ЛитМир - Электронная Библиотека

‑Пересдавать второй раз придется осенью, и уже комиссии. Но, честно говоря, нет никакого желания даже готовиться. Ты не представляешь, насколько оно не мое. Увы, в нашем мире кто платит, тот и заказывает музыку. Да ты на себе почувствовал – имей достаточно средств, тебе было бы на все наплевать. Снял бы комнату или номер в недорогой гостинице, поступил куда захотел, да и учился бы на здоровье. Разве не так?

Эрик уныло кивнул головой. Его наивные мечты, что хорошая успеваемость плюс доказательства способностей к освоению знаний вне стандартной школьной программы помогут стать студентом, уже успели развеяться как дым.

‑Похоже, скоро придется подыскивать другой вуз, – продолжал его собеседник. – Но серьезно о том я пока не думал. В такую жару вообще соображается плохо – куда приятнее отдыхать в теньке где‑нибудь на лесной опушке или греться на пляже. И как тебе удается в пекло готовиться к вступительным? У меня давно бы крыша съехала.

‑Сам удивляюсь. В наших краях такого знойного лета не бывает, да и само оно недолговечно – пару месяцев всего, не успеешь оглянуться, как снег снова лежит. Поневоле мечтательно задумаешься: а ведь есть где‑то края, где оно круглый год… Наверное, привычка – долгими зимними вечерами я по много часов просиживал, готовя уроки. Не столько из любви к искусству, сколько скорей из желания не огорчать мать – после того, как брат мой старшой едва дотянул до окончания школы, – его одно время даже отчислять хотели, – она сильно переживала, что пойду по его стопам. Хотела для меня иной судьбы. Да я ничего против и не имею.

‑А если не поступишь, тогда как?

‑Во всяком случае назад возвращаться не стану. Устроюсь куда‑нибудь, проработаю год, а там, коли судьба, снова сделаю попытку.

Гека невольно залюбовался воробьями, с боевым задором отбирающими друг у друга кусок брошенного кем‑то гамбургера. Шальная мысль неожиданно пришла ему в голову – забавная настолько, что он заказал еще два пива за свой счет.

‑Послушай, Эрик, а ты веришь в судьбу?

‑Верь в нее, не верь, все равно выше головы не прыгнешь.

‑Так ведь, брат, в том‑то вся и штука – если судьба, то прыгнешь. А если нет, то и ползком не проползешь. Хочешь, мы ее разыграем?

‑И каким же образом?

‑А очень просто. Видишь, на стуле у соседнего столика кто‑то забыл рекламный вестник Голдтауна? В нем наверняка есть раздел 'Образовательные услуги'. Давай возьмём его, откроем на соответствующей странице, и, закрыв глаза, ткнём пальцем – куда попадёт. И если такое понятие, как судьба, действительно существует, мы оба не только поступим туда, но и закончим упомянутое заведение, каким бы оно ни было – хоть рыболовецкий колледж! Как тебе мое предложение?

Эрик молча отпил глоток. Слишком безумная идея для того, кто привык к размеренному порядку жизни.

‑А как же твое обучение в институте?

‑Брошу его. Ждать что ли, когда и вправду отчислят? Да и папаня пусть не думает, что если оплатил учебу, так облагодетельствовал на всю оставшуюся жизнь. А вот накося выкуси! Ну, как ты?

‑Как‑то не тянет. Уж извини.

‑Но неужели у тебя никогда в жизни не возникало желания сыграть ва‑банк? Погодь, ты, наверное, мало выпил, давай ещё по стопочке. А теперь?

‑Всё равно не хочется.

‑Но неужели ты из тех, кто составляет расписание на сто лет вперёд и следует ему неуклонно? Так ведь и свихнуться можно! Подумай, сколько великих людей сгинуло бы в безвестности, если бы не поставили всё на карту и в результате сорвали куш! Цезарь, Колумб, Шлиман, да мало ли ещё примеров!

Пришлось, правда, пропустить в себя ещё по стаканчику, прежде чем Эрик согласился.

‑Ладно, будь по‑твоему. А то ведь не отстанешь.

Развернувшись, Гека снял с соседнего стула толстенный том вестника и протянул ему уже открытым на начале раздела 'Образование'.

‑Дерзай!

Эрик промедлил секунду в надежде, что его новый друг передумает и объявит все шуткой. Но тот лишь смотрел на него с лукавой усмешкой, как бы проверяя на прочность.

И тогда, зажмурив глаза, он перевернул на ощупь несколько страниц и ткнул в одну из них посередине.

‑Ну, мы попали! – захохотал Гека. Текст объявления, в который уперся перст судьбы, гласил: 'Очередной набор студентов проводит Академия Волшебства и подлинных магических наук. Образование, проверенное тысячелетиями. Подробности по тел…'

Какие‑либо дополнительные сведения отсутствовали. Гека и Эрик, как, впрочем, и подавляющее большинство нормальных здравомыслящих людей, имели о магии самое отдаленное представление. Поэтому и реакция была соответствующей.

‑Может, тогда и вправду лучше в рыболовецкий колледж. По крайней мере, никакой чертовщины.

‑Что, уже испугался? Уговор дороже денег. Ладно, давай сделаем так – если с нас потребуют плату за обучение, просто слиняем оттуда по‑тихому. В конце концов, чем тебе не нравится профессия мага? Будешь махать руками перед хрустальным шаром, бормотать какую‑нибудь абракадабру и худо‑бедно иметь на хлеб с маслом. Судя по тому, сколько в газетах объявлений всяких астрологов, магов, потомственных колдунов и ведьм, дела у них идут совсем неплохо.

‑Даже если оно и так, с такой профессией у нас в Игримске лучше и не показываться – засмеют. Для моих родственников это все равно, как если бы выучился на стриптизера.

‑Так и не возвращайся назад. Сам же говорил, что у тебя там только две дороги. Быть может, то твой шанс вырваться из провинции. А что? Заведешь собственный кабинет да будешь людям помогать обрести душевный покой. А захочешь – начнешь устраивать представления не хуже заправского фокусника, проедешься со своими номерами по городам и весям. А там, глядишь, и на квартирку в столице соберешь.

Несмотря на браваду, вполне соответствующую его веселому и беззаботному характеру, в глубине души Геку тоже терзали сомнения – может, зря так неудачно пошутил? Но объявить об этом означало бы признать свое поражение. В конце концов намек на оплату образовательных услуг сразу аннулирует их пари. Эрика, судя по всему, посетили те же мысли.

‑Ладно. Давай попробуем. Однако где такая Академия находится? Даже адрес не указан.

‑Есть телефон. Сейчас мы туда звякнем и все выясним.

Гека извлек мобильный и набрал указанный в объявлении номер. Долгие протяжные гудки были ему ответом. Он хотел уже нажать кнопку отбоя, как внезапно далекий женский голос, едва слышимый из‑за треска помех, произнес:

‑Слушаю вас.

‑Я звоню по объявлению насчет Академии Волшебства. Я правильно попал?

‑Да.

‑Нас интересует обучение. Хотелось бы в деталях узнать, что и как…

‑Тогда подъезжайте по адресу: Тишегладская, 17. Всё и узнаете.

Связь оборвалась. Гека еще раз набрал тот же номер, но никто не пожелал ответить.

2
{"b":"189309","o":1}