ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

- Слушай, Смерть, это место выглядит почти так же ужасно, как то, в котором я вырос. Это всё от того назойливого призрака?

- Того самого, — сухо ответила я. Крамер начал новую серию проклятий на то, что нас прервали, показывая тем самым, что он по-прежнему на крыльце, однако Ян с мамой находились сейчас здесь не потому, что соскучились, поэтому наверняка что-то произошло.

- Пойдёмте в подвал, там нам будет немного более… уединённо.

Улыбка, которой сверкнул мне Ян, одарила меня облегчением снова видеть ровные белые зубы, но я заметила и то, что она буквально пропитана греховностью.

- Я и раньше трахал матерей и дочерей вместе, но ты ведь жена Криспина, так что я, к сожалению, должен отказаться.

- Ты просто свинья! — воскликнула мама, спасая меня от необходимости говорить то же самое.

С крыльца раздалось ещё одно излияние на английском и немецком. Похоже, Крамер тоже считал Яна свиньей. В этом одном единственном вопросе мы были с ним в согласии.

- Бай-бай, мудак, — сказала я призраку. Затем закрыла дверь, хотя Крамер всё ещё выл по другую её сторону, и махнула рукой Яну. — Следуй за мной. Как только окажемся внизу, расскажешь нам с Кости реальную причину, по которой вы здесь, помимо той, что развлекаешься тут непристойностями замечаниями.

- О, я скажу тебе прямо сейчас, — ровно ответил он. — Твоя дорогая мама пыталась съесть одну из женщин, которых вы пытаетесь спасти.

28

Когда мы уже вчетвером оказались в подвале, помещение стало казаться намного меньшим по размеру, чем раньше. Тайлер сидел на верхней ступеньке лестницы, чуть приоткрыв дверь, чтобы поступало достаточно чистого воздуха, но и не открывая её полностью, потому что мы не хотели, чтобы некий любознательный призрак подслушал наш разговор.

Мне не нужно было спрашивать маму, прав ли Ян. Мгновенное чувство вины, отразившееся на её лице, когда он сделал это невероятное заявление, было для меня достаточным ответом. Я ждала, пока мы окажемся под землёй, только для того, чтобы задать один простой вопрос:

- Что, чёрт возьми, произошло, мама?

- Это было случайно, — пробормотала она, глядя на деревянную стену вместо меня. — Это больше не повторится.

- Да повторится, и если в следующий раз ты укусишь Дениз, Чарльз убьёт тебя, и неважно, чья ты там мать, — заявил Ян.

Я потёрла лоб, представив то, что описал Ян. Если бы мама укусила Дениз и попробовала бы её демонически-изменённую, наркотическую кровь, Ниггер убил был её. Он это сделает, даже если из-за меня это повлечёт за собой огромный конфликт между ним и Кости, не говоря уже о том, как напугает Дениз. Однако вампир пойдёт на всё, чтобы защитить свою супругу, и это вытесняет остальные чувства.

- Ты поступил правильно, приведя её сюда, — сказал Кости Яну, и я вынуждена была согласиться. Я думала, что с Ниггером и Дениз ей будет безопаснее, но это не так, раз она всё ещё борется с голодом и пытается кормиться от людей, которые в меню не входят.

- Чем это вызвано, мам? Ты знаешь? Тогда мы могли бы предотвратить это в следующий раз.

- Ах, а вот это самая роскошная часть, — сказал Ян, подталкивая маму локтём.

Она шлёпнула его по руке, по-прежнему не встречаясь взглядом ни с кем в комнате.

- Сейчас я уже всё контролирую.

На это Ян громко рассмеялся.

- Никто из вампиров не может прекратить питаться и долго держать себя под каким бы там ни было контролем, моя прелестная маленькая идиотка.

Я была так ошеломлена его заявлением, что никак не отреагировала на оскорбление.

- Ты разве не питалась? Но всё это время ты уходила, говоря, что собираешься…

- Ложь, ложь, ложь, — радостно проговорил Ян. — Я последний человек, который вправе судить за это, но она на самом деле думала, что может поддерживать себя, высасывая кровь из упакованного сырого мяса — и, хотя это смешно дюжиной различных способов, по меньшей мере это не практично.

