ЛитМир - Электронная Библиотека

— Я еще дешево запросил, — оскалился я в ответ.

— Дешево? А сколько было бы в самый раз? — насмешливо спросил Серджо. Его бойцы тоже усмехнулись, удивленные моей наглостью.

— В самый раз было бы двадцать «ящериц» в день. Восемь мне и двенадцать в казну клана.

Капитан стал что-то понимать. Приподняв брови, он внимательно посмотрел на меня и медленно спросил:

— Какой клан ты имеешь в виду?

— Клан барсов.

Услышав эти слова, охранники банка попятились подальше от меня, городские стражники перестали проявлять энтузиазм и лезть в первые ряды. Гвардейцы барона побледнели, но не отступили. Глаза Серджо сузились и стали похожи на два стальных лезвия, вонзающихся в мой лоб.

— Что-то ты не похож на барса.

Я поднял левую руку к плечу и на раскрытой ладони проявил голову моей киски.

— Снежный барс, — как один выдохнули присутствующие.

Капитан склонил голову в поклоне и твердо сказал:

— Прошу простить за недоверие. Надеюсь, ты понимаешь, что некоторые, скажем так, особенности твоей внешности…

— Я понимаю и прошу не продолжать. Твои извинения приняты. Надеюсь, больше нет сомнений в том, что я запросил гораздо меньше стандартной платы, положенной новичку нашего клана?

— Ни малейших. Отряд, — скомандовал Серджо, — шпаги в ножны. Всем выйти и ждать нас на улице.

Гвардейцы убрали оружие, слаженно развернулись и вышли из банка. Местные охранники ушли так, что никто этого не заметил. Будто испарились, прихватив за компанию городских стражников.

— Дит, — подала голос Верния, — я тебя очень прошу, продай мне котенка. Ну зачем он тебе нужен? Продай. Он мне так понравился.

Собственно, путешествовать с животным мне было не с руки. Он же подрастет, и его кормежка станет проблемой. Ему же кашка или пироги без надобности — мясо подавай каждый день, и в немалых количествах. Да и вообще, пока я не устроился, трудно будет с котенком.

— Хорошо, забирай. За восемьсот «ящерок».

— Сколько?! — хором воскликнули Верния и капитан.

Кажется, у меня входит в привычку постоянно слышать этот вопрос.

— Ния, ну что тебе в этом котенке? — начал уговаривать девушку капитан. — Пойдем я тебе за одного серебряного «воробья» куплю на рынке десяток породистых котят.

Серджо, судя по всему, человек понимающий, поэтому, чтобы избежать лишней болтовни, я пояснил:

— Это котенок кугара. Я нашел его в том же лесу. К тому времени его мать уже умерла от ран вместе с остальным пометом.

Капитан стремительно развернулся и потребовал у клерка:

— Мне нужно восемьсот двадцать пять «драконов». Быстро!

Служащий шустро достал коробочку для идентификации личности и льстиво затараторил:

— Превосходная покупка, господин капитан. Превосходная! Мои поздравления…

— Шевелись давай! — прикрикнул на него капитан.

— Сей момент все будет сделано. А молодой человек желает получить наличными всю сумму или положить на счет?

— Восемьсот на счет, остальные наличными.

— У тебя есть счет в нашем банке? Нет? Сей момент. Все будет сделано в максимально сжатые сроки с минимальным беспокойством. — С этими словами клерк исчез.

Верния, с огромным удивлением наблюдавшая за происходящим, приблизилась к капитану и шепотом спросила:

— Сэр Серджо, а почему ты не торгуешься? Это же очень дорого.

Не подозревая, что я все хорошо слышу, капитан ответил так же шепотом:

— Тише. Котенок кугара стоит тысячу, а то и две тысячи «драконов». Твой отец давно мечтал о таком защитнике для тебя. Но купить котят очень трудно, они большая редкость. Ты, видимо, понравилась этому барсу, и он его тебе фактически дарит.

Верния посмотрела на меня с благодарностью, потом подошла, поклонилась и сказала:

— Благодарю тебя, Дит, за все, что ты для меня сделал. Когда будешь в наших землях, заезжай в гости. Я буду рада тебя видеть. Я уверена, что и мои родные тоже.

Я молча поклонился в ответ.

Подошел и капитан. Поблагодарив за помощь юной леди, посетовал, что его сюзерен хотел бы нанять десяток барсов в свою службу охраны, но столько свободных воинов нет. Однако он готов переговорить с бароном, чтобы тот нанял меня, к тому же не просто барса, а снежного, но решение придется отложить до возвращения из поездки. То есть на три-четыре месяца. Если к тому времени я еще не буду занят, то добро пожаловать в гвардию барона Шамта.

