ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

— Но можно что-нибудь придумать! — произнес Дмитрий. Поскольку в квартире работал кондиционер, он сидел в плаще. — Я не отпущу тебя совершенно беззащитной.

— Мне ничего не грозит, — заверила я. По-моему, я целый день твердила одно и то же. — Хотя они и чокнутые, но Трей убежден, что слово они держат твердо.

— У Сони не имеется подобных гарантий, — заметил Дмитрий.

— Никакое оружие не поможет мне спасти ее, — возразила я. — Только доводы разума. А они — при мне в любом случае.

Но дампиры были недовольны. Они снопа принялись спорить, а у меня все горло пересохло. Адриан крикнул мне из гостиной:

— Там есть диетические напитки.

Я открыла холодильник. Действительно, он был забит банками. А еще я обнаружила там огромное количество продуктов. Раньше полки пустовали. Очередное следствие щедрости Натана Ивашкова. Я взяла банку диет-колы и уселась рядом с Адрианом на диван.

— Спасибо, — сказала я, открывая колу. — Вторая лучшая вещь на свете после холодного десерта.

Адриан приподнял бровь.

— Что? Ты, никак, говоришь о сладостях, Сейдж?

— Именно, — согласилась я. Разговор об обыденном в напряженной обстановке действовал успокаивающе. — Кстати, ты виноват — упомянул о нем вчера. И теперь я не могу выбросить десерт из головы. Я хотела его заказать за ужином, но Брэйден меня отговорил — возможно, поэтому меня и зациклило. Знаешь, как оно бывает — если ты чего-то не можешь получить, то этого хочется больше всею на свете.

— Да, — с горечью произнес Адриан, — такое то и дело случается.

— А ты почему такой унылый? Тоже думаешь, что мне следует взять с собой оружие? — С Адрианом никогда нельзя было знать точно, чем вызвано его настроение.

— Нет, я согласен с тобой. Полагаю, ты права, — отозвался он. — Но мне не нравится, что ты туда идешь.

— Я должна помочь Соне.

Адриан изучающе посмотрел на меня и улыбнулся:

— Хотел бы я пойти с тобой!

— Да ну? Ты собираешься защищать меня и уносить в спокойное место, как обещал прошлой ночью? — поддразнила его я.

— Да, если придется. Тебя и Соню. По одной на каждое плечо. Очень мужественно, верно?

— Точно, — согласилась я, радуясь, что к нему снова вернулась способность шутить.

Веселье, однако, угасло, и Адриан опять посерьезнел.

— Я хочу у тебя спросить… Что страшнее: идти в логово сумасшедших людей-убийц или сидеть в обществе безопасных — хоть и со странностями — вампиров и полу вампиров? Я знаю, у вас, алхимиков, имеется пунктик на нас, но до такой степени упираться в верность своей расе… разве не имеют значения личные качества?

Адриан задал мне поразительно глубокий вопрос. А еще он перекликался с моим путешествием в бункер, где я видела Кита. Отцу Кита было наплевать на моральные характеристики собственного сына, главное — чтобы его сын не водился с вампирами. Еще я вспомнила темный переулок и упорное нежелание Воинов воспринимать другую точку зрения, кроме собственной. Я посмотрела на дампиров, собравшихся на кухне. Они продолжали обсуждать возможности уберечь меня и Соню от всяческой угрозы, невзирая на собственный риск.

Я повернулась к Адриану:

— Я выбираю вампиров. Верность собственному народу должна иметь границы.

Адриан изменился в лице, но я не обратила на это особого внимания. Меня ошеломили мои же слова — алхимики сочли бы их изменой.

В конце концов, Эдди с Ангелиной решили раздобыть для всех ужин, и я позволила взять «Латте» при условии, что водителем будет Эдди. Затем Дмитрии попытался обучить меня приемам самообороны, но за такое короткое время их было трудно толком усвоить. В голове крутились советы Вольфе. Интересно, что бы он сказал насчет моего намерения отправиться в логово вооруженных охотников на вампиров?

Вернулись раздраженные Эдди с Ангелиной — заказ в кафе пришлось ждать слишком долго.

— Мы могли опоздать! — сказал Эдди. — Я боялся, что тебе придется отправляться на задание голодной!

— У меня, если честно, нет аппетита, — призналась я. Несмотря на все мои храбрые заявления, я нервничала все сильнее. — Оставь пока машину себе. Вдруг пригодится?

Эдди бросил ключи в мою сумочку.

