ЛитМир - Электронная Библиотека
ЛитМир: бестселлеры месяца
#Мы, дети золотых рудников
Сидни Шелдон. Безрассудная
Смерть с уведомлением
Думаю – следовательно, играю!
Кладбище Кроссбоунз
Кремль 2222. Митино
Ливерпуль. Они говорили, что наши дни сочтены!
Клуб путешествий. Записки командора и других путешественников (сборник)
Метро 2033: Перекрестки судьбы
A
A

Анастасия Ковальчук

ПОВЕЛИТЕЛЬНИЦА ТЬМЫ

Автор выражает искреннюю благодарность Доминовой Ольге Ивановне.

Часть 1

1

Если в городе ходит грипп, еще не значит, что перед тем как ехать в автобусе надо объедаться чесноком.

Я старалась не дышать, хотя это было весьма затруднительно, так как меня зажало между поручнем и огромной бабищей, которая как раз и источала это неприятное амбре.

— Вы выходите на следующей? — выдохнула я.

Бабища повернула ко мне голову и ответила:

— Нет.

Запах чеснока усилился, и в голове у меня помутнело. Я принялась протискиваться между людьми, бормоча:

— Простите, извините, вы выходите?

Но далеко не все спешили поменяться со мной местами, видимо не желали попасть под чесночную атаку.

— Свобода! — простонала я, вывалившись с толпой на остановку.

Я принялась с блаженством вдыхать городской воздух с примесью бензина. Хорошо-то как! Я бодро двинулась в сторону Центрального книжного магазина.

— Вампиров что ли бабка отпугивала? — раздраженно пробурчала я, принюхиваясь. Мне показалось, или мех на моей куртке впитал этот неприятный запах? Вот ужас-то!

Я еще раз подозрительно дернула носом. Нет, вроде ничего. Лишь слышна слабая нотка моих духов. Я невозмутимо продолжила шествие в магазин, правда немного смутилась, когда увидела, что несколько людей на остановке странно на меня поглядывают. Конечно, ведь не каждый день увидишь человека, который с подозрительным видом к чему-то принюхивается!

Я прибавила шагу. Вот показалась привычная фигура железного дровосека, охраняющая вход в какой-то клуб. Неожиданно мое внимание привлекла старая деревянная вывеска, на которую я, множество раз гулявшая по этой улице, раньше не обращала внимания. «Книги» — гласила она. Признаться честно, это мое слабое место. Я способна часами находиться в книжных магазинах и с удовольствием листать современные фолианты, или задумчиво водить пальцем по гладким корешкам…

Я на миг замерла у входа. Идти или не идти? Любопытство взяло верх, и я потянула на себя деревянную дверь.

В нос ударил запах пыли и чего-то еще, вот только я никак не могла понять чего. Может, запах персика? Я хмыкнула от этой абсурдной идеи. Где в декабре можно достать персики? Хотя… может это духи у кого-то такие, или благовоние. Я двинулась вглубь помещения, с интересом вертя головой. Горел приглушенный свет где-то под потолком, окон не было, на полу лежал ковер. Я быстро глянула на свою обувь, оставляющую мокрые и грязные следы (а что вы хотели, когда на асфальте не снег, а какая-то серая жижа?), и прыжком вернулась к входной двери. Старательно вытерла подошвы о коврик, и после этого вновь ступила на ковер.

Книжные полки были чуть потрескавшимися, словно простояли здесь немало лет. Да и книги были далеко не новыми… Хотя назвать их старыми язык не поворачивался, скорее старинными. Да, именно старинными.

Продавца нигде не было видно, и у меня сложилось впечатление, будто я здесь одна! Я с беспокойством огляделась. Уже собралась было крикнуть «Кто-нибудь есть?», но передумала. Думаю, пора уходить из этого странного места. Неожиданно мой взгляд наткнулся на книгу в потертом золотистом переплете. Я осторожно взяла ее в руки. На обложке вензельным шрифтом было написано «Ты узнаешь потом». Н-да, оригинальное название! Наверное, какой-нибудь слюнявый любовный роман. Помимо надписи, на книге еще был изображен какой-то странный знак, но краска наполовину облупилась, и не было возможности разобрать что это.

— Прекрасный выбор, — раздался тихий голос сзади.

Я вздрогнула и обернулась. На меня смотрела маленькая старушка, укутанная в белый шерстяной платок. Она дружелюбно улыбнулась. Я, помимо воли, улыбнулась в ответ и перевернула книгу, чтобы прочесть аннотацию, но с разочарованием обнаружила, что ее нет.

