ЛитМир - Электронная Библиотека

Особого страха Эрик не испытывал – всё-таки, в отличие от однокурсников, не в первый раз во Внеземелье. Лишь небольшое волнение, обычное при сборах в дорогу. Несмотря на бодрые заверения в бессмысленности затариваться кучей вещей, кое-что показалось разумным иметь при себе в любом случае. Вдруг экскурсия слегка затянется, тяжело придётся без воды – нечем будет смочить пересохшее горло. Даже если поблизости окажутся её пресные источники, лучше не рисковать, пить земную. Ну и многофункциональный перочинный ножик – для обороны слишком слаб, но мало ли зачем ещё пригодится, инопланетный гербарий составить, например. На память о путешествии.

Шаг сквозь преграду – и сразу испытываешь на себе воздействие иного мира – непривычные запахи, смещение восприятия цветов и игры теней, лёгкая дискоординация движений, вероятней всего из-за перепада гравитационных сил. Так всегда с непривычки бывает, помнится, утверждала Лайта. Нужно просто дождаться адаптации.

Нечто подобное испытывали и другие – кто-то изумлённо озирался по сторонам, кто-то прислушивался к ощущениям внутри. Из оцепенения вывел голос Великого Мастера:

-Добро пожаловать на Шашшулищ!

Приходя в себя, студенты первым делом хватались за мобильники, спеша запечатлеть уникальные кадры инопланетного пейзажа – а заодно и себя, любимых, на его фоне.

-В Сеть потом выложить – пусть гадают, где сделаны фотки!

-Ещё круче подписать – Земля за миллионы лет до нашей эры. Снять очевидцами!

-Ага, бронтозаврами и диплодоками.

-А чего, среди них наверняка попадались умные пацаны!

-Но до современной аппаратуры они явно не доросли.

-Ты-то почём знаешь? Если наши горе-археологи не отыскали, это ещё ничего не значит!

-Кости вообще-то сохранились. Чего ж вместе с ними железок никаких?

-Да ну тебя. Такую красивую картину мироздания порушил!

-Кто мешает нарисовать другую? С привлечением путешествий во времени?

-Фурор в научном мире обеспечен!

Таисия решила не размениваться по мелочам.

-Так, дорогие товарищи, ну-ка встаньте полукругом, групповой снимок на память. Кармела, щёлкнешь нас?

-С удовольствием, – подскочила мексиканка. – Но и меня потом запечатлеть пожалуйста!

-ОК! Все готовы? По команде: раз, два, три, чи-и-и-из!

-Эх, лепота-то какая! – восхищался дед Василич. – Даже самокруткой смолить посреди неё неудобно, придётся маленько потерпеть.

Тётушка Салли, мимолётно оглядев окрестности их 'высадки', потихоньку засеменила к зарослям необычного игольчатолистного кустарника, покрывающего склоны расположенной неподалёку низины. Часть учеников увязалась следом.

-Пожалуйста, не уходите слишком далеко! – заволновалась госпожа Гань. – Время нашего здесь пребывания ограничено!

-А где, собственно, драконы? – вновь активизировалась Янка. – Мы точно на их планете, или ещё где-нибудь?

-Абсолютно, – подтвердила Великий Мастер. – Другое дело, в планы ознакомительной экскурсии не входит контакт с инопланетным разумом.

-Ну хоть издали взглянуть на них? Неужели нельзя переместиться поближе к какому-нибудь из их городов?

-Для этого необходимо получить разрешение принимающей стороны. Иначе последствия могут быть непредсказуемыми.

Что и требовалось доказать, подумал Эрик. Наверху явно решили перестраховаться.

-Опять обманули, – пробурчала Янка, отходя в сторону. – Вместо лимонада лимон подсунули.

Да-а, с таким характером даже бойфренды не заводятся.

К счастью, по поводу отсутствия в пределах досягаемости крылатых звероящеров больше никто особо не парился, найдя чем заняться.

-Смотри, какое чудище изловил! – прямо под носом у Эрика оказалась Гекина ладонь с восседающим на ней гигантским насекомым, отдалённо напоминающим жука-оленя, только сине-стального цвета. Зато с торчащими в разные стороны усиками-антеннами, гребневидным наростом на спине и нежно-сиреневыми крылышками под жёстким хитином.

-Не укусит случайно?

-Вряд ли. Две минуты держу на весу, даже не дёрнулся. Во, давай-ка я его 'трубой' на память сохраню. Потом отсканирую, чтоб рука не видна была. Готово!

