ЛитМир - Электронная Библиотека

– Согласна, – громко вздохнула Селена. – Там нет ничего привлекательного. Широкие пустынные равнины, какие-то жалкие горы. Меня бы тоже не вдохновляло завоевание таких земель.

Капитан стиснул зубы и вновь ничего не ответил.

– Ты и дальше будешь меня игнорировать? – не выдержала Селена.

– Я и не знал, что игнорирую тебя, – искренне удивился капитан Эстфол.

Селена сомкнула губы, сдерживая раздражение. При иных обстоятельствах ее разговор с этим капитаном был бы очень коротким. Но сейчас ей требовалось во что бы то ни стало разговорить Шаола.

– Тебе сколько лет?

– Двадцать два.

– Какой молодой! – Селена кокетливо захлопала ресницами, радуясь, что добилась хотя бы такого ответа. – Получается, ты всего за несколько лет так высоко поднялся?

Эстфол кивнул и тоже спросил:

– А тебе?

– Восемнадцать.

Это никак на него не подействовало.

– Понимаю, – сказала Селена. – Не хочешь признать, что я успела больше. А ведь я моложе тебя.

– Преступления не входят в число достижений.

– Согласна. Зато стать самым известным ассасином – это достижение, и еще какое!

Он опять не ответил.

– Наверное, ты хочешь узнать, как я это сделала.

– Что сделала? – с заметным напряжением спросил капитан.

– Так быстро стала талантливой и знаменитой.

– Я не хочу об этом слышать.

«Он, видите ли, не хочет об этом слышать!»

– Учтивым тебя никак не назовешь, – процедила Селена.

Мысленно она ругала себя за напористость, но ей очень хотелось если не произвести впечатление, то хотя бы разозлить этого надутого мальчишку.

– Что молчишь, капитан?

– Ты – преступница. Я – капитан королевской гвардии. Я вовсе не обязан проявлять к тебе учтивость или развлекать тебя разговорами. Скажи спасибо, что мы позволили тебе ехать верхом, а не запихнули в повозку.

– Могу побиться об заклад: ты вообще не умеешь проявлять учтивость. И развлекать людей разговорами – тоже.

Шаол промолчал. Селена пожалела, что все это затеяла. Теперь капитан решит, что она не только преступница, но еще и дура.

Прошло несколько минут.

– Скажи, а вы с наследным принцем – близкие друзья?

– Моя личная жизнь тебя не касается.

Селена прищелкнула языком.

– Ладно. А ты хоть знатного происхождения?

– Достаточно знатного.

– Герцог?

– Нет.

– Предводитель?

Шаол не ответил. Селена улыбнулась:

– Предводитель Шаол Эстфол.

Она растопырила пальцы, сделав вид, будто обмахивается веером.

– Представляю, как придворные дамы увиваются за тобой!

– Не называй меня так, – вдруг сказал капитан. – Мне не дарован титул предводителя.

– Значит, у тебя есть старший брат?

– Нет.

– Тогда почему ты не можешь носить титул предводителя?

Ответа снова не было. Здравый смысл предупреждал Селену: «Остановись!» Но остановиться она уже не могла.

– Наверное, причиной тому был какой-нибудь скандал. И тебя лишили права на титул. Эх, капитан, в какую же интригу ты вляпался?

Шаол настолько плотно сжал губы, что они побелели.

Селена подъехала ближе и даже наклонилась к нему, шепнув:

– Ты не находишь, что…

– Мне вогнать тебе кляп в рот, или ты замолчишь сама?

Капитан повернулся в сторону наследного принца, и его взгляд вновь стал безучастным.

– Скажи, а ты женат?

Селена едва не расхохоталась, увидев, как перекосилось его лицо.

– Нет, – выдавил из себя Шаол.

Она сделала вид, что разглядывает свои ногти, и сообщила:

– Я, между прочим, тоже не замужем.

Ноздри капитана раздулись, как у скаковой лошади.

– И сколько же тебе было, когда ты стал капитаном королевской гвардии?

– Двадцать, – буркнул он, натянув поводья жеребца.

Караван остановился на поляне. Гвардейцы спешились. Шаол ловко спрыгнул.

– Почему мы остановились? – спросила Селена.

Шаол отсоединил цепь от своего седла и довольно сильно дернул, заставляя спешиться и Селену.