— Это книга про магию, — негромко сказала пожилая леди, да, именно леди, потому что по-другому ее никак нельзя было назвать. Гордая осанка, расправленные плечи… — Про демонов и про…

— То есть это фантастика? — перебила я ее.

Она немного подумала и кивнула.

— М-м-м… — протянула я, пытаясь найти ценник. — А сколько она…

— Она недорогая, — отозвалась старушка и мягко поманила меня за собой.

Мы дошли до маленького стола, где ярко горела лампа. Там же стоял кассовый аппарат. Сумма и вправду оказалась приемлемая, поэтому я быстро рассчиталась и теперь ждала, пока старушка упакует книгу.

— Тебе сколько лет? — неожиданно спросила она

— Четырнадцать, — ответила я. — А что?

— Да так… Ничего, — загадочно отозвалась та и посмотрела на меня.

У нее были удивительно красивые глаза. Они были светло-фиолетового оттенка, а ободок был темного цвета. Но больше всего меня поразил ее взгляд. Печальный и мудрый, будто сама Вечность смотрит на меня…

— Держи, — уголками губ улыбнулась старушка, будто прочитав мои мысли.

— Спасибо, — я осторожно взяла сверток и принялась засовывать его к себе в сумку. А когда подняла глаза, то пожилой леди уже не было.

Недоуменно пожав плечами, я покинула странный магазин.

* * *

Про книгу я вспомнила, когда ложилась спать. Точнее, я просто задела ее локтем, и она упала со стола, на который я вывалила все содержимое сумочки, как только вернулась домой. Пожав плечами, я разорвала обертку, взяла увесистый томик и направилась в постель. Все равно читать нечего. Я устроилась поудобней и открыла первую страницу. С некоторым изумлением я обнаружила, что книга была написана от руки. Причем весьма разборчивым почерком…

«Посреди темного каменного зала стояла высокая фигура в черном плаще, капюшон которого полностью скрывал лицо. Это был демон, сын Повелителя Империи Тьмы».

Я невольно вздрогнула, так как мое воображение моментально нарисовало эту картину. Никогда не жаловалась на недостаток фантазии, но сейчас я буквально почувствовала холод каменного зала, увидела эту странную фигуру, услышала его дыхание… Я поежилась и продолжила чтение…

«Демон вытянул вперед обе руки и начал шептать заклинание. Из его ладоней лился мягкий серебристый свет, который окутал весь зал. Внезапно свет запылал золотым пламенем.

—  Adquievi appellatio, — громко произнес демон».

Как только я прочла последнее слово, яркая вспышка озарила мою комнату. Я зажмурила глаза и вскрикнула, так как что-то сильное потянуло меня неведомо куда. Было такое чувство, будто меня тащат сквозь узкую трубу. Но через секунду я почувствовала под ногами твердый камень и, потеряв равновесие, рухнула на холодный пол.

* * *

Я открыла глаза и увидела перед собой подол чужого черного плаща. От ужаса я даже перестала дышать. Недостатком сообразительности никогда не страдала, даже скорее наоборот, все страдали от моей сообразительности, поэтому я сразу поняла где я. Я была в книге. Но… как?!

Язвительный голосок разума моментально объяснил как. Я купила у странной бабульки странную книгу, не насторожившись, что рукописный томик стоял смехотворную сумму. Потом прочла какое-то идиотское заклинание и, вуаля, я здесь!

Я рискнула и подняла голову. Мне стало ой как не по себе, когда мой взгляд наткнулся на высокую темную фигуру. Если верить книге, то это был демон! Ой, мамочка! Ну почему я зашла в тот проклятый магазин?!

— Как твое имя? — раздался безжизненный холодный голос, от которого у меня буквально кровь застыла в жилах.

— Ан-настасия, — с запинкой произнесла я.

Демон немного помолчал, после чего сказал:

— Приемлемое имя.

Голос был все так же холоден. Я собралась с силами и спросила:

— А где я?

— Ты в замке, — последовал ответ.

Мне показалось, что демон сказал это с усмешкой. Ах, он еще и потешаться вздумал!

1
{"b":"153814","o":1}
ЛитМир: бестселлеры месяца
Время – река
Опасная командировка
Ученые скрывают? Мифы XXI века
Люби меня мертвым
Хоровод обреченных
Вранье
Однажды я тебя найду
Черный ветер, белый снег. Новый рассвет национальной идеи
Напряжение растет