был прав: неизвестная связь Мэдигана с вампирами означала, что он мог привести с собой в пещеру гораздо более опасное окружение. К тому же, если бы мы знали, что Мэдиган был больше, чем самодовольный костюмчик, мы бы выбрали место, которое никак не было связано с моей бывшей командой. Я вспомнила всё, что прочитала в «Молоте ведьм» о том, что Крамер делал с теми, кто находился на его милости. Вспомнила лицо Элизабет, когда она описывала её изнасилование, пытки и смерть, и Франсину с Лизой, оказавшимися последними в длинной очереди из женщин, которым Крамер предопределили ту же ужасную судьбу.

Я сжала губы.

- Либо ты честен с нами о Мэдигане, либо Кости прав. Тебе нужно идти.

- Как ты можешь так говорить?

Я ненавидела привкус предательства в голосе Дона. Я любила его, как отца, которого у меня никогда не было, поэтому это поразило меня в самое сердце, как и отталкивающий взгляд, которым он меня удостоил.

- Каждый Хэллоуин трёх женщин похищает, насилует, подвергает пыткам и сжигает заживо призрак, которого Мэдиган помешал нам заманить в ловушку, — ответила я, встречая взгляд таких же, как и мои, серых глаз. — Нам с Кости может не выпасть другой шанс поймать призрака, и если так, ещё много женщин погибнут. — Я вздохнула для храбрости. — Я люблю тебя, Дон, но ты не можешь продолжать обращаться со мной, как с работником на основе принципа необходимого знания. Даже если ты не веришь, что Кости рационально отреагирует на всё, что ты знаешь о Мэдигане — а я с этим не согласна — после всего, через что мы прошли, ты должен, по крайней мере, поверить мне. Я более чем заслужила это.

Кости обхватил меня руками, и его аура изменилась от опасных вспышек гнева к силе, гордости и состраданию. Эти эмоции рванули потоком по мне и сквозь меня, просачиваясь в самые фибры моего существа, пока я не почувствовала, что мы слились воедино.

Выражение лица Дона застыло в упрямой маске, которую я хорошо знала, и я с глубокой скорбью поняла, что мои слова падали на глухие уши.

- Я могу сказать вам следующее: у Мэдигана нет связи с миром неумерших, о которой вы подумали. Все вампиры, из которые он получает кровь — его пленники, а не союзники, и нет, я не знаю, кто они и где они.

Больше он ничего не сказал. Он просто рассеялся с той же смесью упрямства и выражением «как-ты-могла», припечатанной к его чертам. Я сделала долгий, медленный вздох, придвигаясь ближе к Кости в его объятиях.

- Выглядит как ещё одна проблема, с которой нам предстоит разбираться, — сказала я. Если эти пленные вампиры были обычными убийцами без Мастера, то Мэдиган может держать их и использовать их жилы, словно стволы деревьев, как ему заблагорассудится. Но если они были невинными вампирами, спокойно занимающимися своими собственными делами, или же если они принадлежали сильному Мастеру, который может отомстить за то, что их схватили, истребив всю мою бывшую команду, нам нужно действовать.

Сразу же, как найдём способ запереть смертоносного призрака.

- Точно. Мэдиган играет на опасной почве, как и твой дядя, — произнёс Кости по-прежнему оправленным гневом тоном.

Тайлер успокаивающе похлопал его по плечу.

- Семья. Иногда она настоящий геморрой, да?

Эти слова так хорошо всё подытожили, что добавить было нечего.

27

Густое облако дыма повисло в воздухе, а от его едкости щипало глаза. В подвале не было окон, а единственная дверь, что вела в домашний погреб, всегда была закрыта, когда здесь находились мы с Кости. Будь я человеком, не прошло бы и часа, как я потеряла бы сознание, но, конечно же, сейчас кислород не был для меня проблемой. И темнота тоже.

Единственным светом был оранжевый ореол, окружающий шалфей, сжимаемый языками пламени в почерневшие дымящиеся комки, однако нам с Кости было совсем не трудно видеть всё, пока мы собирали обломки известняка, кварца и муассанита в новую ловушку. Большую часть последних пяти дней мы провели здесь, работая по направлению к одной-единственной цели. Хорошо, что тогда мы помогали Крису и его команде готовить ловушку, потому что сейчас знали, что делаем, а если мы проведём здесь ещё и следующую неделю, мы закончим её вовремя.

Потом нам придётся побеспокоиться о другом: найти способ заставить Крамера попасться в неё. Как бы я ни прокручивала проблему у себя в голове, мысли всегда возвращались к тому, что наш лучший шанс выпадет только тогда, когда он станет материальным. Я не могла загнать в ловушку пар. Не мог и Кости, даже несмотря на то, что он работал над расширением своей телекинетической силы почти столько же, сколько и над ловушкой, но и телекинез был бессилен против бестелесной сущности. Но ждать, пока Крамер обретёт плоть, означало ждать ночи Хэллоуина, а мы ещё не нашли третьей женщины, поэтому её жизнь была в опасности. К тому же, Инквизитор мог появиться, только если мы используем Франсину и Лизу как приманку. Множество вариантов, при которых всё могло пойти не так, как нужно, преследовали меня, когда бы я ни раздумывала над этим.

Раздался стук в дверь погреба.

- Он вернулся, — крикнул Тайлер.

Кости встал, но я махнула рукой, откидывая прядь волос, выбившуюся из моего конского хвостика.

- Ты ходил последние два раза. Моя очередь.

Его губы сжались, но он ничего не сказал, зная, что это приведёт к спору, который выиграю я. Я не собиралась позволять ему терпеть всю отвратительность личности Крамера, а призрак злился лишь сильнее, когда его игнорировали. Учитывая ущерб, который он уже нанёс этому дому, к тому времени, как всё закончится, нам придётся его купить.

42
{"b":"152812","o":1}