ЛитМир - Электронная Библиотека

Из‑за плохой слышимости нашему герою невольно пришлось повышать голос, и теперь кое‑кто из соседей по кафе оглядывался на них. Пришлось перейти на полушепот.

‑Ну, что решим? Поедем туда?

‑Раз взялись за дело, надо его двигать. Где у вас тут Тишегладская?

‑Почем я знаю. Сам впервые о ней слышу. В Голдтауне тысячи улиц, можно всю жизнь здесь прожить, а и четверти их не знать. Все знают только таксисты, им положено. Однако не будем рисковать – если та улица где‑нибудь на окраине, придется выложить кругленькую сумму, чтобы прокатиться с ветерком. Поступим проще: сейчас я в ближайшем газетном киоске куплю карту города.

Сказано‑сделано. Приятели допили пиво и под неослабевающим напором солнечных лучей медленно побрели в сторону ближайшей станции сабвэя, рядом с которой и находился нужный им киоск. Полистав буклет с планом города, Гека присвистнул.

‑А она действительно на окраине, чуть ли не за внешней кольцевой дорогой. Наверное, бывшая деревня, включенная в свое время в городскую черту. Судя по карте, должны мы доехать до станции 'Северо‑восточная', а оттуда на сто одиннадцатом почти до конца маршрута.

‑Раз дорога дальняя, давай хоть воды купим, чтобы от жажды не помереть.

Поскольку приятель уже потратился на пиво и карту, пару бутылок холодной минеральной воды пришлось покапать Эрику. И они спустились в прохладу подземной станции.

Глава 2.

Район, куда направлялись, Гека знал весьма приблизительно – пару раз бывал когда‑то на самой станции, а дальше ни разу не забирался. Поэтому с интересом, не меньшим, чем у Эрика, разглядывал окрестности. Свернув с усеянного рекламными вывесками проспекта, они попали в царство четырех‑пятиэтажек, сменившихся вскоре обветшалыми двух‑трехэтажными домиками. А потом и те исчезли, уступив свое место одноэтажным хибаркам. Казалось, они движутся вспять во времени – от сверкающей стали автомобилей и разноцветной игры неоновых огней двадцать первого века, к дровяным колодцам, чугункам и смоляным лучинам века девятнадцатого.

Покинув автобус, неспешным шагом они двинулись по узенькой тропинке вдоль калиток. Из‑за жары вокруг было безлюдно, и только пение кузнечиков в траве нарушало сонную тишину.

‑Занесло нас однако, – озабоченно прокомментировал Эрик. – Разве в такой глухомани может располагаться Академия?

А вот и дом номер семнадцать, на первый взгляд ничем не отличавшийся от своих соседей. Но, приглядевшись, можно было заметить ряд странностей – приусадебный участок явно заброшен и зарос сорняками, ставни дома, несмотря на духоту, наглухо закрыты и занавешены. Ни вблизи него, ни в саду не обнаруживалось ни одной мало‑мальски завалящей вещицы, которая могла бы свидетельствовать, что дом обитаем. Приятели остановились у калитки.

‑Похоже, никто нас не ждет.

‑Может, все разъехались на каникулы?

‑Но кто‑то же нам отвечал!

‑Сейчас выясним.

Калитка не была заперта даже на щеколду. По слегка присыпанной листьями дорожке они подошли к дому. Набравшись смелости, Гека легонько постучал в дверь.

Никакого ответа. Ни одного звука внутри. Повторный стук – с тем же результатом. И когда они уже хотели оставить свою затею, досадуя на чей‑то глупый розыгрыш, дверь внезапно распахнулась.

На пороге стояла женщина неопределенного возраста – тусклое мерцающее освещение внутри дома накладывало полутона теней, ей можно было дать и тридцать пять, и пятьдесят. Волосы подвязаны косынкой бордового цвета, платье аляповатой расцветки, плавно переходящее в длиннополую юбку до пят. В руках она держала старую потрепанную тетрадь.

‑Мы это… насчет Академии… Мы звонили… – промямлил Гека.

‑Следуйте за мной, – лишенным интонации голосом произнесла женщина и скрылась в недрах дома. Пожав плечами, Гека переступил порог. Эрик последовал за ним.

Внутри оказалось заметно холоднее, чем снаружи – ощущение, как будто заскочил в холодильную камеру. В прихожей еще и довольно темно, после яркого солнечного света в полутьме трудно было различить вообще что‑либо. Дверь сама захлопнулась за ними, пришлось пробираться почти на ощупь. Завернув за угол, они очутились в комнате, освещенной несколькими свечами. Первое, что заметили приятели – массивный круглый стол, накрытый домотканым покрывалом зеленого цвета, на котором лежала та же самая тетрадь, а также не раз читанная книга, прикрытая сверху несколькими цветными брошюрами. Скосив глаза влево, Гека обнаружил также громадный деревянный сундук, обшитый металлическими скобами, сверху которого набросано тряпье. Рядом – приземистый книжный шкаф, потемневший от времени и набитый не только книгами, но и пучками высушенных растений, сувенирами‑безделушками, упаковками с порошками, пузырьками и баночками каких‑то препаратов. На самом шкафу он разглядел искусно выполненное чучело совы. Геке показалось даже, что глаза совы внимательно наблюдают за ними.

Эрику, обратившему свой взор в правую сторону комнаты, увиделся старинный комод с изящными металлическими ручками, потемневшими от времени. На нем располагался древний телефонный аппарат черного цвета – с крутящимся металлическим диском и массивной телефонной трубкой. Интересно, какой у него звонок, промелькнула попутно мысль. Рядом в фарфоровой вазе покоился громадный, почти с человеческую голову, прозрачный ограненный кристалл желтого цвета, сделанный из стекла – камень таких размеров явно не являлся драгоценным.

Обитательница странного дома жестом показала им присаживаться на стоящие рядом со столом стулья и первой заговорила.

‑Итак, у вас есть желание стать студентами Академии Волшебства? Весьма похвально. Наша Академия действительно учит основам магических наук – в отличие от некоторых учреждений с громкими названиями, которыми заправляют дилетанты и шарлатаны.

Гека приоткрыл было рот, чтобы задать очевидный вопрос, но женщина (которую про себя он успел окрестить ведьмой) словно читала его мысли.

‑Конечно, вы в недоумении по поводу, как такая неказистая избушка может называться солидным учебным заведением. Так ведь Академия находится не здесь. И здание, в котором она располагается, почтенностью своего возраста и солидностью архитектуры может поспорить с наиболее уважаемыми университетами Старого Света. Вот, убедитесь сами!

Взяв со стола две брошюры, она протянула их гостям. На титульном листе свежеотпечатанного типографского изделия был изображен самый настоящий средневековый замок, выполненный в классическом готическом стиле и расположенный в ухоженной лесопарковой зоне.

‑Замок Штарндаль, – прокомментировала хозяйка, с усмешкой наблюдая за удивленными лицами приятелей. – Резиденция магов, в том числе и преподавателей Академии. Правда, красиво?

‑Но где он находится? Как мы доберемся туда?

‑О том волноваться не стоит: если ваше желание твердо, вы будете доставлены туда совершенно бесплатно, причем наиболее быстрым способом. Значит, на самолете, подумал Эрик, а вслух спросил:

3
{"b":"189309","o":1}