ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

— Я так и не избавился от этого полностью. — Его голос доносился из всех динамиков, густой, мелодичный.

— От Книги?

— Нельзя выхолостить собственную сущность.

— Снова играешь в доктора?

— Пытаюсь. На этот раз ты слушаешь?

— Он крадет твою Книгу. Ты слушаешь?

Парень с мечтательными глазами отвернулся от сцены, и театр исчез. Мы снова оказались в пещере.

Крылья больше не баюкали меня.

Мне было холодно и одиноко. Мне не хватало его крыльев. Я тосковала по нему. Было больно.

— Это пройдет, — сказал Король с отсутствующим видом. — Ты забудешь боль разделения. Все всегда забывают. — Он сощурился на В'лейна. — Да, крадет.

— Ты не собираешься его остановить?

Que sera, sera.

Эта песня преследовала меня адским саундтреком.

— Ты несешь за нее ответственность. Ты должен был о ней заботиться.

— «Должен» — фальшивый бог. Это неинтересно.

— Некоторые изменения лучше других.

— Объясни.

— Если ты его остановишь, изменения будут намного интереснее.

— Это субъективное мнение.

— Твое тоже, — огрызнулась я.

Звездные глаза засияли весельем.

— Если он заменит меня, я стану чем-то иным.

Я почти слышала слова «Синсар Дабх»: «Разве не каждый акт разрушения с течением времени становится созиданием?» Яблочко от яблоньки...

— Я не хочу, чтобы тебя заменяли. Ты мне нравишься таким, какой есть.

— Флиртуешь со мной, красавица?

Я попыталась вздохнуть и не смогла. Король Невидимых касался меня, целовал меня. Я чувствовала его губы на коже, я... я... я...

— Дыши, красавица.

Я снова смогла вдохнуть.

— Пожалуйста, останови его.

Я готова была умолять. Встать на колени. Если В'лейн преуспеет и получит всю силу их расы, я не хочу жить в этом мире. Только не с ним во главе. В'лейн может убить Бэрронса, наложив заклятие отмены, и он ясно дал понять, что именно так и поступит. Его нужно остановить. Я не хочу терять никого из своих. Мои родители будут жить до старости. Бэрронс будет жить вечно. А я? Ну что ж. В том, что касалось меня, я была не уверена. Но я планировала долгую и интересную жизнь.

— Это очень много значит для меня.

— Ты будешь мне должна. Как и моей Серой Женщине.

Было ли что-то, чего он не знал? Сделки с дьяволом... Бэрронс сказал бы это, если бы не застыл.

— Договорились.

Король подмигнул мне.

— Я в любом случае собирался это сделать.

— Ох! Так зачем ты...

— Красивая девушка просит... Мне нравится роль героя. Она редко мне выпадает.

Он исчез. Затем возник у плиты, глядя на В'лейна сквозь прозрачные стены.

Я с ужасом поняла, что В'лейн уже добрался до середины Книги.

Но все будет хорошо. Король его остановит, раздавит, как жука. Стоит В'лейну увидеть, кто пришел, и он сбежит, поджав хвост, всхлипывая от страха. Король запечатает пещеру. Все будет хорошо. Никто не завладеет заклятиями отмены. Бэрронс так и останется бессмертным. Он будет той самой вечной опорой, которая мне нужна.

— ...не было. Откуда он вообще взялся? — закончила фразу моя мама. И нахмурилась. — И куда он делся?

Время возобновило свой ход, и все в пещере снова задвигались.

В'лейн опустил голову и приоткрыл глаза.

Я ожидала совсем иной реакции.

Его губы сложились в холодную усмешку.

— Как дьявольски вовремя ты явился, старик.

— Ах, — сказал Король Невидимых. — Круус.

52

Круус? В'лейн был Круусом?

Я огляделась. Все казались такими же ошеломленными и только переводили взгляд с В'лейна на парня с мечтательными глазами.

Когда я рядом с Дэрроком смотрела, как на заснеженной дублинской улице встречаются две армии Фейри, я была зачарована значением этого события.

Но теперь, согласно словам глазастика, а точнее Короля Невидимых, Светлый, который сотни тысяч лет скрывался под личиной В'лейна, вдруг оказался легендарным Круусом, Войной — последним и самым совершенным из всех Невидимых.

