ЛитМир - Электронная Библиотека

      - Часа через четыре, - ответил он, подхватывая удочки и направляясь вдоль путей в противоположную сторону.

      Я мысленно чертыхнулся. Торчать на пустой платформе занятие не самое приятное, куда лучше все же отыскать этого Антохиного знакомого. Тем более что мне обещана баня и шашлыки. Еще раз вздохнув и, бросив взгляд на уже клонящееся г горизонту солнце, я поправил висевший через плечо чехол с катаной и решительно зашагал в указанную рыбаком сторону.

      В конце платформы действительно обнаружилась искомая тропинка. Она почти невидимой ниткой велась среди разнотравья, превращаясь в бору в нормальную хоженую дорогу. В лесу было свежо, а растущие вокруг сосны раскинули свои тяжелые ветви на уровне головы, образовав почти что тоннель, сквозь который с трудом проникали лучи солнца. Впрочем, так было недолго, вскоре сосняк стал редеть, все больше уступая место смешанному лесу. Я неторопливо шагал по тропинке, чувствуя какую-то необычайную легкость во всем теле и думая, что надо бы почаще выбираться на природу. Правда, где-то через полчаса ходьбы мой энтузиазм стал как-то резко уменьшаться, так как вокруг не было даже намека на человеческое жилье. Дорога все так же вилась сквозь разношерстный лес , который даже и не думал редеть. Я остановился и, посмотрев в обе стороны, задумался о возвращении на станцию. Свернуть я ни куда не смог, - тропа одна, а значит оставалось одно: Антон несколько ошибся с расстоянием до дачи своего знакомого. Постояв пару минут, я все же решил продолжить свою дорогу, - обещанные шашлыки и банька манили, сверкая мне путеводной звездой.

      Вскоре лес и вправду стал редеть, и дорога вывела меня на окраину небольшой деревни. Я облегченно вздохнул и хотел уже было идти дальше, но монотонный гул сверху заставил меня задрать голову и замереть в изумлении. По небу плыл огромный дирижабль. Я пару минут смотрел на летящий аппарат, затем зажмурил глаза и, мотнув головой, тихонько матюкнулся, ощущая неожиданную дрожь в ногах. Нет, дирижабль это конечно странно, но в наше время, что над головами только не летает, однако почти позабытый фиолетовый оттенок неба и туманный шар спутника все еще плохо видимого в лучах заходящего солнца.... Я дрожащей рукой скинул с плеча чехол и, расстегнув его, извлек оттуда катану. Набрав побольше воздуха в грудь я взмахнул клинком и, скосив на него глаза, громко выругался - лезвие меча было объято пламенем.

      

Глава 1.

      - Погасите, пожалуйста, проектор. - Бивший через темный зал луч погас, заставив исчезнуть с экрана изображение величественных развалин, а ярко вспыхнувшие лампы заставили сидящих в зале невольно зажмуриться.

      - Спасибо, Гектор, - Адрия Сагер профессор Каргаского университета естествознания махнул рукой своему стоявшему у куба проектора помощнику и вновь обратил свое внимание на притихший зал, заполненный ведущими географами, историками и археологами империи. - Что ж, - продолжил он свое выступление прерванное показом слайдов из последней экспедиции, - таким образом, я берусь утверждать, что данные развалины являются ничем иным как остатками легендарной крепости Рамион, которая согласно легендам была разрушена более семиста лет назад в результате мощнейшего землетрясения постигшего Лайморельский континент. У меня все, а теперь я хотел бы услышать ваши вопросы.

      Зал зашумел, обсуждая увиденное и услышанное. Адрия пару минут с легкой усмешкой смотрел на явно растерянных коллег, которых безуспешно пытался успокоить председатель собрания, затем собрал неторопливо разложенные на трибуне бумаги и хотел уже вернуться на свое место в зале, как громкий въедливый бас заставил его замереть на месте.

