ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

Мой шанс подвернулся, когда я увидела небольшую заправку неподалеку от Эскондидо. Вывеска рядом гласила: «Лучшие фруктовые коктейли во всей Южной Калифорнии — в «Джамбо Джиме»! Я вспомнила шутку Адриана насчет перехода на диету. Я свернула с шоссе, понимая, что действую неразумно. Разве коктейль загладит бедствие, которое мы оставили позади? И все же я попытаюсь вдруг Адриану станет получше? Но он даже не заметил, что мы остановились, пока я не вышла из машины.

— Что случилось? — спросил он, наконец, выбравшись из пучины мрачных мыслей. Лицо у него было такое, что у меня сердце разрывалось. — У тебя еще полбака.

— Я сейчас.

Вернулась я через пять минут, с двумя стаканами, и изловчилась постучать в стекло. Он выбрался наружу, действительно заинтригованный.

— Что это?

— Коктейли, — сообщила я. — Тебе — вишневый. Только пей здесь. Я не хочу рисковать «Латте».

Адриан заморгал — решил, наверно, что перегрелся на солнце, и я — галлюцинация.

— Сеанс сострадания? Я настолько жалок?

— Нашелся мне пуп земли, — фыркнула я.

— Я увидела вывеску и захотела коктейль. Я подумала, ты тоже не будешь против. А не хочешь — я его просто вылью, а свой выпью.

Я сделала всего шаг, когда Адриан остановил меня и взял ярко-красный напиток. Мы прислонились к машине.

— Слушай, я и забыл, какие они классные, — произнес Адриан, когда мы одолели половину. — Ты какой взяла?

— Ежевику.

Адриан кивнул и громко прихлебнул из своего стакана. Мрачное настроение еще витало вокруг парня, и я знала детский напиток не исправит того, что сделал его отец. Я могла рассчитывать только на несколько мгновении покоя для Адриана.

Вскоре мы закончили с коктейлями и побросали стаканчики в урну. Когда мы уселись в салон «Латте», Адриан устало вздохнул и потер глаза.

— Господи, хорошо-то как! Очень кстати пришлось. Наверно, мартини сказалось на мне сильнее, чем я думал. Здорово, что ты для разнообразия решила попробовать что-то еще, кроме кофе.

— Если бы у них имелся коктейль с запахом кофе, мог бы не сомневаться за мой выбор!

— Вот гадость! — усмехнулся Адриан. На всем свете не хватит сахара, чтобы хоть немного… — Он осекся и испуганно взглянул на меня. Вид у него был настолько потрясенный, что я перестала ехать задним ходом и загнала машину обратно на парковку.

— Что случилось?

— Коктейль. В нем — девяносто девять процентов сахара. А ты его прикончила целиком, Сейдж. — Я промолчала, и, кажется, он решил, что я не понимаю, о чем речь. — Ведь это — жидкий сахар.

— Кстати, именно ты выпил жидкий сахар, — заявила я. — А в моей порции не было ни грамма.

Надеюсь, я говорила убедительно.

— А! — вздохнул Адриан то ли с облегчением, то ли с разочарованием. — Ты меня чуть не сбила с толку.

— Мог бы и догадаться.

— Пожалуй. — Адриан снова впал в мрачность. Коктейля надолго не хватило. — Знаешь, что здесь самое скверное?

Я поняла, сейчас речь зайдет не о напитках, а об его отце.

— Ты думаешь я не получил денег или он мне жизнь поломал, или он не верит, что я удержусь в колледже? Нет, обычная ерунда. Я привык. Но из-за чего я на самом деле переживаю я и вправду сломал жизнь матери.

— Не верю, — возразила я потрясенно. — Тогда ты сказал, мы продолжаем любить родных нам людей, даже если они совершают ошибки. Я уверена она тоже тебя любит. В любом случае тебе это надо обсуждать с матерью, а не с отцом.

Адриан кивнул:

— Меня беспокоит другое… Он ведь говорил все при тебе.

Мысленно я отмахнулась от его слов, хотя мне слегка польстило, что Адриан высоко ценит мое мнение. Но с чего бы вдруг?

— За меня не беспокойся. Я сталкивалась и с более несносными типами, чем он.

— Нет… я имел в виду… — Адриан быстро взглянул на меня. — После того что он вещал обо мне, я не могу отвязаться от одной мысли. Теперь ты будешь думать обо мне хуже.

Я была настолько поражена, что не сразу нашлась с ответом. Когда ко мне вернулся дар речи, я выпалила первое, что пришло на ум.

