ЛитМир - Электронная Библиотека

   - Эндрис Варк далеко не дурак и вероятнее всего перестрахуется. По крайней мере, я бы на его месте именно так и сделал. Заклятие несложное, тем более если у тебя есть кровь того о ком ты хочешь узнать, а у Эндриса ее предостаточно. Большинство связующих нитей я естественно оборвал, но Варк очень сильный маг...очень. Я это чувствую.

   Лицо Авикса на мгновение исказилось и вытянулось, приобретая очертания волчьей морды, но он быстро взял себя в руки, вернув ему прежний вид.

   - Кстати, племянник, в случившемся с этой девочкой есть доля и твоей вины. Сделай ты все вовремя и подобного не произошло бы.

   - Знаю, - юноша виновато потупил взгляд. - Просто мне по дороге молодой олененок попался, не смог удержаться.

   - Это плохо, - покачал головой Натан, ставя бокал обратно на столик. - Ты должен держать свое второе "я" в узде. В конце концов, у каждого из нашего рода только два пути: оставаться человеком или стать зверем.

   Авикс пристально посмотрел на Рикворда, который в ответ прикусил нижнюю губу и быстро отвел свои глаза в сторону.

   - Человеком или зверем,- повторил он тихим голосом. - У каждого пути свои преимущества, племянник, но выбирать тебе.

   - Я помню это, дядя.

   - Вот и хорошо, - Авикс ободряюще хлопнул понурившегося юношу по плечу. - Тогда не будем об этом, а вернемся к нашим насущным проблемам.

   Он быстрым шагом подошел к стоящему у двери бюро 1и, выдвинув один из многочисленных ящичков, достал оттуда небольшой медальон с зеленым камнем посередине, после чего жестом подозвал племянника к себе.

   1В данном контексте речь идет о специальном письменном столике.

   - Отправишься в небопорт, найдешь там капитана "Рустара" и отдашь ему это, - сказал он, протягивая юноше медальон. - Пусть готовит корабль к послезавтрашнему утру, думаю, к тому времени девочка более-менее придет в себя.

   - Дядя, вы хотите отослать меня обратно в Аранию? Но...

   - Не отослать, а отправить с ответственным заданием, - прервал юношу Авикс. - Пока меня не будет. Охрана и забота о девочке полностью ляжет на твои плечи. Надеюсь, на этот раз не оплошаешь?

   - Но...

   - Что "но"?

   - Дядя, а не проще обратиться к местным властям и все им рассказать?

   - Думаешь проще? - усмехнулся Натан. - Варк очень влиятельный человек и чтобы его свалить, одних лишь голословных обвинений мало, нужны факты, - твердые факты. А он очень умело заметает следы.

   - Но у нас ведь есть свидетельница...

   Авикс вздохнул и, покачав головой, спросил:

   - Рик, что ты знаешь о "магии крови"?

   - Ну. Это очень древний культ, у которого в данное время очень мало последователей, - сказал он после непродолжительного раздумья. - В Арании находится под запретом, однако разрешен в Танийской империи. Многие исследователи считают его служителей шарлатанами, которые любят пускать пыль в глаза при помощи дешевых фокусов. В общем, по мнению серьёзных ученых такого вида магии просто не существует в природе.

   - Браво, - поаплодировал Авикс кончиками пальцев. - Смотрю, годы в академии прошли для тебя не зря. Только вот думаю, господин Варк с этим утверждением не согласится. Впрочем, ты все сам видел.

   Рикворд судорожно сглотнул и молча кивнул.

   - Так вот, племянничек, - Авикс нравоучительно воздел палец вверх. - У того заклинания, что применил господин Варк, есть один небольшой побочный эффект. Если жертва выживет, то она практически ничего не будет помнить. Конечно, память можно восстановить, только вот сколько на это уйдет времени, - вопрос. Думаю, когда девочка очнется, она с трудом вспомнит даже свое имя.

   - Теперь понимаю, - Рикворд бросил взгляд на зажатый в руке медальон и спрятал его нагрудный карман своей рубашки. - И все же, дядя, может быть следует попросить помощь у местной церкви?

