ЛитМир - Электронная Библиотека

Глава 1

Я опаздывала, хотя какой смысл спешить на собственную казнь? Сегодня меня выдадут замуж за какого-нибудь урода. В этот раз отбора не удастся избежать. Вхожу в заполненное под завязку помещение кинозала. Здесь душно и воняет. Толпа взволнованно гудит. Нужно взять выдаваемый на входе номерок, цифры которого набивают на руке несмываемой в течение месяца татуировкой, чтобы ни у кого не было соблазна пересесть при виде избранного в пару, а потом занять место с соответствующим номером. Не успела я подойти к столу регистрации, как меня окликнули.

– Миа!

Ко мне, бойко всех расталкивая, пробиралась Диана. Точнее не Диана, а Д76483Н. Она тоже, как и я, из приюта. Только из другого. Сиротам имен не дают, только номера, поэтому часто приютские сами придумывают, как к ним лучше обращаться. С Дианой мы познакомились здесь. Она почему-то упорно считает меня своей подругой. Подставляет перед начальством, беззастенчиво сплетничает обо мне, обсуждая с другими, какая я тупая дура, и наивно полагает, что я ничего об этом не знаю. Но при этом все равно продолжает со мной "дружить". Я предпочитаю держаться особняком, ни с кем не общаясь и не знакомясь, она же считает, что, навязав свою персону, неслыханно меня облагодетельствовала. Наверное, так она пытается возвысить себя в собственных глазах и заодно в чужих, жалуясь на то, какая я безэмоциональная и жалкая и как ей тяжело со мной. Мне все равно – я уже давно научилась терпеть любые неприятные для себя факторы и отрешаться от безрадостной реальности.

Диана довольно высокого мнения о своей внешности: черные жидкие волосы сегодня старательно причесанные и покрытые толстым слоем вонючего лака, старательно подведенные черным карие глаза (пожалуй, чересчур старательно), крупноватый нос, смуглая кожа, высокий рост. По фигуре видно, что от сладкого моя "подруга" отказываться не привыкла. Лицо же ее сейчас выражает крайнюю степень недовольства. Растолкав всех, наконец, подобралась ко мне и схватила за руку. Я поморщилась. Не люблю, когда меня трогают и нарушают личное пространство.

– Вот ты где. Как можно опаздывать на отбор? Да ты даже не переоделась! Предстать перед будущим женихом в грязной служебной форме! И переодеваться уже поздно. Скоро все начнется.

– Что бы ни надела, краше не стану. Да и нет у меня ни одного платья.

– И зря. Уж хотя бы одно могла и прикупить. Куда ты зарплату деваешь?

Коплю, но это не ее дело. Молча пожимаю плечами.

– Распустила бы хоть волосы. Опять ты со своим пучком. Выглядишь как облезлая мышь.

Она отстанет от меня или нет? Продолжаю упорно молчать.

– Ладно, дело твое. Будет от тебя муж будущий нос воротить, вспомнишь меня, – Диана резко сменила тему. – Я специально пришла пораньше, чтобы места получше занять. Тебе номер уже взяла. Рядом сядем. На вот. Четыреста семьдесят девять, а у меня четыреста восемьдесят. Иди, ставь тату.

Командирша. Вообще, выбор номера для многих невероятно волнительный процесс, ведь решается их судьба, как минимум, на ближайший год. Именно на это время заключается брак по жребию, а потом супруги либо "продлевают", либо идут на новый отбор. Ди нагло лишила меня даже иллюзии выбора. Другая бы обиделась, но вот на то, кто будет моим будущим мужем, мне абсолютно наплевать. Так что пусть.

Диана продолжала что-то довольно щебетать и после регистрации потянула меня к нашим местам. Зажегся экран. Передача велась из телестудии нашего корабля по внутреннему каналу. Вел самое популярное в этот день шоу красиво одетый смазливый парень вместе со своими помощницами. Похоже на лотерею: девушка-ассистентка проворачивает красиво декорированное колесо, чем приводит в движение две огромные колбы с шарами. После перемешивания из каждой колбы выпадает по одному шарику с номером. Ведущий объявляет эти два и номера и… все. Поздравляем, образована новая ячейка общества. В тех залах, где находятся претенденты на брак, установлены камеры, так что каждый раз после объявления номеров показывают лица тех, чей номер выпал. Заодно и они могут сразу посмотреть, кто же достался им в пару. Вот в этом и состоит самый смак этого шоу. Всем людям всегда очень любопытно узнать, кому какая пара досталась и как будут реагировать счастливчики, когда сами все увидят.

