ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

Лия побледнела:

— Еще хуже! Я сделаю наряд и для нее. Мерки у меня есть.

Я вздохнула:

— Лия, я понимаю, чего вы добиваетесь, но ваша тактика не сработает. Джилл не может снова выступить у вас на показе. Исключено. Не стоит пытаться нас подкупить.

Лия попыталась изобразить оскорбленную невинность, но как-то неубедительно.

— Кто говорит про подкуп? Чистая благотворительность! Позор мне, если вы обе будете одеты безобразно!

— Лия…

— Не покупай эту вещь, — предупредила она меня, указывая на костюм. — Пустая трата денег. С таким же успехом можешь швырнуть их в огонь — кстати, купюры, пожалуй, будут гореть хуже, чем платье. Я тебе сообщу, когда мои наряды будут готовы.

И с этими словами она развернулась на каблуках и вышла. Я молча глядела Лии вслед.

— Как успехи? — поинтересовалась Соня, когда нам пришлось покинуть закрывающийся магазин.

— Как ни странно, все в порядке, — сообщила я. — Но не здесь.

Дмитрий, очевидно, еще не договорил с Розой, потому что на улице его не оказалось. Мы неспешно двинулись обратно в сторону ресторана, решив дать ему побольше времени пообщаться. Прочие магазины также закрылись, и поток туристов начал редеть. Я рассказала Соне про встречу с Лией. Соню история очень развеселила.

— Слушай, не отмахивайся от этого предложения! — сказала она. — Если модельер хочет подарить тебе платье, ты вовсе не обязана делать что-то взамен. Вдруг Лия мне поможет — подскажет мне идею насчет платья для подруги невесты.

Мы миновали менее людную улицу и, чтобы срезать путь, пошли по узкому переулку, с кирпичным домом по одну сторону и поросшей деревьями церковной лужайкой — по другую. Я порадовалась тому, что не одна. Странно, когда тебя успокаивает присутствие вампира.

— Лия изготавливает потрясающие вещи, — призналась я. — Но следует ли нам обнадеживать ее?

— Все честно, — сказала Соня. — Не поможешь, кстати, подобрать платье и мне? У тебя хороший вкус…

Внезапно она стремительно развернулась и застыла напротив темного церковного двора. На лице девушки отразился страх, но я не могла разглядеть ничего пугающего. Лишь несколько секунд спустя из-за деревьев выскочили четверо. Один из них отбросил меня к кирпичной стене, а трое остальных прижали Соню к земле. Я попыталась оттолкнуть нападавшего, но мускулистые руки держали крепко. В тусклом свете фонарей блеснул предмет, который я не ожидала увидеть на улицах Палм-Спрингса. Меч.

Незнакомец приставил острие к шее Сони.

— Время возвращаться в ад, — произнес он.

Глава одиннадцатая

Я по натуре не спортсмен. Я только в волейбол играю прилично, а еще Эдди однажды научил меня, как правильно бить кулаком. Но меня не готовили в телохранители! У меня нет выработанных ими четких рефлексов. И теперь не в силах вырваться, я сделала единственное, что оставалось.

Я завопила:

— Помогите! На помощь!

Я надеялась, нападавшие отвлекутся, не обезглавят Соню и вообще не причинят ей вред. Вдруг после моего крика кто-нибудь придет к нам на помощь? Мы не очень далеко отошли от оживленных центральных улиц, и меня можно было услышать. Кроме того, в центре всегда полно народу.

Один из неизвестных, державших Соню, вздрогнул, — отчасти я своей цели добилась. Тот, кто схватил меня, зажал мне рог ладонью и сильнее притиснул к стене. Затем произошло нечто странное. Он — хотя я и не могла разглядеть лица, по сложению определенно был мужчиной — оцепенел. Он по-прежнему не отпускал меня, но его тело парализовало, будто от глубокого потрясения. Не знаю, почему. Человек обычно зовет на помощь, если на него напали — здесь нет ничего поразительного. Вряд ли бы я могла его одолеть, но я решила, что настал мой час. Я снова толкнула противника, пытаясь вырваться. Но сдвинулась лишь на несколько дюймов, и он прижал меня обратно.

— Уходим! — крикнул другой мужчина. Кто-то рядом!

— Секундное дело! — прорычал человек с мечом. Мы должны избавить мир от зла!