   - Уже. Я еще вчера вечером связался с архиепископом, и он обещал поддержку. Только вот надежды на нее у меня мало. Лучше перестраховаться.

   Юноша еще хотел что-то сказать, но Авикс прервал его решительным жестом.

   - Все, Рик, без дискуссий. Отправляйся в небопорт.

   Молодой человек бросил на дядю угрюмый взгляд, коротко поклонился и быстрым шагом вышел из комнаты. Авикс тяжело вздохнул и, подойдя к столику, вновь наполнил бокал зеленым вином. Пригубив его, он пару минут прохаживался по комнате, после чего вышел на небольшую террасу, украшенную по периметру высокими витыми перилами из кованой бронзы. Облокотившись на них одной рукой, Авикс уставился перед собой пустым взором и пробормотал тихим голосом, словно обращаясь к невидимому собеседнику:

   - Я все понимаю, но так действительно будет лучше. К тому же это наш единственный шанс распутать этот змеиный клубок. Риск, конечно, есть, но я думаю, что Рик примет правильное решение. Да, Великая, я понимаю и беру всю ответственность на себя. Нет...нет....я уверен в своем решении. Уверен!

   Его голос сорвался в короткий рык, глаза полыхнули призрачно-синим пламенем, а в очертаниях лица вновь проступил волчий облик. Авикс резко выпрямился и мотнул головой, словно отгоняя от себя какое-то видение. Несколько минут он стоял неподвижно, затем одним глотком осушил бокал с вином и сжал кулак. Бокал дорогого гномьего стекла лопнул с легким звоном, обрушив на мозаичный пол террасы сверкающие струйки мелких осколков. Натан разжал руку и, бросив растерянный взгляд на выступившую на ладони кровь, скривил рот в горестной усмешке. Решение принято. Он уверен в своей правоте, и никто не сможет переубедить его в обратном. ...никто. Охота началась.

Глава 8.

   Уже третий день они двигались вниз по реке, лишь к вечеру причаливая плот к берегу для короткого отдыха. Да и то остановки делали на небольших островках, обычно густо поросших густым ивняком и высокой жесткой травой. К счастью, такие острова были не редкостью, да и вообще ниже по течению река стала ощутимо мельче, и порой плот скреб своими бревнами по камням. Пару раз гному и полуэльфу приходилось покидать их утлое суденышко, чтобы облегчить его и позволить преодолеть особо мелкий участок. Пожалуй, это была единственная проблема, встретившаяся им за эти дни.

   С провиантом особых напряг не было, так как предусмотрительный Баркин успел погрузить на плот мешок с муксами. К тому же благодаря стараниям историка Сагер с каждым днем чувствовал себя все лучше и лучше, так что к концу второго дня пути уже мог помогать в обустройстве лагеря. И, тем не менее, все чувствовали себя довольно угнетенно. Перед глазами постоянно стояла картинка бойни, устроенной этими огромными волками, которых историк упорно величал варгами. Они буквально за несколько минут разделались с экипажем дирижабля, невзирая на их интенсивный огонь из винтовок. Эти твари рвали людей словно тряпичных кукол, одним движением своих могучих челюстей отрывая им руки, ноги, головы, дерясь меж собой за куски разодранных тел. Дольше всех сопротивлялся таинственный проводник Дворкина, молнией "летая" промеж атакующих зверей и оставляя за собой дорожку из корчащихся в агонии тел, но, в конце концов, свалили и его.

   Как результат теперь их четверка находилась непонятно где, а экспедиция потерпела крах толком не начавшись. Оставалось только воспользоваться планом погибшего Лекса и продолжать двигаться вниз по течению в надежде, что река выведет к обжитым местам.

   Баркин тяжело вздохнул и, уперев шест в каменистое дно, в пару размашистых толчков отправил плот на середину стремнины, после чего быстро переместился к рулевому веслу.

   - Плывем уже три дня и не одного поселения, не находишь это странным, дружище? - сказал он, аккуратно укладывая шест вдоль края плота.

31
{"b":"192094","o":1}