– Привал, – сказал он.

5

Селена мотнула головой, отбрасывая с лица прядь волос, и послушно двинулась за капитаном. Задумай она сейчас вырваться на свободу, начинать надо было с Шаола. Возможно, у нее и возникло бы такое искушение, но поддаться ему отчасти мешали кандалы, но еще больше – вооруженные гвардейцы. Все они, как и Селена, были обучены убивать без особых раздумий…

Несколько солдат занялись приготовлением еды. На поляне быстро задымили костры. Из повозки достали мешки и сундуки с припасами. Чтобы не сидеть на траве, повалили с полдюжины деревьев, очистили стволы от сучьев и принесли к кострам. Собаки наследного принца, все это время преданно следовавшие за хозяином, обрадовались привалу. Заметив Селену, они подбежали к ней и вновь стали тыкаться носами и вилять хвостами, после чего улеглись возле ее ног.

«Хоть кому-то приятно мое общество», – с грустной усмешкой подумала Селена.

В дороге ей совсем не хотелось есть, но, увидев миску с дымящимся варевом, она ощутила голод. К голоду примешивалось раздражение. Капитан не торопился снимать с нее кандалы. Вначале он наградил Селену долгим предупреждающим взглядом и только потом освободил ей руки, чтобы защелкнуть те же кандалы на ее лодыжках. Селена едва не поперхнулась, но сделала вид, что ей все равно. Взяв кусочек мяса, она принялась медленно жевать. Только еще не хватало, чтобы ее вывернуло на глазах у принца и его свиты! Но солдаты не обращали на нее никакого внимания. Они ели и переговаривались. Селена огляделась. Кроме нее и Шаола на бревнах вокруг костра сидели еще пятеро гвардейцев. Разумеется, наследный принц и герцог Перангон расположились у другого костра, предусмотрительно разложенного на достаточном расстоянии от первого. Надменность и любопытство принца, с которыми Селена успела познакомиться вчера, никуда не делись. Однако сейчас к ним добавилась напряженность в лице и скованность в движениях. Может, он не жаловал герцога? Скорее всего, да, ибо, слушая Перангона, принц даже стискивал челюсти. Дружелюбием тут явно не пахло.

Когда Селене надоело следить за принцем, она начала разглядывать окрестные деревья. В лесу было совсем тихо. Гончие слегка шевелили ушами, но чувствовалось, что тишина их не тревожит. Даже гвардейцы постепенно умолкли. У Селены заколотилось сердце. Эта часть леса была совсем иной.

Листья на деревьях напоминали драгоценные камни, свисая маленькими рубинами, жемчужинами, аметистами, топазами, изумрудами и гранатами. Такой же богатой оттенками была и трава. Адарланское завоевание опустошило многие здешние земли, но этот уголок остался нетронутым. Здесь по-прежнему ощущались отзвуки силы, когда-то подарившей деревьям и травам столь удивительную красоту.

Селене было всего восемь, когда Аробинн Хэмел, Предводитель ассасинов, нашел ее, полуживую, на берегу замерзшей реки и привел в башню, служившую ему временным жилищем. Та башня стояла на границе между Адарланом и Террасеном. Аробинн не жалел времени, обучая Селену искусству ассасинов и преданности этому ремеслу. Вскоре они перебрались в Рафтхол. В Террасен она не ездила никогда. Таково было условие Аробинна. Да и зачем? Адарланский король приказал превратить ее родину в сплошное пепелище. Но Селена помнила красоту родных мест.

Ее наставник не отличался разговорчивостью, однако Селена научилась понимать его без слов. Откажись она тогда пойти к Аробинну, он бы не стал ее убивать. Он просто отдал бы ее в руки тех, кто мог сделать с ней что угодно, в том числе и убить. С сиротами не церемонились. По сути, Аробинн подарил ей новую жизнь. Новое имя, новую судьбу. Восьмилетняя девчонка и представить не могла, что вскоре ее новое имя будут произносить с неподдельным страхом.

– Черт бы побрал этот лес, – выругался гвардеец, сидевший напротив.

У него была кожа цвета спелых оливок.

– Я тебе так скажу: чем скорее его сожгут, тем лучше, – подхватил его сосед.

Остальные гвардейцы дружно закивали, отчего Селена сжалась.

7
{"b":"187597","o":1}