-По-моему, ты его придавил слегка.

-Просто слишком меланхоличный попался. Ну ничего, щас вмиг оживлю, смотри: eifulli des triaglert pershounn…

Дёрнувшись словно от укола иглой, животное издало отрывистый скрипучий звук, приподняло закрылки и расправило крылья. А затем тяжело вспорхнуло и поспешило восвояси, поскрипывая на лету.

-Видишь? Колдовство даже здесь действует!

-Естественно. Драконы ведь вовсю им пользуются! Насчёт других созданий ничего не скажу, возможно, есть и волшебные. Магометр случайно с собой не брал?

-Не-а, не догадался. Да и чего светить им, враз найдутся желающие поиграться, потом ищи-свищи.

-Согласен. К тому же излучение портала забьёт все прочие сигналы.

Заметив 'полёт шмеля', к ним поспешил дед Василич.

-Уже улетел? Эх, какая жалость! Хотел взглянуть, чем басурманские жужелки от наших отличаются. Ну ничего, сейчас призывом покличу, авось пожалует обратно.

-Может, лучше не надо? – осторожничая, возразил Эрик. – Ещё заявится какой-нибудь змей в гости…

-Гм. Вроде бы аспидами не пахнет. Но по-хорошему стоит учинить сурьёзную проверку. Сейчас присмотрюсь попристальнее.

И почесал куда-то в сторону. Немного потоптавшись, Гека устремился вслед, оставив Эрика предаваться миросозерцанию.

Умиротворяющая обстановка места, куда перенёс их портал, и впрямь располагала к философским размышлениям. Забывая, где находишься на самом деле, нетрудно представить перед собой красочные пейзажи горных долин родной планеты. Интересно, кстати, какой из миров старше, и как давно зародилась здесь жизнь? Вряд ли драконы увлекаются палеонтологией, хотя культ почитания предков у них на должной высоте. Значит, почти наверняка существуют и хроники, пусть даже в виде изустных сказаний. А вообще – непаханое поле для любителей исторических и этнографических изысканий, одни лишь письмена на плите Проклятого Острова чего стоят. А вдруг цивилизации разумных существовали тут и до появления крылатых ящеров? Внеземелье вообще полно загадок и тайн, их хватит на всех, ещё и потомкам останется с лихвой. Жаль, Лиэнна отказалась принять участие в сегодняшнем мероприятии, причём совершенно немотивированно – типа, предчувствия нехорошие. С намёком – лучше бы и ты не ходил. Но увы, останься он в замке, тогда уж точно никуда не деться от дружеских насмешек и приколов.

-Чего скучаешь?

Вздрогнув от неожиданности, Эрик удивлённо воззрился на нарисовавшуюся рядом Сандру.

-Разве нельзя?

-Да пожалуйста. Хочешь, развлеку немного?

-Каким образом?

-Видишь во-он тот кактус? Уж больно красивые на нём цветочки. Сорвёшь экземплярчик для меня?

И застенчиво-кокетливая улыбка, не предполагавшая иного ответа, нежели согласия.

Вяло ругнувшись про себя, Эрик кивнул и отправился выполнять просьбу. Вблизи растение мало напоминало кактус – скорее терновник с почти неразвитыми листьями, зато длинными и очень острыми шипами. Осторожно дотянувшись до ближайшей ветви и попробовав на ощупь стебель – вроде не обжигает, он осторожно срезал соцветие.

-Спасибо! Ты настоящий друг!

И воткнула цветок себе в волосы.

Испуганный вопль заставил их обернуться. Полусфера, ещё минуту назад матово-белая, стремительно меняла цвет, наливаясь багрово-красным.

-Возвращаемся немедленно! Портал нестабилен!

Словно в замедленной съёмке кадры последующих событий отчётливо запечатлелись в сознании Эрика: перепуганные студенты, подбадриваемые дедом Василичем, со всех ног несутся к куполу, один за другим исчезая внутри; госпожа Гань на ходу пытается удержать конструкцию, но без особого успеха; паника нарастает, кое-кто уже пытается оттеснять других, чтобы побыстрее самому достичь цели; сдавленный вскрик позади заставляет остановиться и обернуться – споткнувшись, Сандра зарылась носом в траву; он помогает ей подняться на ноги и тащит за собой, спеша успеть пересечь границу.

448
{"b":"189309","o":1}