— Ты уверена?

— Абсолютно.

Эдди пожал плечами и выудил ключи обратно. Адриан, к моему удивлению, наблюдал за ним, сузив глаза. Парня что-то тревожило. Сегодня просто невозможно было уследить за сменами его настроения. Он встал и подошел к Эдди. Спустя несколько секунд оба принялись оживленно спорить шепотом, время от времени поглядывали на меня. Остальным, похоже, сделалось не по себе, и они принялись лихорадочно подыскивать тему для разговора. Кажется, я что-то упустила…

Трей позвонил ровно в семь и сообщил, что ждет меня у подъезда. Я встала с кресла, взяла меч и судорожно вздохнула.

— Пожелайте мне удачи.

— Я спущусь с тобой, — заявил Адриан.

— Адриан! — предостерегающе произнес Дмитрий.

Тот закатил глаза.

— Довольно! Не волнуйся, я же обещал.

Я пребывала в недоумении. Никто ничего не потрудился мне объяснить. Идти было не так уж далеко, поскольку квартира находилась на первом этаже, но, как только захлопнулась входная дверь. Адриан придержал меня за руки. Меня словно встряхнуло и от прикосновения, и от неожиданности. Обычно Адриан проявлял подобные нежности лишь по отношению к Джилл.

— Сейдж, — произнес он. — Послушай. Будь осторожна. Не геройствуй — у нас хватает героев и без тебя. И… что бы ни случилось… Я хочу, чтобы ты знала, я ни капли не сомневаюсь в твоем решении. Это умно и храбро.

— Ты говоришь, будто я уже попыталась и потерпела неудачу, — заметила я.

— Нет… Просто… я в тебя верю.

— Ладно, — кивнула я. Слова Адриана меня слегка озадачили. Меня не покидало странное ощущение. Похоже, от меня что-то скрывают. Надеюсь, мой план все-таки сработает.

Нужно было прощаться, но я никак не могла оторвать свои руки из рук Адриана. Меня охватила нерешительность. Здесь безопасно и уютно. А стоит мне выйти на улицу, и я отправлюсь прямиком в львиное логово. Я помедлила еще пару мгновений, а потом неохотно высвободилась.

— Пожалуйста, будь осторожна, — еще раз попросил Адриан. — Возвращайся живой и здоровой.

— Обязательно. — Повинуясь неясному порыву, я сняла цепочку с крестом и вложила в ладонь мороя. — Возьми его и храни у себя. Если будешь беспокоиться — просто посмотри на него. Ведь я обязательно вернусь за ним. А цепочка очень хорошо сочетается с хаки и нейтральными цветами.

Я испугалась, что Адриан опять вернет его, но он молча кивнул и зажал крест в кулаке. Я пошла прочь, чувствуя себя слишком уязвимой. Но зато я надеялась, что мне удалось успокоить Адриана. И вдруг собственный дискомфорт показался мне неважным. Пусть с Адрианом все будет в порядке.

Я села в машину Трея и отдала ему меч. Трей выглядел таким же несчастным, как и прежде.

— Ты не передумала?

Ну почему они будто сговорились и спрашивают одно и то же?

— Нет.

— Дай-ка мне свой мобильник.

Я вручила ему телефон, и Трей выключил его, потом отдал вместе с повязкой для глаз.

— Надеюсь, ты сама ее наденешь? Я тебе доверяю.

— Спасибо.

Я уже начала надевать повязку, но в последний раз обернулась. Адриан по-прежнему стоял у входа, сунув руки в карманы. Лицо его было озабочено. Перехватив мой взгляд, он слегка улыбнулся и поднял руку… в жесте прощания? Или благословения? Не знаю, но на душе у меня полегчало. Последним, что я увидела, был блеск креста под закатным солнцем.

И я погрузилась в темноту.

Глава двадцать первая

Я видела пару фильмов, в которых слепые могли сказать, в какую сторону они движутся в силу врожденной способности ощущать направление. У меня подобного чутья не оказалось. После нескольких поворотов я даже не могла утверждать, находимся ли мы в Палм-Спрингсе или выехали за его пределы. Кроме того, Трей, как я и подозревала, выбрал окольный путь, чтобы избежать хвоста. Единственное, в чем я была уверена, что мы все еще движемся трассе 1-10. Я чувствовала ровное дорожное покрытие. Но я не представляла, в какую сторону мы движемся. Счет времени я также потеряла.

68
{"b":"196410","o":1}