Вскоре появился клерк и сообщил, что на мое имя открыт счет. Его номер записан на бумаге в запечатанном конверте. Служащий рекомендовал открыть конверт, только когда я окажусь в полном одиночестве, и никому не говорить номер счета. Затем попросил положить руку на знакомую коробочку. После появления зеленого сигнала клерк торжественно возвестил, что слепок моей ауры принят артефактом банка и в течение месяца станет известен всем филиалам, в том числе и в других королевствах. На сегодняшний день я имею восемьсот «драконов». Все операции в любом филиале «Астросбанка» производятся бесплатно. В других банках будут брать процент за услуги.

На выходе из банка я помахал рукой Вернии, пожал руку капитану, и мы расстались если и не друзьями, то, во всяком случае, очень по-доброму.

Глава 3

Не скрою, был соблазн заломить цену. Котенок юной покупательнице понравился, и можно было хорошенько поторговаться. Однако я подумал, что, во-первых, вряд ли барон выделил своему капитану больше тысячи «ящерок», и тот наверняка не сможет позволить себе потратить все до «косточки». Мало ли какие расходы предстоят, а возвращение Вернии в лоно семьи — задача поважнее покупки котов. Во-вторых, как учил наставник, иногда следует поумерить жадность и потерять немного денег, приобретя взамен дружеское расположение. Кто знает, что и когда может в жизни пригодиться.

Кошелек с золотом я засунул поглубже в сумку и огляделся в поисках нашего с Вернией проводника. Мальчишка терпеливо ждал на противоположной от здания банка стороне, широко раскрыв глаза и навострив уши. Представление, устроенное стражниками и гвардейцами барона, не прошло мимо его внимания. Будет что рассказать друзьям. Наше дружеское прощание с юной леди и капитаном позволило мальчишке сделать вывод, что заработок по причине ареста или недееспособности клиента от него не уплыл. Он подбежал ко мне и вновь приступил к обязанностям проводника. Вскоре мы с ним вышли к довольно приличной гостинице. Указав на нее рукой, мальчик пояснил, что у дядюшки Сэмния комнаты для постояльцев всегда чистые и готовят на кухне хорошо. Есть гостиница и получше, но там дороже раза в три. Останавливаются в том заведении в основном богатые торговцы да графы с баронами, заезжающие в этот городок.

Внешний вид приюта для путешественников мне понравился, и я без колебаний кинул парнишке две «косточки», добавив одну за расторопность. Страшно довольный проводник мгновенно исчез, не забыв сказать, что найти его можно у ворот и он всегда рад услужить щедрому господину.

Порадовало меня то, что, в отличие от большинства постоялых дворов и трактиров, вход в номера был сделан отдельно от обеденного зала. То есть не надо было каждый раз проходить сквозь строй нетрезвых посетителей с риском нарваться на скандал. А то, что желающих прицепиться к моей внешности для оттачивания собственного сомнительного остроумия найдется немало, я знал абсолютно точно. Даже в Орбусе поначалу остряки находились. Никак не могли поверить, что такая фигура, как я, может иметь прямое отношение к клану барсов. Пришлось некоторое время мягко указывать на ошибку, используя небольшое членовредительство. Но там были соседи, к которым после этого я не раз и не два приезжал, как в компании, так и один. Там был смысл в подобной воспитательной работе. Здесь же я задерживаться не собирался, а как отнесется стража к подобным методам работы с местным населением, я просто не знал.

Быстро договорившись с любезной девушкой о проживании и выплатив четверть суммы вперед, я получил ключ и поднялся в свой номер на третьем этаже. Не самый лучший, но и не самый дешевый. Интерьер мне понравился. Напротив входа — окно с веселенькими занавесочками, накрытый чистой скатертью стол, на котором стоял кувшин с водой и два глиняных стакана. Два стула рядом. Слева от входа — платяной шкаф. Справа — широкая, на вид крепкая кровать, сделанная явно с расчетом на супружескую пару или сон с «ночной грелкой» под боком. Дверной замок показался мне относительно надежным, поэтому я спокойно оставил лишние вещи в шкафу, на всякий случай нашептав заклинание предупреждения. Это заклинание знали, пожалуй, все, кому было не лень его выучить. Не обязательно быть сильным магом, чтобы его использовать, но только опытный и сильный маг сумел бы отключить заклинание без последствий.

9
{"b":"168302","o":1}