Я впала в ужас. Душа моя ушла в пятки. Я боялась за себя, но еще сильнее за Соню. И тут на месте происшествия появилось новое действующее лицо. Некто просто оторвал незнакомца от меня и с легкостью швырнул его на тротуар. Похоже, ему сильно досталось — мужчина приземлился с глухим уханьем. Даже при скудном освещении я узнала своего спасителя благодаря росту и одежде. Дмитрий.

Мне уже доводилось видеть, как он дерется, но такое зрелище не перестает изумлять. И теперь от него невозможно было оторвать взгляда. Он ни на мгновение не останавливался. Каждое движение — изящно и смертоносно. Настоящая пляска смерти. Не обращая внимания на первую жертву, которую он швырнул наземь, Дмитрий метнулся к остальным. Следующей мишенью стал человек с мечом. От удара ногой он улетел прочь, выронив оружие, и едва не рухнул на землю, но удержался, схватившись за дерево.

Тем временем один из державших Соню отпустил ее, развернулся и бросился наутек. Гнаться за ним Дмитрий не стал. Он сосредоточил внимание на последнем типе, который по глупости ринулся в драку. Впрочем, Соня оказалась абсолютно свободна. Она мгновенно вскочила и кинулась ко мне. Я редко испытываю желание прикоснуться к кому бы то ни было — а в особенности к морою, но в нее я вцепилась, не раздумывая. А Соня — в меня, и я почувствовала, как девушка дрожит. В бытность свою стригойкой она обладала громадной силой — с ней приходилось считаться. Но для моройки, у горла которой держали меч, все обстояло иначе.

Мужчина, вставший на пути Дмитрия, проделал пару неплохих обманных движений. Но когда попытался перейти в атаку, то сделал ошибку. При ударе он раскрылся и получил удар по лицу. Высокий тип, врезавшийся в дерево, попытался напасть на Дмитрия… Но, видимо, оказался полным идиотом, если решил, что дампир его не замечает. Дмитрий быстро одолел и его — мужчина оказался на земле рядом с первым выбывшим. Но здоровяк упрямо поднялся на ноги и хотел снова ринуться в бой. Уцелевший подхватил напарника и потянул прочь. Несколько секунд они даже боролись друг с другом, но потом, передумав, пустились наутек. Дмитрий их не преследовал. Теперь его интересовали только мы с Соней.

— Как вы? — спросил он, в мгновение ока очутившись рядом.

— Ничего, — выдавила я дрожащим голосом.

— Уходим, — скомандовал Дмитрий. Он подхватил нас и повел прочь.

— Подожди! — возразила я и направилась к церковному двору. — Надо забрать меч.

Я огляделась, но за время драки уже совсем стемнело. Впрочем, Дмитрий, обладающий превосходным зрением, отыскал оружие мгновенно. Он спрятал клинок под плащ, и мы быстро ретировались. Мы дошли пешком до квартиры Адриана, загородный дом Кларенса был далековато. Но все равно мне казалось, что наш путь длится вечно. Возникло ощущение, словно на нас в любую минуту могут напасть, но Дмитрий успокаивал и подбадривал нас, пока наконец не доставил в безопасное место.

Адриан, увидев нас, обомлел. Он был изрядно пьян, но меня это не волновало. Сейчас мне требовалась лишь защита ею четырех стен.

— Что случилось? — неуверенно спросил Адриан, когда Дмитрий втолкнул нас с Соней в квартиру. Адриан оглядел нас, задержав взгляд на мне. — Вы в порядке?

Дмитрий, невзирая на наши протесты, осмотрел нас с Соней, чтобы убедиться — нет ли каких-либо травм. Он мягко приподнял мой подбородок и повернул лицо нетатуированной щекой к себе.

— Небольшая царапина, — сказал он. — Ничего серьезного, но промыть нужно.

Я прикоснулась к коже и, к собственному изумлению, обнаружила на пальцах кровь. Я и не помнила, когда появилась ранка наверно, рассадила щеку о кирпичную стену.

— Да что здесь такое?! — снова спросил Адриан.

Дмитрий извлек меч.

— Полагаю, нечто похуже попытки ограбления.

— Я тоже так думаю, — согласилась Соня, садясь на диван. Она была на удивление спокойна, если учесть, что была на волосок от смерти. Соня потрогала затылок и вздрогнула. — Ведь они назвали меня созданием зла как раз перед твоим появлением.

35
{"b":"196410","o":1}