ЛитМир - Электронная Библиотека

      - Господин Тавикус вообще дальше своего сада нигде не путешествовал, - неожиданно вставил Дайк. - Это его первая попытка.

      - И что? - вскинулся Дворкин, с гневом смотря на своего слугу.

      - А то, что наш дирижабль улетает, - со вздохом ответил тот, указывая пальцем на проплывающий над головами темно-зеленый аэростат, - и следующий рейс через неделю.

      Лекс проводил унылым взглядом удаляющийся дирижабль и, пробормотав что-то на незнакомом языке, угрюмо поинтересовался:

      - А следующий точно через неделю?

      - Да, - кивнул полуэльф.- Я узнал, когда заказывал билеты. Рейсы раз в неделю...

      - Неважно, - прервал слугу профессор. - Господин Лекс, как я понимаю, вы тоже направляетесь в Родарию, - он вопросительно посмотрел на своего спасителя и, дождавшись утвердительного кивка, продолжил. - Дело в том, что я изначально не собирался лететь обычным рейсом....

      Дайк непонимающе уставился на своего хозяина, а тот победно улыбнувшись, пояснил:

      - Дело в том, что сегодня вечером на Лайморельский континент отправляется научная экспедиция, которой командует мой старый друг профессор Баркин...

      - Этот психованный гном, - пробормотал Дайк, но заметив гневный взгляд ученого тут же замолк.

      - Так вот, - продолжил Дворкин, - я изначально собирался лететь с экспедицией, тем более что, зная мое давнейшее желание посетить Родарию, Тойран сам мне это и предложил.

      - Но билеты...по триста номов каждый, - растерянно пробормотал юноша, извлекая из-за пазухи два коричнево-зеленых прямоугольника.

      - На всякий случай,- отмахнулся от своего слуги ученый, - вдруг экспедиция будет отложена по какой-либо причине. Однако не далее как вчера Баркин прислал посыльного с подтверждением своего приглашения, так что теперь остается только им воспользоваться. И в качестве благодарности за свое спасение, - Дворкин с улыбкой посмотрел на своего спасителя, находящегося в явном унынии, - я предлагаю вам, господин Лекс, отправиться вместе с нами.

Глава 3.

      Причальные мачты с пришвартованными к ним дирижаблями были похожи то ли на огромные флагштоки с причудливыми штандартами, то ли на гигантские флюгера, то ли на причудливого вида металлические деревья, среди разлапистых корней которых суетились толпы народа. Большинство из воздушных кораблей висели в воздухе, удерживаемые у верхушек мачт специальными креплениями, но несколько было опушено вниз к длинным бетонным платформам, на которых томились в ожидании посадки пассажиры.

      Профессор Дворкин застыл в нерешительности меж двух платформ, расположенных в полусотне метров друг от друга, задумчиво дергая себя за мочку уха и поочерёдно бросая взгляд на висящие над ними дирижабли.

      - Что-то не так, профессор? - поинтересовался новый знакомый, опуская на землю объемный чемодан, который вызвался понести, помогая изнывающему под тяжестью вещей Дайку.

      - Поди опять заблудился, - буркнул полуэльф, со вздохом облегчения следуя примеру Лекса и почти сожалея, что никто так и не позарился хотя бы на часть профессорских вещей, которые почти полчаса оставались без присмотра.

      Ученый зло зыркнул на своего слугу из-за стекол очков гневным взглядом, заставив того стушеваться и сделать вид что ему срочно надо заняться составленным у ног багажом. Победно усмехнувшись, Тавикус огляделся и, заметив стоящего неподалеку парня в темно-синей матросской форме небофлота, направился в его сторону.

      - Уважаемый, не подскажете, где тут швартуется "Тракния"?

      - "Таркания"? Господин, так вот же она. - Матрос удивленно посмотрел на профессора и ткнул пальцем ему за спину, указывая на расположенную позади платформу с висящей над ней серой тушей дирижабля.