Чего только не бывало год от года. Падали в обморок, ругались, плакали, ликовали. Равнодушные если и были, то мало. Некоторые даже пытались покончить жизнь самоубийством. Думаю, не надо говорить, что данные передачи, проводившиеся в этот день по всему Союзу, били все рекорды популярности. И вот, сбылся один из моих кошмаров. Я на отборе. Справа от меня ерзает на своем месте взволнованная Диана.

Давно отлаженная машина приступила к работе: объявление номеров пар, «остроумные» комментарии ведущего, интервью с приглашенными важными персонами из администрации корабля. Тошнит от всего этого. Скорее бы все закончилось. Но ждать еще долго. Отборы длились обычно не менее трех часов кряду, иногда и дольше. Раздражала Диана, ядовито комментирующая все происходящее на экране. Ей процесс выбора доставлял явное удовольствие.

– О, смотри, это же Гелима, она моет этаж на два уровня выше моего. Ха! Ну и уродец ей достался. По-моему, он на кухне котлы моет. Нет, ты погляди, как она побледнела. Так тебе! А не надо было жлобиться, тогда, может, и повезло бы больше. Как ни попрошу, никогда свою косметику попользоваться не даст. Та еще стерва.

Больше всего Диане нравилось наблюдать за неудачами и разочарованиями других. Впрочем, работа уборщицы, где ты в социальной структуре стоишь ниже животного и ценишься меньше, чем мебель, развитию особого человеколюбия не способствует. Я бы на месте девушки не торопилась язвить. Еще неизвестно, кто ей самой в женихи достанется.

Сейчас для развлечения публики разыгрывали «джек-поты». В этом году выставили самых завидных женихов, чьи номера хранились в отдельной колбе. По идее, невесты им выбирались из общей кучи, и у каждой девушки был шанс заполучить себе богатого жениха.

– Ерунда это все! – ворвался в мои мысли возмущенный голос Дианы. – Подстава. У них уже все решено. Сколько раз гляжу эти отборы. Смотри, всем этим красавчикам вон какие фифы холеные достаются. Несправедливо!

На экране и вправду по «счастливой» случайности именитому жениху пока ни разу не досталась девушка из низов. Диана смешная. Неужели на что-то надеется? Какая может быть справедливость в нашем обществе? Где женщины абсолютно бесправны, самостоятельной единицей не считаются и должны быть юридически закреплены либо за мужчиной, либо за какой-либо организацией. Хотя так было не всегда. Человеческая цивилизация, по сравнению с другими расами, существует не так уж давно, но чего только не было в нашей истории. В том числе и равноправие полов, и возможность свободных дружественных отношений с жителями других планет. А сейчас, по-моему, человечество гниет, опутывая себя все большим количеством правил и запретов. Недавняя гражданская война, произошедшая шестнадцать лет назад, это наглядно показала.

Тем временем избрание пар для элитных пород женихов продолжалось. Ведущий радостно объявил.

– О! А вот выпал шар с очень любопытным номером.

Камеры тут же показали сидящего в шикарном кресле мужчину в дорогом костюме. Надменный взгляд черных глаз, губы, кривящиеся в чуть презрительной улыбке. Мужчина отсалютовал бокалом с каким-то, по виду, крепким напитком в камеру. Женская половина в нашем помещении дружно начала томно вздыхать. Аура этого человека действовала даже через экран. Если оценивать объективно, то да, хорош. Этакий отдыхающий сытый хищник. Строгая, почти военная прическа, только длина густых волос цвета горького шоколада отпущена больше, чем обычно разрешено военнослужащим, твердый подбородок, прямой хищный нос, светлая кожа. Красив настоящей мужской красотой. Сейчас пошла мода на тонких, смазливых, женоподобных загорелых мальчиков, которую я абсолютно не понимала. Этот же мужчина явно не любил следовать модным тенденциям.

1
{"b":"215023","o":1}