И он встретился со своим создателем.

Круус смотрел на Короля Невидимых.

Событие из легенд, которым миллионы лет.

Я переводила взгляд с одного на другого. В пещере была абсолютная тишина.

Я взглянула на Бэрронса, брови которого поднялись. На его лице застыло изумление. Для разнообразия он тоже встретился с тем, чего не знал. Но Бэрронс тут же прищурился на глазастика.

— Король? Этот старый трухлявый пень?

— Пень? Это же симпатичная француженка, — сказала Джо. — Официантка из «Честерса».

— Француженка? Это пародия на Моргана Фримена[15] из бара с седьмого уровня «Честерса», — сказал Кристиан.

— Нет, — возразил Дэйгис. — Это бывший садовник из Эдинбурга, после падения стен он устроился водителем у Риодана.

А я смотрела на студента колледжа. И он снова мне подмигнул. Все мы видели что-то свое.

Я уставилась на В'лейна... на Крууса.

Как я могла его не узнать? Почему меня так легко провести? В ту снежную ночь встретились не Темный и Светлый Принцы, а два Принца Невидимых. Но если брат Войны опознал Крууса, он ничем этого не выдал.

В'лейн был Круусом.

В'лейн был Войной.

Мы гуляли с ним по пляжу, взявшись за руки. Я целовала его. Столько раз, что сбилась со счета. Я дрожала в его руках от мультиоргазма. Он вернул мне Ашфорд. Но он же его сначала и отнял?

Война. Ну конечно. Он заставил мой мир восстать. Стравил армии и любовался созданным хаосом. Он даже сам принял участие в войне и сражался с нами. Наверняка он хохотал про себя, наслаждаясь хаосом.

Это он стоял за всем, что было? Он тысячелетиями управлял Дэрроком. Это он выдал его Королеве? А когда Дэррок стал смертным, Круус нашептал Невидимым, как помочь Дэрроку разрушить стены? Круус наблюдал и ждал того дня, когда сможет подобраться к «Синсар Дабх», украсть знание Короля и убить Королеву, чтобы завладеть ее магией?

Терпение Фей настолько безгранично?

Он убил всех Принцесс и вовремя спрятал от Короля фаворитку.

Он посеял вражду между дворами Фей и сделал наш мир полем их битвы.

Все мы были пешками на его доске.

Я не сомневалась в том, что Круус охотится за абсолютной силой. Им управляло высокомерие — он сам сказал мне, что это возможно и как это сделать! Он рассказал мне эту легенду. Не мог сдержать бравады? Когда я спросила его о Круусе, он разозлился и сказал: «Однажды ты захочешь так говорить обо мне». Он ревновал к самому себе, жалел, что не может показать своего истинного величия. Он говорил: «Круус был прекраснейшим из Фей, но мир никогда этого не узнал. Жаль, что никому не довелось взглянуть на это совершенство». Ему наверняка претило так долго скрывать свое истинное лицо.

Я загорала, сидя рядом с ним в шелковом шезлонге. Я остужала пальцы в волнах, держа Войну за руку. Я восхищалась обнаженным телом Принца Невидимых. Размышляла, каким был бы секс с ним. Я общалась с врагом и даже не догадывалась об этом. Все это время он выстраивал события, подталкивая нас всех к нужному пути.

И это сработало.

Он добился, чего хотел. И сейчас стоял над Книгой Короля, впитывал смертоносное знание, а королева лежала у его ног без сознания. Он мог убить ее, похитив также и Истинную Магию их расы. Это он запер Королеву во льду темницы Невидимых, чтобы держать живой и беспомощной, пока он не станет самым сильным мужчиной своей расы. Король отрекся от своего темного знания. А когда Круус впитает отвергнутое, станет ли он сильнее Короля?

Я видела, как заклятия «Синсар Дабх» скользят по страницам, переползают на его пальцы, ладони, руки, плечи и исчезают под кожей. Круус почти закончил. Почему Король не останавливает его?

— Он уже начал. Его невозможно остановить. Ты думаешь, что я оставлю две части Книги в разных местах, когда они не смогли удержать и одну? — спросил Король.

вернуться

15

Морган Фримен (р. 1937) — американский актер и режиссер. (Примеч. ред.).

116
{"b":"187464","o":1}