— Конечно, нет!

Адриан по-прежнему прятал глаза — видимо, он еще не поверил мне до конца.

— Адриан. — Я коснулась его руки и ощутила теплую искру контакта. Он изумленно развернулся ко мне. — Никто не в силах изменить моего мнения о тебе. Я давно составила его… и мнение это — хорошее.

Адриан снова отвел взгляд и начал смотреть на наши руки. Я вспыхнула и отдернула свою.

— Извини.

Наверно, я его ошарашила.

— Это лучшее событие за весь сегодняшний день, — тихо произнес он наконец. — Поехали дальше.

Мы вернулись на шоссе, и я обнаружила, что постоянно отвлекаюсь на две вещи. Во-первых, моя рука. Она по-прежнему покалывала и оставалась теплой в том месте, где соприкоснулась с ладонью Адриана. Занятно. Обычно считается, что вампиры холодные, но не тут-то было! Адриан точно не ледяной. Ощущение постепенно поблекло, а вот Адриана мне было все еще жать.

Вторым камнем преткновения стал потребленный мною сахар. Я то и дело проводила языком по зубам. Во рту царила тошнотворная сладость. Мне ужасно хотелось почистить зубы, прополоскать рот. «Жидкий сахар». Да, именно этим и являлся коктейль. Мне не хотелось пить, но я знала, что нельзя возвращаться с одним стаканом для Адриана. Он бы сразу догадался, что я сочувствую ему, и отказался. Пришлось притвориться, будто мне тоже хочется. Вероятно, Адриан поверил моей лжи про коктейль без сахара — хотя достаточно было заглянуть в «Джамбо Джим» и понять таких там не водится. Я спрашивала. Меня подняли на смех.

Я мрачно подумала, что пропущенный обед столько калорий не компенсирует. И видя, как быстро Адриан вновь погрузился в депрессию, почувствовала глупость своей уловки. Никакой коктейль не мог изменить мнения его отца, а я завтра буду весить на фунт больше. Наверняка все было бесполезно.

Но потом мне вспомнился краткий миг в машине, Адриан, на миг сделавшийся довольным, и его слова: «Господи, хорошо-то как! Очень кстати пришлось».

Миг покоя посреди черного отчаяния. Именно этого я и хотела, и я добилась. Стоило ли так действовать? Я потерла кончики пальцев. Они показались мне теплыми.

Да — решила я, оно того стоило.

Глава десятая

Поездка в Сан-Диего продолжала беспокоить меня, хотя происшедшее не должно было меня касаться. Я часто себе напоминала, что Адриан не находится на моем попечении, в отличие от Джилл и остальных. Но я не могла выбросить из головы мысли о его ужасном противостоянии с Натаном. И еще сильнее я разволновалась, когда в следующий понедельник Эдди во время завтрака заговорил со мной о Джилл.

— С ней явно неладно, — сообщил он.

Я сразу же взглянула на очередь у стойки и заметила Джилл с подносом. Выражение лица у девушки было отсутствующее. Даже не умея воспринимать ауры, я буквально видела излучаемое страдание.

— Мика это также понял, — добавил Эдди. — Но мы не знаем, что могло ее растревожить. Может, ее снова принялись допекать?

В тот момент я не могла сказать, кого мне больше жаль. Адриана, Эдди или Джилл. И Эдди страдал не меньше, чем она. «Бедный парень, — невольно подумалось мне. — Что ты с собой делаешь?» Он переживал за девушку, но не смел приблизиться к ней или попытаться утешить.

— С ней-то все в порядке. Дело в Адриане. Джилл еще ощущает его через связь. У него сейчас трудности.

В подробности я не вдавалась. Это не мои тайны, не стоит ими делиться.

Эдди немного помрачнел:

— Несправедливо ей приходится страдать из-за его настроения!

Не думаю, — возразила я. По-моему, справедливая плата за возможность остаться в живых.

Адриан воспользовался духом, чтобы спасти Джилл, что до сих пор меня смущало. Обучение, полученное мной у алхимиков, пронизывала одна мысль: магия дурна. А подобная магия — намного хуже любой другой, с которой я когда-либо сталкивалась. Некоторые даже утверждали, что Адриан был в нескольких шагах от несмерти стригоев. Но, видя Джилл живой и веселой, я была уверена — Адриан совершил благое дело. Когда я говорила с ним по пути из Сан-Диего, то была совершенно искренна.

31
{"b":"196410","o":1}