Кости подавлял свои эмоции, а это знак того, что всё, что он чувствовал по отношению к ней прямо сейчас, не было тем, чем он хотел со мной поделиться. Если его эмоции были похожи на мои, то ему хотелось хорошенько встряхнуть её и прокричать: «Ты совсем из ума выжила, чёрт побери? Со всем, что происходит, ты вдруг решила стать единственным в мире вампиром вегетарианцем? Тебе никогда не приходило в голову, что произойдёт, если твой блестящий план НЕ СРАБОТАЕТ?»

Но ничего из этого я не сказала, отчасти потому, что было ясно, что Ян уже высказал ей своё неотредактированное мнение о её злополучном плане, а также потому, что выглядела она так, будто вот-вот заплачет. Я могла по пальцам одной руки пересчитать, сколько раз я видела маму плачущей, и это был не тот опыт, который я хотела бы пережить снова, не беря в расчёт причину.

- Ладно, — сказала я, делая глубокий вдох, чтобы успокоить ту часть меня, которая всё ещё хотела применить потряси-и-покричи подход. — Сколько ты уже пытаешься жить на крови из упакованного мяса?

- С тех пор, как ушла из команды, — пробормотала она. — Тейт обычно давал мне пакетики с плазмой, но, как только я ушла, я поняла, что этого больше не будет, поэтому пыталась найти альтернативу.

Мои глаза округлились, когда я подсчитала время. Кости по-прежнему молчал, лицо его не выражало никаких эмоций, а аура была закрыта, словно сейф. Тайлер же даже близко не был настолько скован в своей реакции. Сучка, тебе повезло, что ты не пыталась съесть моего пса, зазвенело у меня в голове.

- Ладно. — Мой голос от неверия больше походил на писк. — Это не сработало, так что, гм, кого ты пыталась съесть?

Она ничего не сказала, закусив нижнюю губу зубами, которые в данный момент были безобидно ровными.

- Франсина испугалась шума и порезалась, сжав стакан с шалфеем слишком сильно, — заменил её Ян. — Твоя мама набросилась на неё и начала сосать кровь. Было бы очень возбуждающе, если бы не все эти крики.

- Ян, — предостерегающе протянул Кости.

Он усмехнулся.

- Ты прав. Я и так возбудился.

Я ударила его в грудь, даже не задумываясь. Нижняя губа мамы задрожала.

- Я не хотела. Я просто не могла остановиться.

- Конечно же, не могла. Ты — вампир.

Рассерженное заявление исходило не от меня, хотя я об этом думала, и не от двух других вампиров в комнате. Источником его был Тайлер, спустившийся по лестнице, несмотря на увеличивающийся дым, от которого он закашлялся.

- Ты же знаешь: клыки, яркие зелёные глаза и суперскорость? Это ты хоть уже заметила? — В качестве насмешки он добавил: — Так почему ты считаешь, что могла отказаться от части "пить человеческую кровь"?

- Я отказываюсь вгрызаться в чью-то плоть, подчинять и красть кровь… — Что-то мрачное мелькнуло в выражении её лица, прежде чем оно исказилось от боли. — Я не буду делать это снова. Никогда.

На последнем слове её тон стал твёрже, и я поняла, что она вспомнила свои первые дни в качестве вампира, когда ублюдок, который её обратил, приводил ей людей. Последние капли моего гнева исчезли, хотя большое количество разочарования ещё оставалось.

- Нет необходимости причинять кому-либо вред, когда ты кормишься, Джастина, — сказал Кости.

— Но, как ты уже поняла, ты не можешь отмахиваться от своей потребности в крови, а крови животных надолго не хватит.

- Может, мне просто нужно её побольше. В этих упаковках её не так много, — настаивала она.

В голове возник мысленный образ моей матери, крадущейся по ночам, чтобы выпить крови у коровы или козы. Что, если это и есть реальный источник легенды о Чупакабре [23], и на самом деле существуют вампиры, отказывающиеся от человеческой крови, как и она? Сейчас меня уже ничто не удивит.

- Ты можешь насухо выпить всё стадо на скотобойне, но по-прежнему будешь жаждать первого же человека, на которого наткнёшься, — безжалостно ответил Ян. — Нам было бы проще, если бы мы не нуждались в человеческой крови, но она нам нужна, и ты не исключение.

вернуться

23

Чупакабра (исп. chupacabras, chupar — сосать и cabra — коза, дословно — «сосущий коз», «козий вампир») — мифическое существо, персонаж городской легенды. Согласно легенде чупакабра убивает животных (преимущественно коз) и высасывает у них кровь.

45
{"b":"152812","o":1}