ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

Задним числом я осознала, что она права. Трея не было ни на истории, ни на химии.

— Извините, ответил он. — Мне пришлось улаживать семейные дела.

Я сама постоянно использовала «семейную» отговорку, хотя вряд ли Трею приходилось возить вампиров питаться кровью.

— Э-э… не могли бы вы сказать мне, что я пропустил? — спросил Трей.

— У меня назначена встреча, — как ни в чем не бывало произнесла мисс Тервиллингер. — Спросите у мисс Мельбурн — она объяснит вам более подробно, чем я. Когда будете уходить, захлопните за собой дверь, пожалуйста.

Трей уселся за соседнюю парту и развернул ее ко мне, пока я доставала задания по истории и химии (я решила, что и химия ему не помешает). Я кивком указала на спортивную сумку, которую он швырнул на пол.

— С тренировки идешь?

Трей потянулся переписать задания, и темные волосы упали ему на лицо.

— Не мог пропустить, — сообщил он, не отрываясь от тетради.

— Ага, ты же прогуливаешь только уроки.

— Не суди, — заявил Трей. — Я бы с удовольствием туда не пошел, но пришлось.

Я закрыла тему. Мне хватало и собственных затруднений. Пока Трей писал, я включила мобильник и обнаружила сообщение от Брэйдена, состоящее из одного слова: «Ужин?»

Я заколебалась. Недавние события еще не улеглись в моей душе, и хотя с Брэйденом было забавно, он не мог предоставить мне утешения, в котором я нуждалась. Я послала смс: «Вряд ли, мне нужно сегодня кое-что сделать». Я хотела поискать какие-нибудь курсы самообороны. Сейчас мне требовались только простые факты и варианты выбора. Но от Брэйдена тут же пришел ответ: «Поздний ужин? «Стоун гриль» в 8?» Я подумала и согласилась.

Стоило мне положить мобильник, как он пискнул снова. Очередное сообщение. Как ни странно, от Адриана. «Как с чувствуешь после вчерашнего? Беспокоюсь о т». Адриан был многословен лишь в письмах, но в смс злоупотреблял сокращениями, а это мне не нравилось. Для меня даже читать такое послание — то же самое, что слушать скрип железа по стеклу. Однако забота Адриана тронула меня.

Я написала: «Лучше. Собираюсь найти занятия по самообороне». Он ответил практически со скоростью Брэйдена. «Сообщи, когда отыщешь. Может я с т». Я очень удивилась — такого я точно не предвидела. Меня хватило лишь на единственный вопрос: «Почему?»

Трей, захлопнув тетрадь, фыркнул:

— Мисс Популярность!

— Семейные дела, — сказала я.

Трей усмехнулся и сунул конспекты в рюкзак.

— Спасибо за задании. И кстати, насчет… твоей кузины. Правда, что ее выгнали?

— Отстранили от занятий на две недели.

— Неужели? — Трей встал. — Думал, будет куда хуже.

— Могло быть. Но я их убедила пересмотреть свое мнение.

Трей расхохотался:

— Представляю! Но две недели я подожду.

Я нахмурилась:

— Чего подождешь?

— Чтобы пригласить ее на свидание.

Я на несколько секунд онемела.

— Ангелину? — переспросила я на всякий случай. Вдруг Трей считает, что у меня есть еще кузина?

— Да, — подтвердил Трей. — Она клевая. Сшибить трех мужиков! А микрофон? Не буду врать — она здорово зажгла.

— Существует множество определений для ее поступка. Но «зажгла»?..

Трей пожал плечами и направился к двери.

— Слушай, у тебя свои приколы, у меня — свои. Кто-то фанатеет от ветряных мельниц, а кто-то — от хорошей потасовки.

— Невероятно, — выговорила я. Хотя кто знает? Действительно, у каждого свои, как выразился бы Трей, приколы. Сам он всецело поглощен спортом и постоянно ходит в синяках, полученных на тренировках. Вот и сейчас. Только их даже больше, чем обычно. Страсть Трея мне не очень-то понятна, так же как и ему — моя любовь к знаниям. Внезапно мой мобильник запищал.

— Не буду отвлекать от поклонников, — бросил Трей и вышел из класса. А я не могла отделаться от странной мысли. Приобрел ли Трей эти свежие синяки на тренировке? Он часто упоминал о семье, и я вдруг подумала: а не крылось ли за его отсутствием на уроках нечто более злокозненное, чем я полагала?

Я почувствовала сильное беспокойство — на этот счет я не имела особого опыта. Но телефон не умолкал.