      - Вы как всегда бредите, господин Сагер. - Между рядов в сторону трибуны решительно протискивался гном, одетый в синий сюртук превосходного покроя из-под которого выглядывала дорогая шелковая жилетка вульгарной золотистой расцветки. Пробравшись сквозь ряды, он шумно выдохнул и, обогнув длинный стол за которым восседал председатель "географического общества" со своим помощником и секретарем, остановился напротив спокойно ожидающего его Адрия.

      - Профессор Тойран Баркин, я думал вы на раскопках Нарегии, - улыбнулся Сагер, коротко поклонившись, - не ожидал, что вернетесь так быстро.

      - Как я мог пропустить такое событие, - ухмыльнулся в ответ гном, - ведь ваши околонаучные бредни надо же кому-то разнести в пух и прах.

      - И что же тут антинаучного? - правая бровь профессора удивленно приподнялась вверх.

      - Все, - отрезал Баркин, с вызовом смотря снизу вверх на своего более высокорослого оппонента.

      - Объясните, пожалуйста, чем вызвано сие заявление.

      - Да ради бога, - гном подошел к трибуне и, откинув приделанный к ее нижней части специальную ступеньку, взгромоздился на нее. - Уважаемые господа, - начал он, оперевшись обеими руками о край трибуны, - давайте еще раз рассмотрим, что за доказательства предоставил нам достопочтенный и не уважаемый мною господин Сагер. Итак, во-первых, свои собственные рассуждения и впечатления, ну это просто смешно, господа, - он криво усмехнулся. - Во-вторых, пару ржавых рыцарских шлемов, на которых якобы угадывается герб Рамиона. Не знаю как остальные, но я там кроме ржавчины и вмятин ничего не заметил.

      - Там еще дыры есть, - раздалось из зала.

      - Ага, это сверх важная особенность данной находки, - хохотнул Тойран, вызвав ответные смешки среди слушавших его ученых, затем выставил руку открытой ладонью вперед, призывая всех к тишине. - Мы еще забыли третье доказательство....привезенные слайды, - он развернулся к Сагеру, который буквально буравил своего оппонента гневным взглядом, и развёл руками. - Ну, тут уже не поспоришь. Действительно на снимках видны прекрасно сохранившиеся развалины, только кто сказал, что это Рамион?

      - А что это по-вашему? - скрипнув зубами, спросил Адрия.

      - Возможно остатки внешней стены какого-то города или крепости...

      - А Ромион и есть крепость, к тому же эти остатки находятся именно там, где указывают древние легенды.

      - Господин Адрия, вы сами-то верите в эти легенды? - покосился на ученого гном. - Гигантская стена протяжённостью в несколько километров и высотой почти в сотню метров. Даже при нынешнем уровни развития техники и прикладной магии подобное построить весьма проблематично, не то, что в те дремучие времена. К тому же то, что вы нам показываете, как-то не тянет на многокилометровую стену...

      - Там сейчас труднопроходимые джунгли, однако, поверьте, все указывает, что эти развалины тянуться и дальше.

      - Не поверю, - гном вскинул голову, при этом трясущийся кончик его аккуратно собранной в короткую косу бороды, вызывающе уставился прямо в грудь его оппонента.

      - Вы просто завидуете моей находке, - бросил Сагер, едва сдерживая себя, чтобы не сорваться и не заехать кулаком этому хамоватому коротышке в его картофелевидный нос.

      - Завидую, - профессор Баркин возмущенно фыркнул, - не говорите глупости, мой не очень умный коллега. - К тому же вы как всегда упустили одну мелочь...

      - Какую же, позвольте поинтересоваться?

      - Судя по легендам, крепость Ромион располагалась в довольно пустынной местности, а вы говорите о густых и плохо проходимых джунглях, - гном бросил на Сагера взгляд полный превосходства и снисхождения к посрамленному противнику.

      Адрия вздохнул, неожиданно почувствовав абсолютное безразличие. Задор, связанный с необычной находкой и возможностью выступить на конгрессе "географического общества", куда-то испарились, зато навалилась дикая усталость, - он так толком и не отдохнул после возвращения из экспедиции, днями напролет занимаясь систематизацией накопленного материала.

2
{"b":"192094","o":1}