      - Да? - Дворкин виновато улыбнулся, поблагодарил парня и, вернулся к своим спутникам.- Вот нужный нам корабль, - пояснил он, кивком головы указывая в сторону нужной им платформы, после чего с ехидством поинтересовался у полуэльфа: - Ну и кто тут заблудился?

      Дайк тщательно пряча улыбку, развел руками, как бы говоря таким образом, что полностью осознает свою ошибку, хотя его так и подмывало сказать профессору, что найти искомый дирижабль можно было проще, - стоило только посмотреть на нос аэростата, где крупными буквами красовалось его название. Однако полуэльф предпочел промолчать, зная, что хозяин всегда обижается, когда он напрямую указывает на его оплошности. Поэтому он послушно подхватил сумки и, бросив взгляд в сторону их нового знакомого, который с неподдельным интересом разглядывал все вокруг, словно впервые был в небопорте, последовал вслед за профессором направлявшегося к широкой металлической лестнице ведущей наверх платформы.

      Не успели они подняться как громовой бас, перекрывающий постоянно висящий над портом гул двигателей и различных работающих механизмов, заставил их застыть где-то на середине лестницы.

      - Дворкин, старая ты книжная крыса, неужели это все-таки ты? - Наверху показалась кряжистая фигура гнома. - Вот уж не ожидал, что ты все-таки решишься вылезти из своей пыльной норы!! - он сбежал по ступеням и заключил Тавикуса в объятия, заставив того невольно ойкнуть и покраснеть от натуги, в бесплодных попытках сопротивления "стальному" обхвату потомка подгорного народа.

      - Да вот решился...

      - Вот и молодец! - гном разжал объятия, заставив ученого облегченно вздохнуть и окинув его изучающим взглядом, поинтересовался: - В Родарию?

      - Туда, - кивнул профессор, отдуваясь и привычным движением возвращая сползшие очки обратно на переносицу. - Ты же знаешь, я как раз работаю над своей новой книгой посвящённой эпохе Трат и в частности ее интереснейшему периоду, связанному со временем правления Карвита-Мудрого, а многие материалы по нему я могу получить только в Эндоринской столичной библиотеке. К тому же хочу побывать на развалинах Великой Стены, дабы пропитаться духом тех далеких времен.

      - Как я тебя понимаю, дружище! - ладонь гнома по-дружески впечаталась в спину профессора, заставив того покачнуться вперед и тут же замахать руками в попытке поймать покинувшие нос очки, а гнома смущенно крякнуть. - Значит ты в Эндорин? - спросил он, едва Дворкин вогрузил те на свое законное место.

      - Да, - сказал Тавикус, протирая свои многострадальные очки извлеченным из кармана шелковым платочком и укоризненно смотря на друга подслеповатым взглядом. - Вот решил воспользоваться твоим приглашением, вы ведь будете там остановку делать?

      - Будем, будем, - закивал гном и, окинув изучающим взглядом спутников Дворкина, стоявших ниже на пару ступеней, поинтересовался: - Эти с тобой?

      - Ты что Дайка не узнал? - удивился историк.

      - Малыш, Дайк? - толстый палец гнома указал на смутившегося полуэльфа. - Неужели это ты?

      - Я, господин Баркин.

      - Не может быть, - Тойран покачал головой и вновь повернулся к Тавикусу. - Сколько же мы не виделись?

      - Лет пять не меньше, - ответил историк, возвращая очки на переносицу и убирая платок в карман.

      - Да уж, время летит, - гном вздохнул и, бросив беглый взгляд на Лекса, поинтересовался. - Это твой помощник?

      - Это..., - профессор несколько замялся, не зная как получше представить старому другу своего неожиданного спасителя.

      - Я проводник, - неожиданно ответил за него Лекс. - Профессор нанял меня, чтобы я сопровождал его в путешествии по Родарии.

      - Путешествии? - лохматые брови Тойрана удивленно взлетели вверх. - Я думал, ты просто решил посетить их знаменитую библиотеку.

      - И это тоже, - ответил Дворкин, косясь на самозваного проводника. - Ну, возможно еще навестить пару исторически значимых мест.

9
{"b":"192094","o":1}