Очередное послание от Адриана — длинное, в двух частях. Ответ на мой вопрос, зачем ему занятия по самообороне.

«Будет повод избегать С и Д. Кроме того, т не единств кому нужна защита. Эти люди и знали что С вампир. Мб охотники на вампиров существуют. Вдруг Кларенс говорит правду?»

Я уставилась на дисплей, не веря собственным глазам, пытаясь осмыслить сообщение Адриана и последствия, которые вытекали из нападения.

До нынешнего момента мне такое и не приходило в голову.

Глава двенадцатая

Когда я пришла на свидание, Брэйден сидел за ноутбуком в кабинете ресторана.

— Хотел немного поработать, — объяснил он. — Ты со своими делами управилась?

— Вообще-то, да. Изучала услуги местных курсов по самообороне. Ты себе представить не можешь, что я обнаружила.

Я уселась рядом с Брэйденом, чтобы воспользоваться его ноутбуком. Как обычно, от юноши пахло кофе. Я решила, мне это никогда не надоест. Я открыла сайт, который отыскала как раз перед встречей с Брэйденом. Сайт выглядел очень ярко — я сама могла бы сделать так лет десять тому назад — и на нем имелась целая россыпь анимированных картинок. «Школа самообороны Вольфе. Малахия Вольфе, инструктор».

— В самом деле? — переспросил Брэйден. Малахия Вольфе?

— Он себе имя не выбирал, — заметила я. — И обрати внимание — он имеет множество наград и рекомендаций. Некоторые получены совсем недавно. Но большая часть выдана как минимум пару лет начал. А вот самое интересное.

Я кликнула на ссылку «Расписание занятий». Рабочий график у Малахии Вольфе был весьма загруженным, но включал один многообещающий момент. Он вел месячные курсы, и новый цикл как раз начинался завтра.

— Он, конечно, не тот инструктор, который нужен, — призналась я, — но зато можно приступить к занятиям прямо сейчас.

— И курс не слишком длинный, — добавил Брэйден. Но даст неплохую основу. А с чего вдруг возник интерес?

Мне сразу вспомнился тот вечер, темные фигуры и собственное ощущение беспомощности. У меня перехватило дыхание и пришлось напомнить себе, что я уже не в переулке. Я отдыхаю в ярко освещенном ресторана с парнем, которому нравлюсь. Я в безопасности.

— Просто… полагаю, для женщины важно знать несколько приемов, — сказала я. — Хотя туда берут и мужчин, и женщин.

— Хочешь привлечь и меня?

Сначала мне показалось, что Брэйден говорит серьезно, но, подняв глаза, я обнаружила он улыбается.

Я усмехнулась:

— Если хочешь. Я думала о… моем браге. Он тоже хотел пойти на занятия.

— Пожалуй, я лучше воздержусь. Хотя я собираюсь выбрать боевые искусства в качестве факультатива в колледже. — Брэйден закрыл ноутбук, и я села напротив. А у вас очень дружная семья. Не уверен, что мне следует влезать в ваши отношения.

— Может, так разумнее, — согласилась я, размышляя о том, что он не знаком и с половиной «семьи».

Ужин оказался хорош, как и наш разговор о законах термодинамики. Однако, несмотря на увлекательную беседу, я постоянно ловила себя на том, что не могу сосредоточиться. Мне приходилось заново вникать в слова Брэйдена. Нападение и последующее замечание Адриана насчет охотников на вампиров снабдили меня пищей для размышлений.

Но мы просидели в ресторане довольно долго. Когда мы наконец вышли, совсем стемнело. Я припарковала «Латте» неподалеку и даже не в особо глухом уголке, — но внезапно от перспективы добираться в одиночестве до машины у меня ноги отнялись. Брэйден сказал что-то прощальное вроде «встретимся на вечеринке», но, к счастью, заметил мое состояние.

— В чем дело? — спросил он.

— Я… — замолчав, я оглядела улицу. Два квартала. До «Латте» — всего пара квартала. И люди есть. Тем не менее я впала в оцепенение. — Ты не мог бы проводить меня до машины?

— Конечно, — согласился Брэйден. Он явно не усмотрел в моей просьбе ничего особенного, но я всю дорогу была еле жива. Как я говорила Эдди и Адриану, обычно я не нуждаюсь в помощи. И искать поддержку в подобной ситуации казалось особенно унизительным. «Розе не потребовались бы сопровождающие, — подумала я. Как и Ангелине. Она наверняка бы нарвалась на драку с несколькими встречными — просто так, для тренировки».

38
{"b":"196410","o":1}